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Agricultura comprometida con la comunidad

Fuera de las ciudades, los agricultores pueden trabajar sus tierras sin preocuparse demasiado por sus vecinos. Pero en entornos urbanos, los vecinos están mucho más cerca: los agricultores urbanos probablemente sentirán presiones significativas para ser buenos miembros de la comunidad. Al involucrar activamente a las comunidades en las que cultivan, los productores urbanos pueden ayudar a aumentar sus posibilidades de éxito. El compromiso puede ayudar a construir un mercado local para sus productos y contrarrestar la percepción de que los productores simplemente quieren explotar tierras baratas, sin un compromiso sincero con los beneficios de la comunidad. El compromiso también puede resultar en la comprensión de que la agricultura urbana puede no ser el mejor uso de la tierra en ciertos espacios, ya sea porque los miembros de la comunidad prefieren otro uso, o porque están tan desesperados por cualquier uso que están dispuestos a respaldar un proyecto que probablemente sea fallar.

Una agricultura urbana comprometida con la comunidad debe reconocer y buscar romper con las historias de explotación y exclusión discutidas anteriormente, al tiempo que incorpora vías para que los residentes del vecindario tengan voz y control sobre las decisiones clave de uso de la tierra. Es importante que un modelo de tenencia de la tierra genere oportunidades para que los residentes del vecindario se asocien con los agricultores urbanos (e idealmente con otros tipos de desarrolladores) para tomar decisiones clave sobre el uso de la tierra que impacten a la comunidad.

Determinar qué es exactamente una decisión "clave" no siempre será sencillo. A veces, los vecindarios actuarán de formas que se perciben como contraproducentes (comportamientos NIMBY) que deslegitimizan injustamente los intereses de los inversores. Darle a todo el mundo en un vecindario un veto sobre cada detalle de un proyecto de agricultura urbana haría inviable la mayoría, si no todos, los proyectos de agricultura urbana. Pero crear una estructura para la participación de la comunidad en la tenencia de la tierra y la planificación del uso de la tierra puede ayudar a garantizar que las granjas urbanas sean un elemento aditivo que genere múltiples beneficios para un vecindario, en lugar de simplemente servir como un medio para que un agricultor obtenga las máximas ganancias.

Equilibrar la protección de las tierras agrícolas y la flexibilidad del vecindario. Incluso cuando los agricultores urbanos y sus aliados trabajan con celo para asegurar y proteger la tierra para la agricultura urbana, deben recordar que un uso de la tierra que tiene sentido hoy puede no tenerlo dentro de dos o tres décadas. Las protecciones de las tierras agrícolas urbanas protegen los intereses de los agricultores, pero también tienen el potencial de entrar en tensión con las necesidades a largo plazo de un vecindario. A medida que se desarrollen los vecindarios, la tierra no desarrollada se volverá más escasa y la agricultura basada en el suelo puede no tener más sentido para la comunidad. Aunque el espacio nos impide desarrollar una propuesta detallada, observamos que un modelo de tenencia de la tierra podría incluir disposiciones que prevean cómo las granjas urbanas podrían trasladarse del nivel del suelo a los tejados a medida que se desarrolla un vecindario. Este enfoque podría eliminar o minimizar el conflicto entre la producción urbana de alimentos a largo plazo y la creación de viviendas densas de uso mixto y desarrollo comercial.