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Shirley Sherrod

Shirley Sherrod

Shirley Miller nació en el condado de Baker, Georgia en 1948. En marzo de 1965, cuando tenía 17 años, un granjero blanco mató a tiros a su padre en una disputa por el ganado. Un gran jurado compuesto íntegramente por blancos no presentó cargos contra el tirador. El asesinato de su padre tuvo un profundo impacto en su vida y la llevó a decidir quedarse en el sur y dedicar su vida a trabajar por la justicia racial y el cambio social.

Conoció a su futuro esposo en una reunión de derechos civiles en el condado de Baker, convocada por el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (SNCC). Charles Sherrod era un organizador de campo de SNCC, que había llegado a Albany varios años antes para organizarse contra Jim Crow y promover el registro de votantes entre los afroamericanos en la ciudad y en los condados circundantes. Shirley y Charles se casaron en 1966. Durante los siguientes 20 años, los dos trabajaron codo con codo, liderando el Proyecto Southwest Georgia. Entre 1969 y 1985, dedicaron gran parte de su tiempo a establecer, dirigir y mantener New Communities, Inc., el primer fideicomiso de tierras comunitarias del país.

Después de que New Communities perdió su tierra debido a la ejecución hipotecaria, Shirley Sherrod se puso a trabajar para la Federación de Cooperativas del Sur. Se le encomendó la tarea de ayudar a los granjeros negros a conservar sus tierras. Al oír hablar de ella y temer la pérdida de sus propias granjas, las familias blancas a veces también buscaban su ayuda. Ella sirvió a ambos, sin importar la raza. También ayudó a poner en marcha varias cooperativas y cofundó la Iniciativa de Mujeres Negras Rurales.

En 2009, fue nombrada por el presidente Obama para servir como Directora de Desarrollo Rural del Estado de Georgia, una agencia del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Al año siguiente, se vio obligada a dimitir cuando un bloguero de derecha, Andrew Breitbart, editó selectivamente un vídeo de un discurso que había pronunciado para que pareciera racista. Cuando la verdad salió a la luz, le ofrecieron otro trabajo en el USDA, pero lo rechazó. Posteriormente demandó a Breitbart por difamación y ganó.

Fue incluida por la Asociación Nacional de Cooperativas en el Salón de la Fama de las Cooperativas en 2011. Su placa dice, en parte: “Ha trabajado incansablemente para erradicar las barreras históricas de raza, clase, cultura, religión y género experimentadas por los negros rurales del sur mujeres. Los esfuerzos de Sherrod han sido valientes, innovadores y efectivos. Durante cuatro décadas, se ha mantenido firme en su compromiso de ayudar a los pobres a superar las desigualdades de ingresos que han persistido durante generaciones. Ella ha utilizado el modelo cooperativo para ayudarlos a construir comunidades rurales sostenibles y, en última instancia, mejorar la calidad de sus vidas ”.

Hoy, Shirley se desempeña como Directora Ejecutiva del Proyecto Southwest Georgia for Community Education, Inc., y como Vicepresidenta de Desarrollo de New Communities, Inc.

Para leer más

Helen Cohen y Mark Lipman. 2016. Arco de la justicia: el ascenso, la caída y el renacimiento de una comunidad querida. Video producido por Open Studio Productions. Incluye guía para el espectador, historia de fondo, cronología, bocetos biográficos de los personajes principales y otros materiales de recurso.

Audrea Lim. 2020. “No seremos conmovidos. La propiedad colectiva devuelve el poder a los agricultores pobres. " Revista de Harper (julio).

Entrevista de historia oral de Shirley Miller Sherrod realizado por Joseph Mosnier en Albany, Georgia, el 2011 de septiembre de 15. Biblioteca del Congreso.

Shirley Sherrod. 2012. El valor de la esperanza: cómo me enfrenté a la política del miedo. Nueva York: ATRIA Books.

Shirley Sherrod. 2020. “La lucha por la tierra: una historia del cinturón negro de Estados Unidos. " Nonprofit Quarterly (18 de febrero).