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Maurice McCrackin

(1905-1997)

Maurice McCrackin

Maurice (“Mac”) McCrackin fue un reconocido pacifista, resistente a los impuestos, activista de los derechos civiles y ministro presbiteriano. Llegó a Cincinnati en 1945 después de servir en iglesias en Illinois e Indiana. Durante la Guerra de Corea, comenzó a negarse a pagar impuestos federales sobre la renta como protesta contra la guerra, una idea tan novedosa que un juez federal perplejo le ordenó someterse a una evaluación psiquiátrica. El presbiterio de Cincinnati estaba igualmente perplejo y enormemente avergonzado cuando su resistencia fiscal produjo una sentencia de prisión de seis meses y notoriedad nacional en 1959. Como castigo, fue expulsado. La mayor parte de su congregación lo siguió lealmente hasta el West End, donde formó la Iglesia Comunitaria de Cincinnati no denominacional.

A principios de la década de 1960, se unió a Clarence Jordan y otros en la fundación de Operation Rescue, ayudando a activistas de derechos civiles encarcelados en todo el sur. En la década de 1970, se unió a pastores y monjas en su propio vecindario para formar la Alianza de Iglesias y Ministerios de West End. De esta Alianza surgió el primer fideicomiso de tierras comunitarias urbanas en los Estados Unidos, la Cooperativa de Tierras Comunitarias de Cincinnati (CLCC), con el reverendo McCrackin desempeñando un papel principal. Trajo a su amigo Chuck Matthei a la ciudad para presentar el CLT. Ayudó al primer arrendatario de CLCC a comprar su casa. Sirvió en la junta de la CLCC durante muchos años y proporcionó espacio en su iglesia para las oficinas de la CLCC.

Incluso cuando entró en los ochenta, el reverendo McCrackin continuó participando en protestas contra la guerra y desobediencia civil, negándose a menudo a caminar o comer cuando lo llevaban a la cárcel. En 1987, la Asamblea General de la Iglesia Presbiteriana lo reincorporó, declarando contrita su deseo de "confesar nuestros errores del pasado al tratar con una persona que ha demostrado los más altos ideales cristianos". Al año siguiente, anunció su retiro de la Iglesia Comunitaria y se mudó alrededor de la cuadra a una casa rehabilitada por la Cooperativa de Tierras Comunitarias.

Para leer más

Judith A. Bechtel y Robert M. Coughlin, Construyendo la comunidad amada: La vida de Maurice McCrackin por la paz y los derechos civiles (Filadelfia, PA: Temple University Press, 1991.)

Instituto de Economía Comunitaria. “Cooperativa de tierras comunitarias de Cincinnati”, pág. 91-103 pulgadas El manual de Community Land Trust (Emaús, PA: Rodale Press, 1982).