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Estudio de caso: NeighbourSpace (Chicago, IL)

NeighborSpace es quizás la organización existente más cercana a lo que podría considerarse un modelo de fideicomiso de tierras de servidor central para la agricultura urbana. Una mirada más cercana a la historia y la estructura de NeighborSpace apunta hacia cómo un modelo de servidor central para la agricultura urbana podría desarrollarse más en otras ciudades.

Historia de NeighbourSpace

NeighbourSpace se creó en 1996, uno de los resultados de un proceso de planificación de la ciudad que llegó a la conclusión de que Chicago ocupó el puesto 18 entre 20 ciudades de tamaño comparable en términos de espacio abierto per cápita. Los autores del informe CitySpace, que surgió de este proceso de planificación, vieron esto como un motivo de preocupación: Chicago podría ser menos competitiva que otras ciudades en la atracción de negocios.

El informe CitySpace también vio una oportunidad. Chicago tenía una gran cantidad de lotes baldíos, unos cincuenta y cinco mil de ellos, o casi el 15 por ciento de la superficie total de la ciudad. Casi el 30 por ciento de estos lotes ya eran propiedad de agencias públicas o organizaciones sin fines de lucro, y el 17 por ciento estaban atrasados ​​en impuestos. Estos lotes baldíos ofrecieron un recurso listo para nuevos espacios abiertos.

El informe identificó el desarrollo como una amenaza para los jardines comunitarios en particular. Pero hubo dudas sobre cuál sería la mejor agencia para hacerse cargo y preservar estos espacios abiertos administrados por la comunidad. Era difícil para la ciudad o el distrito de parques tomar posesión, ya que los jardines presentaban riesgos y complejidades que eran diferentes a otras propiedades de la ciudad. Eran más pequeños y más dispersos que los parques de la ciudad y requerían trabajar en cooperación con grupos de jardineros.

El informe de CitySpace recomendó la creación de una nueva entidad, NeighborSpace. Este sería un fideicomiso de tierras para albergar huertos urbanos. En 1996, un acuerdo intergubernamental entre la Ciudad de Chicago, la Reserva Forestal del Condado de Cook y el Distrito de Parques de Chicago creó NeighborSpace, un nuevo fideicomiso de tierras con la misión de poseer terrenos para dichos jardines en la Ciudad de Chicago.

Inicialmente, casi todo el financiamiento de NeighborSpace provino de sus tres fundadores gubernamentales. Cada socio gubernamental ha proporcionado $ 100,000 por año para las operaciones de NeighborSpace. A cambio, el personal de NeighborSpace ha tratado de asegurarse de que los beneficios que brinda el fideicomiso de tierras sean obvios para los funcionarios electos y los comisionados de parques designados. El director ejecutivo más reciente, Ben Helphand, se ha centrado cada vez más en recaudar fondos de fundaciones y donantes privados.

La génesis y la estructura de financiación de NeighborSpace ayudan a explicar por qué, incluso hoy, muchos de los asientos en su junta están reservados para las personas designadas por los tres socios gubernamentales fundadores. Tres asientos están ocupados por personas del Distrito de Parques de Chicago, tres más por funcionarios de la ciudad y tres por Forest Preserve. Otros son personal de fideicomisos regionales de tierras de espacios abiertos, la Universidad de Chicago y otras organizaciones sin fines de lucro.

A finales de 2015, Neighbourspace tiene poco más de 100 sitios. Esta es una pequeña fracción de los cientos de jardines comunitarios en Chicago. Pero en general, es una cantidad considerable de terreno: 23.1 acres, o alrededor de 17 campos de fútbol de espacios verdes, están en fideicomiso.

¿Qué hace NeighborSpace?

NeighborSpace asume muchas de las funciones que podrían considerarse parte de un modelo de servidor central. Pero tan importantes como los roles que asume son los que deja a las organizaciones comunitarias. Como dice Helphand, los jardines comunitarios son propiedad del fideicomiso de tierras, "que tiene el título y satisface los requisitos de seguro y otras obligaciones de propiedad".

Adquirir terrenos y asegurar el título:  Gran parte de la tierra en manos de NS para jardines y granjas alguna vez fue propiedad de la ciudad. Helphand señala que la ciudad dona terrenos y, a menudo, invierte en infraestructura de jardines "porque las sucesivas administraciones y los concejales de la ciudad han dado prioridad a estos espacios comunitarios, pero también porque nuestro proceso es predecible".

NeighbourSpace también ha aprendido a trabajar bien con los concejales, quienes gracias a la costumbre del privilegio de los concejales, "controlan la mayoría de las decisiones relacionadas con el uso de la tierra en sus distritos, especialmente cuando se trata de transferir tierras de propiedad de la ciudad". Esto significa que un concejal tiene la discreción de establecer requisitos locales para los jardines antes de que la tierra pueda transferirse a NeighborSpace. En un caso, un concejal decidió crear una regla en la que los jardines tendrían que mostrar éxito durante tres temporadas antes de aprobar la preservación de su tierra a través de una transferencia a NeighbourSpace.

Pruebas y remediación ambiental:  NeighborSpace tiene la tierra a perpetuidad, lo que, como señala Helphand, plantea riesgos legales y ambientales que deben abordarse antes de tomar la propiedad. NeighborSpace no solo asume el título sino también la responsabilidad del sitio a perpetuidad; esto aumenta los riesgos de contaminación ambiental. Como tal, NeighborSpace realiza una evaluación ambiental exhaustiva de cada sitio que adquiere.

En los casos en que este proceso revela contaminación, NeighborSpace puede ayudar a los grupos comunitarios a obtener fondos para la remediación. Con el apoyo del concejal local, los fondos de Open Space Impact Fees proporcionan una fuente de apoyo para la limpieza. En otros casos, NeighborSpace ha ayudado a grupos comunitarios a obtener subvenciones de fundaciones privadas.

Exención de impuestos y seguros:  Donde NeighborSpace puede asegurar el título permanente de un terreno no contaminado para un jardín comunitario, también ayuda a los jardineros al extender su cobertura de responsabilidad a las actividades de jardinería. Esto significa que los jardineros mismos no tienen que pagar por dicha cobertura. En los casos en que los sitios de NeighborSpace se hayan utilizado para granjas urbanas, la organización de agricultura urbana es responsable del seguro de responsabilidad.

Tanto para los jardines comunitarios como para las granjas urbanas administradas por organizaciones sin fines de lucro, NeighborSpace también puede asegurar una exención de impuestos a la propiedad para el sitio. Esto hace que la tierra de bajo costo esté disponible a perpetuidad para la jardinería y, a largo plazo, para las granjas urbanas administradas por organizaciones sin fines de lucro.

Emergencias de acceso al agua y administración:  NeighborSpace ayuda a organizar conexiones de agua permanentes en los sitios que protege para jardines comunitarios y granjas urbanas. Esto puede resultar bastante caro; muchos jardines que no están en manos del fideicomiso de tierras tienen conexiones temporales a bocas de incendio cercanas. El fideicomiso de tierras también ha ayudado a los jardines a aprender a conservar el agua mediante la realización de una encuesta sobre los métodos de riego y el intercambio de las mejores prácticas.

NeighborSpace también puede ayudar a los jardineros comunitarios a reparar la infraestructura dañada, hacer transiciones de liderazgo y lidiar con emergencias. Helphand señala que para un jardín que actúa solo, un árbol caído o alguien que atraviesa una cerca puede ser un evento importante que amenaza su existencia. Pero con el apoyo de NeighborSpace, estas emergencias pueden tratarse.

Qué hace NeighborSpace No ¿Hacer?

El éxito del modelo NeighbourSpace es atribuible no solo a lo que hace el fideicomiso de tierras, sino también a lo que no hace. En resumen, deja la organización comunitaria a las organizaciones comunitarias. Antes de considerar asegurar el título de un jardín comunitario, NeighborSpace requiere que un socio de organización comunitaria asuma la responsabilidad, junto con al menos tres líderes del jardín y al menos diez partes interesadas de la comunidad. En su mayor parte, NeighborSpace deja la gobernanza y la gestión de los jardines a los socios de la comunidad, siempre que cumplan con los requisitos mínimos de seguro.

NeighborSpace se expande para tener tierras para granjas urbanas sin fines de lucro

Alrededor de 2010, Growing Home, una granja urbana sin fines de lucro que opera en el vecindario South Side de Englewood, vio la oportunidad de expandirse. Al otro lado de la calle de una parcela de tierra de su propiedad, una transferencia previa del inventario de la ciudad, había un lote baldío propiedad de la ciudad. En lugar de buscar tomar posesión de esta nueva propiedad, el personal de Growing Home intentó algo diferente. Buscó que la parcela se transfiriera de la ciudad a NeighborSpace y luego alquilar la tierra al fideicomiso de tierras.

Hasta este punto, NeighborSpace solo había tenido tierras para jardines comunitarios; tener tierras para una granja comercial, aunque sin fines de lucro, era una propuesta nueva. Esto provocó discusiones entre la junta de NeighbourSpace, para decidir si tal uso de la tierra estaba dentro de su misión de espacios abiertos administrados por la comunidad. En última instancia, la junta acordó que el acuerdo podría seguir adelante sin enmendar los estatutos del fideicomiso de tierras. En el proceso, desarrolló criterios aproximados para la tenencia de tierras para granjas urbanas: una granja sería administrada por una organización sin fines de lucro; no puede ser una granja interior, ni involucrar ninguna estructura permanente en el sitio (aunque se permiten casas de aros); y el sitio no podría ser demasiado grande. Este último criterio sigue siendo algo vago y depende del contexto de un sitio.

Los funcionarios de la ciudad, por supuesto, también tenían que estar dispuestos a transferir tierras agrícolas a un fideicomiso, en lugar de directamente a una organización agrícola. Pero desde su perspectiva, la propiedad de la tierra de NeighborSpace ayuda a resolver algunos de los problemas relacionados con la preparación del sitio, ya que el fideicomiso de tierras puede ayudar a coordinar y recaudar fondos para las pruebas ambientales y cualquier remediación necesaria. Dado que esta puede ser una inversión significativa, en el rango de varios cientos de miles de dólares, saber que la tierra permanecerá en fideicomiso y se usará para espacios abiertos, incluso si una organización sin fines de lucro ya no puede usarla, ayuda a asegurar la inversión pública en la preparación. la tierra.

El experimento que comenzó en Honore Street ha ayudado a generar nuevas ideas sobre cómo se pueden gobernar y utilizar los terrenos baldíos, al servir como modelo para transferir lotes de propiedad de la ciudad a NeighborSpace, para uso de granjas sin fines de lucro. Y otros proyectos han comenzado a seguir su ejemplo. En East Garfield Park, un vecindario predominantemente afroamericano de bajos ingresos en el West Side de Chicago, NeighborSpace ahora tiene 2.6 acres de tierra para la granja urbana Chicago FarmWorks, que cultiva vegetales para la venta a precios de mayorista en el Greater Chicago Food Depository. Los funcionarios de las agencias de la ciudad y las fundaciones locales, ansiosos por expandir la agricultura urbana comercial en Chicago, han llegado a ver el fideicomiso de tierras como una herramienta útil para promover ese objetivo.