مركز ابتكار CLT سابقًا

التحديات

الحاجة إلى أرض بأسعار معقولة

تشكل التكلفة المرتفعة للمناطق الحضرية مقارنة بالأراضي الريفية مشكلة كبيرة للمزارعين الحضريين المحتملين. على عكس المزارعين الريفيين ، فإنهم يتنافسون على الأرض مع العديد من المستخدمين المحتملين الآخرين ، مما يؤدي بدوره إلى ضغوط تضخمية على أسعار الأراضي. في ولاية ويسكونسن ، على سبيل المثال ، بلغ متوسط ​​إيجارات الأراضي الزراعية للأراضي الريفية 228 دولارًا لكل فدان في عام 2015. وهذا جزء صغير من السعر الذي يتعين على المزارع الحضري دفعه مقابل فدان من الأراضي الصالحة للزراعة بأسعار السوق في شيكاغو. ومع ذلك ، يجب أن تظل الأغذية المزروعة في المدن تنافسية في الأسعار مع الأغذية المزروعة في المناطق الريفية. يمكن بيع القليل من المحاصيل ، إن وجدت ، بأسعار تغطي تكاليف الأرض المرتفعة ، ولا يستطيع المزارعون الحضريون ببساطة إضافة علاوة تعكس قيمة المساهمات التي يقدمونها لأحيائهم.

هذا الضغط بين سعر منتجاتهم وتكلفة الأرض يدفع العديد من المزارعين الحضريين إلى البحث عن أرض مجانية أو منخفضة التكلفة. غالبًا ما يؤدي هذا البحث إلى أجزاء من المدن تكون فيها القيمة السوقية للأرض أكثر انخفاضًا. هذه أحياء لها تاريخ مألوف للغاية لسحب الاستثمار المرتبط بهروب السكان البيض - وبشكل متزايد غير البيض - إلى الضواحي. إنها أحياء هربت فيها الصناعة أيضًا ، وتنقل الوظائف إلى الخارج وغالبًا ما تترك التلوث في أعقابها. تعمل هذه العوامل على تخفيف الضغوط التي من شأنها في الظروف الاقتصادية والمجتمعية والبيئية الأكثر صحة أن ترفع أسعار الأراضي الحضرية النادرة. لكن في الوقت نفسه ، فإنهم يمثلون تحديات وفرصًا مختلفة عن تلك التي يواجهها المزارعون في المناطق الريفية.

الحاجة إلى حماية الحيازة

على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية ، تم الاعتراف بالزراعة الحضرية بشكل متزايد كموضوع للتخطيط الحضري في الولايات المتحدة. تظهر النتائج من الباحث العلمي من Google زيادة هائلة منذ عام 1999 في الكتب والمقالات التي تشير إلى الزراعة الحضرية جنبًا إلى جنب مع التخطيط الحضري. خلال نفس الفترة ، كان هناك نمو أبطأ ولكن مطرد في الأعمال التي تذكر الزراعة الحضرية جنبًا إلى جنب مع حيازة الأراضي والتخطيط الحضري.

تعكس هذه الاتجاهات خطوة نحو رؤية إنتاج الغذاء ميزة مفيدة للاندماج في المشهد الحضري على أساس طويل الأجل. قد يكون هناك تحرك على قدم وساق لرؤية المزارع الحضرية على أنها أكثر من مجرد قصاصات من الحقول على الأطراف الحضرية المخصصة للتطوير ، أو استخدام مؤقت لقطع الأراضي غير المطورة في وسط المدينة. يدرك مخططو المدن بشكل متزايد الفوائد العديدة المرتبطة بإنتاج الغذاء في المناطق الحضرية ؛ يقر البعض أيضًا أن الأمر قد يستغرق عقودًا حتى تعود الأحياء الخالية من السكان إلى أي شيء مثل كثافتها السابقة - إن وجدت. بدأ مخططو المدن والمسؤولون المنتخبون في كتابة الخطط الرئيسية ، وتعديل رموز المناطق ، وإعادة التفكير في اللوائح الأخرى من أجل تشجيع الزراعة الحضرية وحمايتها.

إن احتمالية حيازة الأراضي على المدى الطويل تخلق فرصًا لم تكن متاحة من قبل للمزارعين في المناطق الحضرية. يجعل من المتخيل التقدم بطلب للحصول على شهادة عضوية ، وهي عملية تستغرق غالبًا ثلاث سنوات على الأقل لإكمالها. وهو يبرر المستويات الجديدة من البنية التحتية الاستثمارية ومعالجة التربة ، وهو أمر غير مجد اقتصاديًا للمزارعين الذين يعملون على أساس سنوي.

بطبيعة الحال ، تبرز تكاليف الأراضي المرتفعة وضغوط السوق باعتبارها أكبر عقبة أمام حيازة الأراضي طويلة الأجل للمزارعين الحضريين. من الصعب مناقشة حقيقة أن الأشكال الأخرى للتنمية يمكن أن تحقق معدلات عائد أعلى بكثير للمستثمرين ، الأمر الذي يجبر المزارعين الحضريين على إثبات سبب استحقاقهم للوصول إلى الأراضي غير المطورة بأسعار أقل من السوق.

من المسلم به أن الحيازة طويلة الأجل قد لا تكون الهدف النهائي لجميع المزارعين أو كل حي. غالبًا ما تكون عقود الإيجار طويلة الأجل أو الملكية المباشرة هي الأنسب للمنظمات الزراعية غير الربحية التي توفر تدريبًا للمزارعين ، أو للمشاريع الربحية التي يديرها مزارعون ذوو خبرة عالية. لكن المزارعين الجدد الذين يتخرجون من برامج التدريب قد يحتاجون إلى بضع سنوات لتجربة نماذج الأعمال أو التعرف على الواقع مقابل الرومانسية في النمو الحضري. نظرًا لأن الكثيرين قد لا يستمرون في الزراعة بعد السنوات القليلة الأولى ، فقد تكون عقود الإيجار قصيرة الأجل مناسبة.