التعليم – الاتصال – الابتكار

صندوق أرض للمزارع الحضرية التجارية؟

يعتبر الاحتفاظ بالأراضي الزراعية بمثابة مكمل محتمل لنماذج الزراعة الحضرية الهادفة للربح. يهتم مسؤولو المؤسسة على وجه الخصوص بإمكانية قطاع الزراعة الحضرية لتجاوز نماذج الأعمال غير الربحية التي تعتمد على المنح. في عام 2015 ، أنشأت عدد قليل من مؤسسات شيكاغو برنامجًا مشتركًا يسمى "الغذاء: الأرض: الفرص" ، والذي يمول جهدًا بقيادة NeighborSpace لتطوير نموذج لحيازة الأراضي يمكن أن يدعم المزارعين التجاريين الربحيين في حي ساوث سايد في إنجليوود. (الغذاء: الأرض: الفرص 2015)

هذا الدور الجديد المحتمل لـ NeighborSpace ، أو لكيان جديد يمتلك الأرض ، يستجيب لمشكلة من المحتمل أن تنشأ بفضل نمو البرامج التي تركز على تدريب المزارعين الحضريين التجاريين الجدد. في عام 2013 ، أعلن العمدة رام إيمانويل عن برنامج المزارعين من أجل شيكاغو ، الذي ألزم المدينة بالمساعدة في العثور على أرض للمتدربين المزارعين من منظمات مثل Growing Home. طورت حديقة شيكاغو النباتية والطاقة المتنامية منذ ذلك الحين "مزارع حاضنة" حيث يمكن للمزارعين الحضريين المبتدئين صقل مهاراتهم المتنامية واختبار نماذج أعمالهم ومشاركة المعدات ومرافق التوزيع. (Chicago Botanic Garden 2013 ؛ Growing Power 2013) ومع ذلك ، عندما تنتهي فترة الحضانة لهؤلاء المزارعين الجدد ، تظل الأسئلة إلى أين يمكن أن يتوجهوا لإنشاء أعمالهم الزراعية. هل سيكونون قادرين على شراء الأرض بأسعار السوق في المدينة ، أم سيتعين عليهم الانتقال إلى البلد للعثور على الأرض؟

تهدف عملية التخطيط التي تمولها Food: Land: Opportunity إلى اكتشاف طريقة للمزارعين الحضريين الذين يسعون للربح لشراء الأراضي في إنجليوود. اعتبارًا من أواخر عام 2015 ، كان هناك العديد من الأشياء التي لم يتم حلها بعد. إذا كان من الممكن جعل الأرض ميسورة التكلفة من خلال الاحتفاظ بها كأمانة وتأجير للمزارعين ، فهل هذا شيء يمكن أن يفعله NeighborSpace ، دون مراجعة مهمته؟ أحد الخيارات التي ناقشها المشاركون في العملية هو إمكانية إنشاء تعاونية للمزارعين غير ربحية من شأنها أن تؤجر الأرض من NeighborSpace أو صندوق أرض آخر. يمكن لأعضاء التعاونية بدورهم دمج استخدام نموذج الأعمال الذي يختارونه ، سواء كان ذلك كمنظمات غير ربحية أو كنوع من الكيانات الربحية. قد يكون من الأفضل أن يتم حيازة الأرض من قبل صندوق استئماني للأراضي يقع مقره في إنجليوود ، مع قيادة أكثر تجذرًا وتمثيلًا لغالبية السكان الأمريكيين من أصل أفريقي في هذا الحي وغيره من الأحياء الجنوبية. ومع ذلك ، هناك بعض التساؤلات حول ما إذا كان مسؤولو المدينة على استعداد لنقل الأرض إلى كيان جديد يمتلك الأرض ، بعد أن أقاموا بالفعل علاقة مستمرة مع NeighborSpace.