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¿Un fideicomiso de tierras para granjas urbanas comerciales?

Mantener las tierras agrícolas en fideicomiso sirve como un complemento potencial para los modelos de agricultura urbana empresarial con fines de lucro. Los funcionarios de la fundación, en particular, están interesados ​​en el potencial del sector agrícola urbano para ir más allá de los modelos comerciales sin fines de lucro que dependen de las subvenciones. En 2015, algunas fundaciones de Chicago crearon un programa conjunto llamado "Alimentos: Tierra: Oportunidad", que está financiando un esfuerzo liderado por NeighborSpace para desarrollar un modelo de tenencia de la tierra que podría apoyar a los productores comerciales con fines de lucro en el vecindario South Side de Englewood. (Alimentos: Tierra: Oportunidad 2015)

Este nuevo rol potencial para NeighborSpace, o para una nueva entidad terrateniente, responde a un problema que probablemente surgirá gracias al crecimiento de programas enfocados en la capacitación de nuevos agricultores urbanos comerciales. En 2013, el alcalde Rahm Emanuel anunció el programa Farmers for Chicago, que comprometía a la ciudad a ayudar a encontrar tierras para los aprendices de agricultores de organizaciones como Growing Home. Desde entonces, el Chicago Botanic Garden y Growing Power han desarrollado "granjas incubadoras" donde los agricultores urbanos principiantes pueden perfeccionar sus habilidades de crecimiento, probar sus modelos comerciales y compartir equipos e instalaciones de distribución. (Chicago Botanic Garden 2013; Growing Power 2013) Sin embargo, cuando finaliza el período de incubación de estos nuevos agricultores, la pregunta sigue siendo a dónde podrían ir para establecer sus negocios agrícolas. ¿Podrán comprar tierras a precios de mercado en la ciudad o tendrán que mudarse al campo para encontrar tierras?

El proceso de planificación financiado por Food: Land: Opportunity tiene como objetivo encontrar una manera para que los agricultores urbanos con fines de lucro puedan comprar tierras en Englewood. A finales de 2015, quedaban muchas cosas por resolver. Si la tierra pudiera hacerse asequible manteniéndola en fideicomiso y arrendada a los agricultores, ¿es eso algo que NeighborSpace podría hacer, sin revisar su misión? Una opción que los participantes en el proceso han discutido es la posibilidad de crear una cooperativa de productores sin fines de lucro que arrendaría tierras de NeighborSpace u otro fideicomiso de tierras. Los miembros de la cooperativa, a su vez, podrían incorporarse utilizando la forma de negocio de su elección, ya sea como sin fines de lucro o como algún tipo de entidad con fines de lucro. Estas discusiones, que aún están en curso mientras escribimos, también han involucrado preguntas sobre si Sería mejor que la tierra estuviera en manos de un fideicomiso comunitario de tierras con sede en Englewood, con un liderazgo más arraigado y representativo de la mayoría de la población afroamericana de este y otros vecindarios del lado sur. Sin embargo, hay dudas sobre si los funcionarios de la ciudad estarían dispuestos a transferir tierras a una nueva entidad propietaria de tierras, habiendo establecido ya una relación continua con NeighbourSpace.