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Fay Bennett

(1914-2002)

Fay Bennett

Fay Bennett Watts, conocida profesionalmente como Fay Bennett, se desempeñó durante 18 años como directora ejecutiva del National Sharecroppers Fund (NSF), una organización de defensa dedicada a mejorar las condiciones de vida de la población rural pobre. En la década de 1950, NSF tomó la iniciativa de organizar y dotar de personal al Consejo Nacional para la Vida y el Trabajo Agrícolas, una alianza que destacó las dificultades que enfrentan los trabajadores agrícolas migrantes y presionó a los gobiernos estatal y federal para que promulgaran leyes para protegerlos. En la década de 1960, NSF operaba programas que promovían viviendas de autoayuda y cooperativas agrícolas, así como programas de alfabetización, capacitación laboral y colocación laboral para trabajadores agrícolas desplazados. Bennett dirigió la NSF durante este período.

Su participación en el movimiento de fideicomisos de tierras comunitarias comenzó en 1967, cuando fue invitada a unirse a la junta del International Independence Institute. Viajó a Israel al año siguiente con Slater King, Bob Swann y otros cinco estadounidenses para estudiar asentamientos cooperativos en tierras arrendadas, un viaje parcialmente financiado por NSF. En 1969, se unió a la junta fundadora de New Communities Inc., sirviendo como la primera secretaria de la organización. Cuando New Communities decidió tomar una opción en una granja grande, convenció a NSF de cubrir el precio de la opción de $ 50,000.

Con motivo de su retiro de NSF en 1974, Bennett recibió mensajes de felicitación de senadores, líderes sindicales y activistas de derechos civiles, elogiándola como la "Juana de Arco de los trabajadores agrícolas" en reconocimiento a sus años de feroz defensa en nombre del inquilino. agricultores, trabajadores migrantes, aparceros y campesinos pobres.

Para leer más

Robert Amberg, "Rural Advancement Fund celebra 50 años de defensa agrícola, " Cambios del sur, Volumen 9, Número 5, 1987.

Donald Grubbs, Grito desde el algodón La unión de agricultores arrendatarios del sur y el New Deal. (Chapel Hill, NC: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1971)