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Albert J. McKnight

(1927-2016)

Padre Albert McKnight

Albert J. McKnight nació el 18 de agosto de 1927 en Brooklyn, Nueva York. Fue ordenado sacerdote católico romano el 6 de junio de 1952. Se convirtió en miembro de por vida de la Congregación del Espíritu Santo, una orden religiosa cuyos miembros son conocidos como Padres del Espíritu Santo o espirituales. Durante su larga carrera, se desempeñó periódicamente como párroco, incluido un período de seis años de 1982 a 1988 en la Iglesia Católica Holy Ghost en Opelousas, Louisiana, una de las parroquias afroamericanas más grandes de los Estados Unidos.

"Le apasionaba servir a la comunidad negra", se lee en su obituario, "y se desempeñó en muchos comités nacionales financieros, filantrópicos y de derechos humanos, incluido el de Director Ejecutivo del Caucus Nacional del Clero Católico Negro".

La mayor parte de su carrera la dedicó a enseñar a familias afroamericanas de bajos ingresos en el sur rural a ayudarse a sí mismas mediante la organización y operación de cooperativas. Trabajando en conjunto con la Federación de Cooperativas del Sur, el Padre McKnight estableció varias uniones de crédito y cooperativas que enriquecieron las vidas de miles de familias pobres en Alabama, Georgia, Mississippi y Louisiana. También desarrolló fuentes de asistencia financiera y técnica para las cooperativas a través del Programa de Desarrollo Cooperativo del Sur y el Fondo de Desarrollo Cooperativo del Sur, ambos fundados y dirigidos por él.

En 1968, viajó a Atlanta para participar en una reunión convocada por Slater King, Fay Bennett, Charles Sherrod, Bob Swann y otros cuatro activistas que habían regresado recientemente de estudiar moshavim, kibutzim y tenencia de la tierra en Israel. El padre McKnight se convenció rápidamente del valor de su propuesta para establecer una red regional de comunidades agrícolas de tierras arrendadas administradas en forma cooperativa. Se unió al comité de planificación de la organización que se incorporó en 1969 como New Communities, Inc. Luego se unió a la junta directiva de este prototipo de CLT, y se desempeñó como el primer vicepresidente de la organización.

En 1979, el presidente Jimmy Carter nombró al padre McKnight como miembro del directorio del recién establecido National Cooperative Bank. Se convirtió en vicepresidente del Banco. En reconocimiento a sus muchas contribuciones a las cooperativas, fue incluido en el Salón de la Fama de las Cooperativas en 1987.

En la década de 1990, el padre Joseph Philippe, fundador de la Asociación Campesina de Fondwa en Haití, se acercó al padre McKnight. Buscó la asistencia y el asesoramiento de McKight para promover el desarrollo sostenible en las zonas rurales de la isla. El padre McKnight finalmente se mudó a Haití. En 2004, trabajó con muchos otros para ayudar a iniciar una nueva institución, la Universidad de Fondwa. Él personalmente impartió cursos sobre cooperativas y se desempeñó como capellán de la Universidad. Se retiró oficialmente en septiembre de 2005, pero continuó viviendo en Fondwa y asesorando a los estudiantes y profesores como capellán de Fondwa.

El padre McKnight murió el 17 de abril de 2016. Fue enterrado en Louisiana, cerca de la iglesia en Opelousas que había pastoreada fielmente cuarenta años antes.

Otras lecturas

Albert J. McKnight. Silbando en el viento: la autobiografía del p. Albert J. McKnight. Opelousas, LA: Southern Development Foundation, Inc., 2011.

Padre Albert McKnight, Salón de la Fama de las Cooperativas, Asociación Nacional de Cooperativas: