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El papel de las organizaciones sin fines de lucro

Al igual que en otras áreas del desarrollo económico comunitario, el sector sin fines de lucro tiene un papel especial que desempeñar cuando se trata de impulsar la agricultura urbana. La agricultura urbana es un enfoque de costo relativamente bajo para la revitalización de la comunidad, con el costo de inversión más bajo que en otras formas de reurbanización. Al menos en principio, una granja urbana se puede construir de manera más rápida y económica que la vivienda o el desarrollo de uso mixto. En la práctica, por supuesto, el hecho de que los modelos comerciales de agricultura urbana aún se estén probando significa que pueden encontrar retrasos en la obtención de capital y en el cumplimiento de los requisitos reglamentarios.

Por lo tanto, se puede considerar que las granjas urbanas sin fines de lucro allanan el camino para el desarrollo posterior del sector privado. Más allá de la agricultura, este es el papel histórico que las organizaciones sin fines de lucro han asumido en los proyectos de desarrollo económico comunitario. Los desarrolladores de viviendas con fines de lucro, por ejemplo, pueden dudar en ingresar a un vecindario en el que existe una alta percepción de riesgo. Esperarán hasta que las organizaciones sin fines de lucro hayan resuelto los problemas regulatorios y hayan demostrado que la demanda es suficiente para justificar la inversión de capital en proyectos con fines de lucro.

Asequibilidad

Este paralelismo entre la vivienda y la producción de alimentos sugiere por qué las organizaciones sin fines de lucro, en forma de fideicomisos de tierras, sitios de capacitación y granjas incubadoras, podrían ser un proveedor esencial de tierras agrícolas urbanas asequibles. En los mercados de viviendas "inasequibles", por analogía, la provisión de viviendas asequibles no es posible sin algunos subsidios. Tampoco se puede mantener la vivienda asequible frente a un mercado en alza sin algún tipo de controles, como restricciones de reventa, que aseguren la asequibilidad a largo plazo.

A diferencia de la vivienda, no existe una definición estandarizada para describir las tierras agrícolas urbanas asequibles. En la vivienda, la asequibilidad se describe con mayor frecuencia en términos de una proporción de ingreso bruto, donde la vivienda se considera asequible siempre que no más de un tercio del ingreso bruto del hogar se destine a gastos relacionados con la vivienda. En los EE. UU., El ingreso familiar objetivo se expresa como un porcentaje del ingreso medio del área (AMI), que varía entre el 30% del AMI para los hogares de muy bajos ingresos y el 120% para los hogares de ingresos moderados que viven en mercados hiperinflados como el Área de la Bahía. Para las tierras agrícolas urbanas, no existe un marco comparable.

En cambio, las tierras agrícolas urbanas asequibles a menudo se describen simplemente como tierras "gratuitas o baratas", con poca descripción más allá de eso. E incluso la tierra libre rara vez es gratuita, ya que casi siempre necesitará algún nivel de remediación del suelo o instalación de infraestructura, sin mencionar la cobertura de los costos de las tarifas de transacción. La mayor parte del tiempo, la asequibilidad se define caso por caso, en relación con la parcela de tierra específica, la necesidad de remediación e infraestructura, los cultivos que se están cultivando y los ingresos netos que un productor necesitaría generar.

Pero en cada caso, en los mercados de tierras urbanas donde el espacio para la agricultura es inasequible, al menos dados los modelos de ingresos actuales para las granjas urbanas, se podría justificar alguna medida de los subsidios para que los agricultores aprendan las habilidades básicas y “pateen los neumáticos”. sus modelos de negocio emergentes. A medida que se desarrolla el mercado, los agricultores más capacitados pueden adquirir tierras a precios cercanos a los del mercado (fuera de los mercados inmobiliarios hiperinflados), pero es probable que algunos controles sigan estando justificados para proporcionar espacio para nuevos participantes en el sector agrícola urbano, y para asegurar que todos los vecindarios disfruten de los beneficios comunitarios que la agricultura urbana hace posible.

Organizaciones sin fines de lucro como socios, no depredadores

Debido a que los vecindarios de minorías de bajos ingresos a menudo se caracterizan por lo que les falta, es fácil ignorar lo que tienen. Para las organizaciones sin fines de lucro, estas partes de la ciudad son un terreno fértil para plantar nuevas iniciativas y apoyar o expandir la programación. Los líderes de organizaciones sin fines de lucro a menudo actúan con buenas intenciones, con el objetivo de apoyar la revitalización de la comunidad; pero también existen presiones para responder a las expectativas de los financiadores de que los programas estarán dirigidos a las comunidades "más necesitadas", que pueden utilizarse como bancos de prueba para desarrollar intervenciones "escalables" o "replicables". En su momento más grandioso, ciudades enteras, como Detroit o Nueva Orleans después del huracán Katrina, se han imaginado como laboratorios para experimentar con los tipos de intervenciones favorecidas por los donantes y las organizaciones sin fines de lucro que financian, con residentes de la comunidad, a veces, abandonados. sintiéndome más como ratas de laboratorio que como compañeros.

Otros capítulos de este volumen discuten las formas en que la agricultura urbana tiene el potencial de ser un sector en el que la gente resiste, o reproduce, los tipos de opresión que se han tejido en la historia de los Estados Unidos. En lo que sigue, buscamos identificar cómo los modelos de tenencia de la tierra en particular pueden estructurarse para asegurar que las organizaciones sin fines de lucro de agricultura urbana sean socios de las comunidades en las que trabajan, en lugar de depredadores.