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Fideicomisos de tierras comunitarias

Desde la década de 1960, el Community Land Trust se desarrolló como un apoyo a la vivienda asequible en los Estados Unidos. En el sector de la vivienda, el modelo CLT combina dos innovaciones básicas en la gobernanza de la tierra. La primera innovación es dividir la propiedad de una casa de la propiedad de la tierra en la que se asienta. Un propietario en un CLT tiene el título de su casa, mientras que el título de la tierra está en manos de la organización sin fines de lucro CLT, que luego proporciona un contrato de arrendamiento de terreno al propietario. Esto permite a los propietarios de viviendas de CLT acumular un valor líquido limitado en su propia vivienda, al tiempo que garantiza la asequibilidad para los propietarios posteriores al limitar la cantidad que pueden aumentar el precio de venta del terreno. La segunda innovación es la estructura tripartita de la junta de CLT, cuyos miembros generalmente se dividen en partes iguales entre propietarios de viviendas, miembros de la comunidad vecina que no forman parte de CLT y los tipos de líderes comunitarios (representantes de otras organizaciones sin fines de lucro, cooperativas de ahorro y crédito, etc.) que uno suele asociar con una junta sin fines de lucro. Esta estructura de la junta asegura que el CLT siga comprometido con equilibrar los intereses de sus miembros y los de la comunidad en la que existe.

En los últimos años, los CLT han asumido tres funciones principales en apoyo de la agricultura urbana. Primero, algunos CLT formados para apoyar la vivienda asequible han llegado a tener tierras para huertos comunitarios y granjas urbanas. En segundo lugar, algunos de estos CLT centrados en la vivienda han brindado apoyo programático para la agricultura urbana, además de asumir la propiedad de la tierra. Y algunas organizaciones se han fundado como fideicomisos de tierras comunitarias que se centran exclusivamente en la agricultura urbana, adaptando algunas de las técnicas para la gobernanza centrada en la comunidad del modelo CLT desarrollado en vivienda. Aquí nos centramos en dos CLT. (1) Athens Community Land Trust, que se fundó con la misión de crear viviendas asequibles, pero ha comenzado a brindar apoyo programático para la agricultura urbana; y (2) Southside Community Land Trust, que se enfoca en preservar la tierra para huertos comunitarios y granjas urbanas.

Fideicomiso de Tierras de Atenas

Athens Land Trust, en Athens, Georgia, es un fideicomiso de viviendas y terrenos de espacios abiertos de doble misión. En lugar de tomar posesión de la tierra para cultivar, Athens Land Trust se ha dedicado a la agricultura urbana exclusivamente a través de la asistencia del programa. Optó por este papel debido a los altos costos de mantenimiento asociados con las políticas de impuestos a la propiedad de Georgia. Estos evalúan la tierra propiedad de CLT a su valor de mercado sin restricciones, en lugar del valor de la tierra que está restringida a uso agrícola.

Athens Land Trust brinda apoyo a proyectos agrícolas locales al asociarse con propietarios de tierras del sector público y privado. Por ejemplo, cuando un nuevo pastor llegó a la Iglesia Bautista Hill Chapel en Atenas, estaba preocupado por los problemas de salud que afectaban a la comunidad afroamericana, incluida la hipertensión, la diabetes y la obesidad. Se convirtió en un defensor de oportunidades alimentarias más nutritivas y una cultura alimentaria más saludable. El personal de Athens Land Trust trabajó con la iglesia para diseñar un jardín comunitario ubicado en un terreno propiedad de la iglesia, y ayudó a organizar pruebas y arar la tierra, coordinar los días de trabajo, proporcionar materiales vegetales y enseñar talleres de jardinería. De manera similar, en West Broad Market Garden, Athens Land Trust diseñó y construyó un jardín comunitario en el sitio de una antigua escuela primaria. Hoy en día, el sitio alberga varios programas administrados por Athens Land Trust, que incluyen un jardín agrícola comercial, un puesto de productos agrícolas y un programa agrícola apoyado por la comunidad. Athens Land Trust planea agregar un componente de mercado de agricultores en el futuro cercano.

Como fideicomiso de tierras de doble propósito, Athens Land Trust está particularmente bien calificado para llevar a cabo proyectos agrícolas. También han obtenido los fondos necesarios para avanzar en su programa de agricultura urbana al asociarse con una universidad local para crear, mantener y ampliar un total de 15 huertos comunitarios y 20 huertos escolares.

Fideicomiso de tierras de la comunidad de Southside

Southside Community Land Trust (Southside CLT) posee el título de 16 jardines comunitarios en Providence, Rhode Island. Al igual que Athens Land Trust, Southside CLT brinda apoyo programático (como la organización de compras a granel de fertilizantes orgánicos) para estos jardines, así como para los 25 jardines de su red que son propiedad de otras organizaciones. Southside se diferencia de otros fideicomisos de tierras comunitarias en que solo posee tierras para jardines y granjas, en lugar de para viviendas asequibles. Sin embargo, al igual que los CLT tradicionales, ha incorporado la representación y el compromiso de la comunidad en su estructura de gobierno. El cincuenta y uno por ciento de los miembros de la junta deben ser elegidos directamente de los jardineros.

Southside se ha basado en herramientas de conservación de la tierra desarrolladas en contextos suburbanos con el fin de recaudar ingresos y proporcionar niveles adicionales de protección para sus jardines comunitarios. Vendió los derechos de desarrollo de varios de sus jardines al Departamento de Gestión Ambiental de Rhode Island (DEM) y utilizó los ingresos de las ventas para ayudar a compensar el costo de adquisición de tierras. Vender los derechos de desarrollo al estado también ayuda a aumentar la seguridad, ya que un desarrollador necesitaría adquirir tanto el título del jardín como los derechos de desarrollo. El uso de un bono estatal para espacios abiertos para financiar la compra de los derechos de desarrollo restringe aún más los usos potenciales de la tierra y aumenta la seguridad de la tenencia.

Además de proteger la tierra para los jardines comunitarios, Southside CLT también administra dos granjas comerciales. City Farm es una granja urbana comercial de ¾ acres en el sur de Providence, iniciada en 1986. Urban Edge Farm es una granja de 50 acres ubicada a ocho millas de South Providence en Cranston, Rhode Island. La misión de Urban Edge Farm es apoyar a siete nuevos agricultores, que gestionan la tierra de forma colaborativa. El terreno para Urban Edge fue comprado por el estado en 2002, de conformidad con la Ley de Preservación de Espacios Abiertos del estado. El sitio, que antes era una granja lechera, ahora es propiedad y está protegido por el Departamento de Gestión Ambiental de Rhode Island, que lo alquila a SCLT por $ 1 / año. Aproximadamente 20 de las 50 acres son cultivables.

Southside CLT inicialmente operó su propia granja CSA en Urban Edge Farm, pero en unos pocos años quedó claro que la producción no cubriría los importantes costos de personal. A través de Urban Edge Farm, Southside CLT ahora enseña prácticas agrícolas a nuevos agricultores, les alquila equipos agrícolas, les proporciona abono y fertilizantes, y ara la tierra una vez al año. Después de recibir capacitación, estos agricultores principiantes pueden alquilar hasta dos acres de tierra a precios inferiores a los del mercado. Estas empresas agrícolas pertenecen y son operadas por personas que tenían alguna experiencia previa en la agricultura, pero que no pudieron comprar o alquilar tierras por su cuenta a los precios del mercado. Venden a través de CSA, directamente a instituciones y a través de cooperativas de productores. Los términos del contrato de arrendamiento de Southside CLT con el estado están destinados a evitar la competencia con las granjas cercanas y, por lo tanto, prohibir las ventas en la granja o los negocios no agrícolas. Dos de los siete agricultores son una pareja que inmigró de Laos; dos de los cinco restantes trabajaron anteriormente con Southside CLT, habiendo recibido la oportunidad de cultivar la tierra después de haber sido despedidos de la operación original de CSA.