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Fallstudie: NeighborSpace (Chicago, IL)

NeighborSpace ist vielleicht die am nächsten kommende Organisation, die einem Land-Trust-Modell auf zentralen Servern für die städtische Landwirtschaft am nächsten kommt. Ein genauerer Blick auf die Geschichte und Struktur von NeighborSpace weist darauf hin, wie ein zentrales Servermodell für die urbane Landwirtschaft in anderen Städten weiterentwickelt werden könnte.

Geschichte von NeighborSpace

NeighborSpace wurde 1996 als Ergebnis eines Stadtplanungsprozesses geschaffen, der zu dem Ergebnis kam, dass Chicago in Bezug auf die Freifläche pro Kopf den 18. Platz von 20 Städten vergleichbarer Größe einnimmt. Die Autoren des CitySpace-Berichts, der aus diesem Planungsprozess hervorgegangen ist, sehen dies als Grund zur Sorge: Chicago könnte weniger wettbewerbsfähig sein als andere Städte, wenn es um die Anziehung von Unternehmen geht.

Auch der CitySpace-Bericht sah Chancen. Chicago hatte eine Fülle von Baulücken – etwa 15 davon oder fast 30 Prozent der gesamten Landfläche der Stadt. Fast 17 Prozent dieser Grundstücke befanden sich bereits im Besitz öffentlicher Einrichtungen oder gemeinnütziger Organisationen, und XNUMX Prozent lagen bei den Steuern im Rückstand. Diese unbebauten Grundstücke boten eine fertige Ressource für neuen Freiraum.

Der Bericht identifizierte die Entwicklung insbesondere als Bedrohung für Gemeinschaftsgärten. Es stellte sich jedoch die Frage nach der besten Agentur, um diese von der Gemeinschaft verwalteten Freiflächen in Besitz zu nehmen und zu erhalten. Es war für die Stadt oder das Parkviertel schwierig, Eigentum zu übernehmen, da die Gärten mit Risiken und Komplexitäten verbunden waren, die sich von anderen Immobilien im Besitz der Stadt unterschieden. Sie waren kleiner und verstreuter als die Parks der Stadt und erforderten die Zusammenarbeit mit Gärtnergruppen.

Der CitySpace-Bericht empfahl die Schaffung einer neuen Einheit, NeighborSpace. Dies wäre ein Land Trust, um städtische Gärten zu halten. 1996 schuf eine zwischenstaatliche Vereinbarung zwischen der Stadt Chicago, dem Cook County Forest Preserve und dem Chicago Park District NeighborSpace, einen neuen Land Trust mit der Mission, Land für solche Gärten in der City of Chicago zu halten.

Anfänglich stammte fast die gesamte Finanzierung von NeighborSpace von seinen drei Regierungsgründern. Jeder Regierungspartner hat 100,000 US-Dollar pro Jahr für den Betrieb von NeighborSpace bereitgestellt. Im Gegenzug haben die Mitarbeiter von NeighborSpace versucht sicherzustellen, dass die Vorteile, die der Land Trust bietet, für gewählte Amtsträger und ernannte Parkkommissare offensichtlich sind. Der jüngste Exekutivdirektor, Ben Helphand, konzentriert sich zunehmend auf die Mittelbeschaffung von Stiftungen und privaten Spendern.

Die Entstehungs- und Finanzierungsstruktur von NeighborSpace erklärt, warum auch heute noch viele Sitze im Vorstand für Beauftragte der drei Gründungspartner der Regierung reserviert sind. Drei Sitze werden von Leuten aus dem Chicago Park District besetzt, drei weitere von Stadtbeamten und drei aus dem Forest Preserve. Andere sind Mitarbeiter von regionalen Open Space Land Trusts, der University of Chicago und anderen gemeinnützigen Organisationen.

Ende 2015 verfügt Neighborspace über etwas mehr als 100 Standorte. Dies ist nur ein kleiner Bruchteil der Hunderte von Gemeinschaftsgärten in Chicago. Aber alles in allem ist es eine beachtliche Fläche: 23.1 Hektar oder etwa 17 Fußballfelder Grünfläche werden treuhänderisch verwaltet.

Was macht NeighborSpace?

NeighborSpace übernimmt viele der Rollen, die man sich als Teil eines zentralen Servermodells vorstellen könnte. Aber genauso wichtig wie die Rollen, die es einnimmt, sind die, die es den Gemeinschaftsorganisationen überlässt. Wie Helphand es ausdrückt, gehören Gemeinschaftsgärten dem Land Trust, „der den Titel hält und die Versicherungsanforderungen und andere Verpflichtungen des Eigentums erfüllt“.

Erwerb von Land und Sicherung des Eigentums:  Ein Großteil des Landes, das NS für Gärten und Bauernhöfe besaß, war einst im Besitz der Stadt. Helphand stellt fest, dass die Stadt Land spendet und oft in Garteninfrastruktur investiert, „weil aufeinanderfolgende Verwaltungen und Stadtratsmitglieder diese Gemeinschaftsräume priorisiert haben, aber auch, weil unser Prozess vorhersehbar ist“.

NeighborSpace hat auch gelernt, gut mit Schöffen zusammenzuarbeiten, die dank der Sitte der Schöffenprivilegien „die meisten Entscheidungen über die Landnutzung in ihren Gemeinden kontrollieren, insbesondere wenn es um die Übertragung von stadteigenem Land geht“. Dies bedeutet, dass ein Alderman nach eigenem Ermessen lokale Anforderungen für Gärten festlegen kann, bevor Land an NeighborSpace übertragen werden kann. In einem Fall entschied sich ein Beigeordneter für eine Regel, nach der ein Garten über drei Saisons erfolgreich sein musste, bevor er den Erhalt seines Landes durch eine Übertragung an NeighborSpace genehmigte.

Umweltprüfung und -sanierung:  NeighborSpace hält Land auf Dauer, was, wie Helphand feststellt, rechtliche und ökologische Risiken aufwirft, die vor der Übernahme des Eigentums angegangen werden müssen. NeighborSpace übernimmt nicht nur das Eigentum, sondern auch die Haftung für die Site auf Dauer; dies erhöht das Risiko einer Umweltverschmutzung. Als solches führt NeighborSpace eine gründliche Umweltbewertung jedes Standorts durch, den es erwirbt.

In Fällen, in denen dieser Prozess eine Kontamination aufdeckt, kann NeighborSpace Gemeindegruppen helfen, die Finanzierung für die Sanierung zu sichern. Mit Unterstützung des örtlichen Beigeordneten stellen Mittel aus den Open Space Impact Fees eine Quelle der Unterstützung für die Aufräumarbeiten dar. In anderen Fällen hat NeighborSpace Gemeindegruppen geholfen, Zuschüsse von privaten Stiftungen zu erhalten.

Versicherungs- und Steuerbefreiung:  Wo NeighborSpace in der Lage ist, dauerhafte Eigentumsrechte an nicht kontaminiertem Land für einen Gemeinschaftsgarten zu sichern, hilft es auch Gärtnern, indem es seine Haftpflichtversicherung auf Gartenarbeiten ausdehnt. Dies bedeutet, dass Gärtner für eine solche Deckung nicht selbst zahlen müssen. In Fällen, in denen NeighborSpace-Gelände für urbane Farmen genutzt wurden, ist die Urban Farming Organisation für die Haftpflichtversicherung verantwortlich.

Sowohl für Gemeinschaftsgärten als auch für städtische Farmen, die von gemeinnützigen Organisationen betrieben werden, kann NeighborSpace auch eine Grundsteuerbefreiung für das Gelände sicherstellen. Dadurch steht dauerhaft kostengünstiges Land für den Gartenbau und langfristig für städtische Farmen gemeinnütziger Organisationen zur Verfügung.

Wasserzugang und Stewardship-Notfälle:  NeighborSpace hilft dabei, dauerhafte Wasseranschlüsse an den geschützten Standorten für Gemeinschaftsgärten und städtische Farmen zu arrangieren. Dies kann ziemlich teuer sein; Viele Gärten, die nicht im Besitz des Land Trust sind, haben vorübergehende Anschlüsse an nahegelegene Hydranten. Der Land Trust hat auch Gärten geholfen, Wasser zu sparen, indem sie eine Umfrage zu Bewässerungsmethoden durchgeführt und bewährte Verfahren ausgetauscht hat.

NeighborSpace kann auch Gemeindegärtnern helfen, defekte Infrastrukturen zu reparieren, Führungswechsel vorzunehmen und Notfälle zu bewältigen. Helphand weist darauf hin, dass für einen allein agierenden Garten ein umgestürzter Baum oder jemand, der durch einen Zaun fährt, ein großes Ereignis sein kann, das seine Existenz bedroht. Aber mit Unterstützung von NeighborSpace können solche Notfälle bewältigt werden.

Was bedeutet NeighborSpace Nicht Tun?

Der Erfolg des NeighborSpace-Modells ist nicht nur darauf zurückzuführen, was der Land Trust tut, sondern auch, was er nicht tut. Kurz gesagt, es überlässt die Organisation der Gemeinschaft den Gemeinschaftsorganisationen. Bevor NeighborSpace erwägt, sich das Eigentum an einem Gemeinschaftsgarten zu sichern, verlangt NeighborSpace, dass ein Gemeinschaftsorganisationspartner zusammen mit mindestens drei Gartenleitern und mindestens zehn Gemeindevertretern Verantwortung übernimmt. NeighborSpace überlässt die Verwaltung und Verwaltung der Gärten größtenteils den Community-Partnern, solange sie die Mindestanforderungen für eine Versicherung erfüllen.

NeighborSpace erweitert um Land für gemeinnützige städtische Farmen

Um 2010 sah Growing Home, eine gemeinnützige städtische Farm im Stadtteil South Side von Englewood, eine Gelegenheit zur Expansion. Auf der gegenüberliegenden Straßenseite eines Grundstücks, das ihr gehörte – eine vorherige Übertragung aus dem Inventar der Stadt – lag eine städtische Baulücke. Anstatt das Eigentum an dieser neuen Immobilie zu übernehmen, versuchten die Mitarbeiter von Growing Home etwas anderes. Es versuchte, das Grundstück von der Stadt an NeighborSpace zu übertragen und dann das Land vom Land Trust zu mieten.

Bis zu diesem Zeitpunkt hatte NeighborSpace nur Land für Gemeinschaftsgärten gehalten – Land für eine kommerzielle, wenn auch nicht gewinnorientierte Farm zu halten, war eine neue Idee. Dies führte zu Diskussionen im NeighborSpace-Vorstand, um zu entscheiden, ob eine solche Landnutzung unter seine Mission eines von der Gemeinde verwalteten Freiraums fällt. Letztendlich stimmte der Vorstand zu, dass der Deal ohne Änderung der Satzung des Land Trusts fortgesetzt werden kann. Dabei wurden grobe Kriterien für den Besitz von Land für städtische Farmen entwickelt: eine Farm sollte von einer gemeinnützigen Organisation betrieben werden; es darf keine Indoor-Farm sein oder dauerhafte Strukturen auf dem Gelände beinhalten (obwohl Reifenhäuser zulässig sind); und die Seite könnte nicht zu groß sein. Dieses letzte Kriterium bleibt etwas vage und hängt vom Kontext einer Site ab.

Stadtbeamte mussten natürlich auch bereit sein, Ackerland an einen Trust zu übertragen, anstatt direkt an eine landwirtschaftliche Organisation. Aber aus ihrer Sicht trägt das Eigentum von NeighborSpace an dem Land dazu bei, einige der Probleme bei der Vorbereitung des Standorts zu lösen, da der Land Trust helfen kann, Umwelttests und erforderliche Sanierungen zu koordinieren und Spenden zu sammeln. Da dies eine erhebliche Investition sein kann – in der Größenordnung von mehreren hunderttausend Dollar – hilft das Wissen, dass das Land treuhänderisch bleibt und für Freiflächen genutzt wird, auch wenn eine gemeinnützige Organisation nicht mehr in der Lage ist, die öffentlichen Investitionen in der Vorbereitung zu sichern das Land.

Das Experiment, das in der Honore Street begann, hat dazu beigetragen, ein neues Denken darüber anzuregen, wie unbebautes Land verwaltet und genutzt werden kann, indem es als Modell für die Übertragung städtischer Grundstücke in den NeighborSpace zur Nutzung durch gemeinnützige Farmen diente. Und andere Projekte haben begonnen, diesem Beispiel zu folgen. In East Garfield Park, einem einkommensschwachen, überwiegend afroamerikanischen Viertel auf der West Side von Chicago, besitzt NeighborSpace jetzt 2.6 Hektar Land für die städtische Farm Chicago FarmWorks, die Gemüse anbaut, das zu Großhandelspreisen an das Greater Chicago Food Depository verkauft wird. Beamte von städtischen Behörden und lokalen Stiftungen, die bestrebt sind, die kommerzielle städtische Landwirtschaft in Chicago auszubauen, sehen den Land Trust als nützliches Instrument zur Förderung dieses Ziels.