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Charles Sherrod

Charles Sherrod

Charles Sherrod nació en Petersburg, Virginia en 1937 y fue criado por su abuela, una devota bautista. Dio su primer paso hacia el activismo en 1954, poco después de la decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos de eliminar la segregación de las escuelas públicas. Un amigo le preguntó si quería eliminar la segregación de las iglesias blancas, por lo que los dos se sentaron en los servicios de los blancos en Petersburgo, mucho antes de que comenzara el movimiento de sentadas.

En 1961, mientras estudiaba en Virginia Union University, Sherrod se unió nuevamente a una sentada, esta vez en una tienda departamental en Richmond, Virginia. Más tarde ese año, rechazó un puesto de profesor universitario. En cambio, escuchó el llamado de Ella Baker y se dirigió a la Universidad de Shaw, uniéndose a jóvenes líderes de todo el país en la fundación del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC).

Sherrod fue uno de los primeros en practicar la política de "cárcel sin fianza", que se convirtió en una táctica común del Movimiento de Derechos Civiles. En 1961, cuando diez estudiantes fueron arrestados en Rock Hill, Carolina del Sur por una sentada, Sherrod y otros tres fueron a Rock Hill, realizaron una sentada propia y también fueron arrestados. Rechazaron la libertad bajo fianza, cumpliendo una condena de treinta días para dramatizar la injusticia de la ley.

Una de las primeras áreas de atención de SNCC fue el suroeste de Georgia, donde Sherrod fue en el otoño de 1961. Tenía 23 años. Dos meses después de llegar a Albany, Georgia, Sherrod y otros dos trabajadores de campo de SNCC, Cordell Reagon y Charles Jones, comenzaron a agregar su energía juvenil y su ira impaciente al Movimiento de Albany. Liderado por William G. Anderson y Slater King, el Movimiento de Albany fue la primera movilización masiva de la era moderna de los derechos civiles para proclamar su objetivo de ser la total desegregación de una ciudad entera. Durante un período de tres años difíciles, una docena de sentadas, marchas y protestas no violentas resultaron en el arresto de cientos de personas.

Sherrod y los demás trabajadores de campo de SNCC fueron especialmente eficaces para motivar y movilizar a los estudiantes de secundaria y universitarios locales para que se resistieran a la segregación de afroamericanos según las leyes de Jim Crow. También viajaron por los condados circundantes, educando y registrando votantes negros en áreas rurales. Sherrod reclutó a trabajadores blancos para ayudar con el registro de votantes. Finalmente, cinco de los 11 trabajadores del personal local de SNCC eran norteños blancos. Al utilizar trabajadores de registro de votantes interraciales, Sherrod pretendía mostrar a los sureños blancos que los blancos y los negros podían trabajar juntos como iguales, sin que ninguna raza fuera superior a la otra.

En 1966, SNCC cambió de dirección con la elección de Stokely Carmichael como presidente. SNCC adoptó una filosofía de poder negro y expulsó a los miembros blancos, lo que provocó que Sherrod abandonara la organización. Se inscribió en el Union Theological Seminary en la ciudad de Nueva York y, después de recibir un título de Doctor en Divinidad, regresó a Albany. Formó y dirigió el Proyecto de Votantes Independientes del Suroeste de Georgia, trabajando codo a codo con su esposa, Shirley.

En junio de 1968, Sherrod fue uno de los ocho estadounidenses que viajaron a Israel para estudiar el arrendamiento de tierras y las cooperativas agrícolas. Después de regresar a los EE. UU., Formó parte del comité de planificación que creó el plan organizativo de New Communities, Inc. (NCI), que luego se reconoció como el primer fideicomiso de tierras comunitarias del país. Cuando el presidente fundador de la organización, Slater King, murió en un accidente automovilístico en 1969, Sherrod asumió la presidencia. Lideró la organización durante 16 años. También sirvió en la Comisión de la Ciudad de Albany de 1976 a 1990.

Después de la pérdida por ejecución hipotecaria de la tierra que alguna vez fue propiedad de Nuevas Comunidades, Sherrod trabajó como capellán en la Prisión Estatal de Georgia en Homerville, Georgia. En 2011, con la compra de Cypress Pond Plantation y la reanimación de New Communities Inc., Sherrod retomó el liderazgo de la organización. Finalmente, se vio obligado a retirarse debido a problemas de salud.

Para leer más

Movimiento de Albany, Nueva enciclopedia de Georgia

Taylor Branch. 1988. "Casi Navidad en Albany". Capítulo catorce, Partiendo las aguas: América en los años del Rey, 1954-63. Nueva York: Simon y Schuster.

Helen Cohen y Mark Lipman. 2016. Arco de la justicia: el ascenso, la caída y el renacimiento de una comunidad querida. Video producido por Open Studio Productions. Incluye guía para el espectador, historia de fondo, cronología, bocetos biográficos de los personajes principales y otros materiales de recurso.

Audrea Lim. 2020. “No seremos conmovidos. La propiedad colectiva devuelve el poder a los agricultores pobres. " Revista de Harper (julio).

“Entrevista a Charles Sherrod (1962). Páginas. 194-201 en John Emmeus Davis (ed.), The Community Land Trust Handbook (Cambridge MA: The Lincoln Institute of Land Policy, 2010).

Entrevista con Charles Sherrod, Eyes on the Prize, Universidad de Washington en St. Louis

El Rev. Charles Sherrod pronuncia el discurso de apertura, "50 años después de las sentadas", conferencia de 2010 en la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia.

Proyecto del suroeste de Georgia para la educación comunitaria, Inc..

Howard Zinn. 1967. "Albany, Georgia: Fantasma en la jaula". Tercera parte de The Southern Mystique. Chicago, IL: Haymarket Books.