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Ebenezer Howard

(1850-1928)

Ebenezer HowardEbenezer Howard fue el padre de las Garden Cities de Inglaterra. En 1898, publicó Mañana: un camino pacífico hacia una reforma real, posteriormente reeditado como Ciudades Jardín del Mañana. Este libro se convirtió en un texto fundamental en el campo emergente de la planificación urbana, especialmente en los Estados Unidos, e influyó en personas como Lewis Mumford, Clarence Stein, Frederick Law Olmsted y Arthur Morgan. La solución radical que propuso Howard para el hacinamiento y el caos de las áreas urbanas fue la creación de comunidades planificadas de 32,000 personas, rodeando las principales ciudades y combinando las mejores características de la ciudad y el campo.

Inspirado por Henry George, quería capturar el valor apreciable de la tierra (el "incremento no ganado") para la mejora pública, no para el enriquecimiento privado. A diferencia de George, su mecanismo de elección fue no el impuesto único pero de propiedad municipal. Sus Ciudades Jardín se desarrollarían en terrenos arrendados a una corporación municipal, donde "hombres de probidad" servirían como "fideicomisarios".

Finalmente, más de 30 Garden Cities se desarrollaron en Inglaterra, comenzando con Letchworth en 1903 y Welwyn en 1920. Howard se mudó a Letchworth él mismo poco después de que se estableció, viviendo en una cooperativa de vivienda con equidad limitada en terrenos arrendados.

Para leer más

Peter Hall, Ciudades del mañana, 3ª ed. (Malden, Massachusetts: Blackwell, 2002).

Peter Hall y C. Ward, Ciudades sociables: el legado de Ebenezer Howard, Chichester: John Wiley & Sons, 1998).

Dennis Hardy, Inglaterra utópica: experimentos comunitarios 1900-1945 (Londres / Nueva York: Routledge, 2000).

Ebenezer Howard, Ciudades jardín del mañana (Cambridge MA: MIT Press, 1965).