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Henry George

(1839-1897)

Henry GeorgeHenry George fue autor, conferenciante, político, reformador agrario y economista político. Su obra más famosa fue Progreso y pobreza, publicado en 1879. Inspirado por el concepto de John Stuart Mills del "incremento no ganado" (valor socialmente creado que se acumula en la tierra independientemente de la inversión o el trabajo del propietario), propuso un "impuesto único" que se apropiaría de estas ganancias para el público bueno. Creía que capturar el incremento no devengado permitiría a un municipio eliminar todos los demás impuestos sobre edificios, capital, trabajo, bienes y servicios. Un solo impuesto proporcionaría todos los ingresos que pueda necesitar una ciudad o un estado.

Realizó seis viajes fuera de los Estados Unidos entre 1881 y 1890, dando conferencias en Irlanda, Inglaterra, Australia y Nueva Zelanda. Los escritos y conferencias de George le dieron fama mundial, generando un Movimiento de Impuesto Único internacional y la formación de varias colonias de impuestos únicos, creadas para poner en práctica sus ideas.

Los primeros de estos asentamientos que se establecieron en los Estados Unidos fueron Fairhope, Alabama (1894) y Arden, Delaware (1900). Ambos incorporaron una forma de tenencia que luego se plasmó en el CLT “clásico”, que combina la propiedad comunitaria de la tierra con la propiedad individual de las mejoras estructurales.

OTRAS LECTURAS

Carlos Albro Barker, Henry George (Oxford University Press, 1955 y Greenwood Press, 1974).

Enrique Jorge, Progreso y pobreza, Edición abreviada (Nueva York: Fundación Robert Schalkenbach, 1998. (Texto del libro completo e íntegro )