Apoyando el Movimiento CLT Global

Entrevista a Gus Newport

Realizado por John Emmeus Davis del Center for CLT Innovation (21 de septiembre de 2020)

John Emmeus Davis: Buenos días, Gus. Ya que estoy sentado aquí en Burlington, Vermont, quiero comenzar preguntándole acerca de su amistad desde hace mucho tiempo con nuestro senador estadounidense, Bernie Sanders. Fue elegido alcalde de Berkeley, California en 1979 y sirvió hasta 1986. En el otro lado del país, Bernie fue elegido alcalde de Burlington en 1981, sirviendo hasta 1987.

Entonces sus términos se superpusieron. Tu política fue similar. De hecho, ustedes fueron dos de los , de manera alcaldes progresistas en los Estados Unidos durante un período en el que un presidente conservador y reaccionario, Ronald Reagan, estaba desmantelando todos los programas sociales que podía tener en sus manos. (Por supuesto, Thatcher estaba haciendo algo similar en Inglaterra en ese momento).

¿Fue entonces cuando Bernie y tú se conocieron por primera vez?

Gus Newport: Bueno, en realidad nos conocimos justo después de que Bernie fuera elegido en 1981. Bernie, como saben, era el copresidente de CORE [Congreso sobre Igualdad Racial] cuando estaba haciendo estudios de posgrado en la Universidad de Chicago. Berkeley fue la primera ciudad en desinvertir cuando me convertí en alcalde. Lo teníamos en nuestra boleta.

Así que Bernie me llamó para preguntarme sobre eso, y comenzamos a explorar la política del otro y nos hicimos muy buenos amigos. Y luego íbamos a las reuniones de la Conferencia de Alcaldes dos veces al año. Y un pequeño grupo de nosotros, Bernie, Harold Washington y Dennis Kucinich, nos apartaríamos. No prestamos atención a la junta general. Comparamos notas sobre políticas públicas, planificación comunitaria y organización.

Entonces nos hicimos muy buenos amigos. Y durante ese tiempo también, Bernie, Dennis Kucinich y yo fuimos invitados a participar en paneles en universidades del este como MIT, Harvard, UMass-Boston y otros lugares para hablar sobre nuestras políticas. Porque, como dijiste, fuimos considerados los más - y los únicos - alcaldes progresistas del país.

Así que Bernie y yo nos hicimos amigos cercanos.

John Emmeus Davis: Cuando Bernie se postuló más tarde para gobernador, le pidió que viniera a Vermont para hacer campaña por él. Entonces, ¿por qué demonios pensó que un alcalde negro de Berkeley, California, podría ganar votos para él en Vermont?

Gus Newport: Eso es realmente interesante. Volé la noche antes de ir a hacer campaña y me quedé en el hotel.

Luego me recogieron y me llevaron a su oficina a la mañana siguiente. Y allí había dos reporteros, uno de la UPI y otro de la AP. Y la mujer de la AP, cuando empezamos a hablar, sacó una hoja larga de papel, el material de impresión de datos antiguos que tenías que tener para las computadoras viejas. Y Bernie dijo: "¿Qué diablos es eso?"

Y ella dijo: “Bueno, ya sabes, podemos poner el nombre de una figura pública en una computadora. Ponga el nombre de Gus Newport y tenemos 90 historias ". Ella dijo: "Bernie, queremos saber por qué tú, un judío de Brooklyn, que es socialista, invita a Gus Newport, un ex nacionalista negro y socialista, a una campaña en un estado que es 97% blanco". Y Bernie simplemente se recostó y dijo, "porque queremos hablar sobre los problemas".

No tenían más preguntas desde esa perspectiva. Analizamos, en general, cuáles eran esos problemas. Y, por supuesto, usted sabe, mejor que nadie, haber sido jefe de vivienda de Burlington cuando Bernie era alcalde. Y aprendí sobre los fideicomisos de tierras visitando Burlington y visitándolos a ustedes.

John Emmeus Davis: ¿También se involucró, más tarde, en las campañas nacionales de Bernie, cuando se postuló para la nominación a la presidencia en 2016, 2020?

Gus Newport: Sí, en 2016 mi buen amigo, Danny Glover, escribió un artículo de Op Ed para The Huffington Post. Y justo después de que se publicó, me llamó y me dijo: “Gus, escribí este artículo sobre Bernie Sanders. Porque estoy realmente impresionado. Lo conoces personalmente. ¿Crees que podríamos ponernos en contacto con ellos y quizás trabajar un poco? " De hecho, estaba en Kansas City, Kansas, participando y organizando con la comunidad. Un amigo de la Universidad de Stanford me había invitado a Kansas City para informar a una organización sin fines de lucro sobre cómo establecer una organización de atención médica con Fondos Federales.

Dije: "Claro". Entonces dijo: "Bueno, ¿qué tan pronto puedes contactarlo?" Entonces dije: "Bueno, déjame intentarlo hoy". Así que llamé a Bernie, lo llamé y le dije: “Mira, mi amigo Danny Glover quiere conocerte y hacer campaña por ti. Y, ¿puedo darle tus contactos y demás para lo que sea? " Así que lo hice.

Antes de que terminara el día, Danny Glover me llamó y me dijo: “Mira, sé que estás en Kansas. Sé que planea regresar a Oakland, pero déjeme cambiar la ruta de su boleto de avión. Iremos a Carolina del Sur y nos reuniremos con Bernie ". Y fuimos a Carolina del Sur. Empezamos a hacer campaña. Él, James Early, Danny y yo fuimos allí, y Cornell West. Comenzamos a hacer campaña en Carolina del Sur para Bernie en 2016.

John Emmeus Davis: Y continuó en 2020, la próxima vez.

Gus Newport: 2020. De hecho, Danny y yo estábamos haciendo campaña nuevamente en Carolina del Sur, Carolina del Norte, Oklahoma, hasta marzo, cuando este momento de pandemia lo basó todo. Pero sí. Y en ese momento, recuerde justo antes de Carolina del Sur, Bernie todavía estaba por delante.

John Emmeus Davis: Entonces, volvamos antes de Bernie. El no es el , de manera figura nacional que has conocido. Ni siquiera es el más famoso. De hecho, estoy bastante seguro de que eres la única persona que conozco que una vez escuchó cantar a Paul Robeson y Marian Anderson cuando eras niño. Y conociste a Malcolm X y Nelson Mandela cuando eras adulto.

Creo que fue tu abuela quien te llevó a conciertos con Paul Robeson y Marian Anderson. Háblame de tu abuela.

Gus Newport: Bueno, mi abuela, era increíble. Mi abuela creció en un lugar llamado Horse Pasture, Virginia. Cuando estaba en cuarto grado, llegó tarde a la escuela un día después de recoger algodón. Ella entra al salón de clases. La maestra blanca ni siquiera le hizo una pregunta. Ella simplemente la abofeteó. Y mi abuela acaba de salir de la escuela. Nunca regresé. Ella era una ávida lectora.

En aquellos días, se casaron muy jóvenes. Se casó a los 16 años y su esposo resultó herido en un accidente de mina. Virginia Occidental en ese momento. Tuvieron un hijo, mi madre.

Y entonces mi abuela, cuando se fueron de luna de miel, para mostrarte lo mal que estaban las cosas en el sur entonces, fueron detenidos por el Ku Klux Klan. La policía los metió en la cárcel durante dos días y se llevó todos sus pequeños obsequios de boda. Mi abuela, después de que su esposo resultó herido, decidió ir a buscarla y mudarse a Pittsburgh, donde tenía primos. Mi madre y su madre se mudaron a Pittsburgh. Y luego se mudó de Pittsburgh a Rochester, Nueva York, donde nací y donde tenía una hermana.

Estaba tan en sintonía con el desarrollo comunitario y esas cosas. Rochester era conocida por la Eastman School of Music. Paul Robeson y Marian solían venir allí para actuar con frecuencia. Y siempre que venían a Rochester, Eastman School of Music, oa 500 millas de Rochester, mi abuela me llevaba a verlos.

Pero la otra cosa interesante de ella fue que mi abuela me llevó a todo tipo de eventos de la iglesia y a varias organizaciones a las que pertenecía. Y aunque vivíamos en el norte, la comunidad seguía segregada. Muchas maestras blancas solteras comenzaron a mudarse a nuestro vecindario porque era más asequible. Y cada vez que uno se mudaba, mi abuela organizaba una recepción para presentarlos a la comunidad. Y desde una perspectiva sureña, nos haría hablar a los niños, llamar a estas maestras tía Jones y tía Jenny y cosas así. Creó ese sentido del amor a la comunidad, la mancomunidad, el tipo de cosas de las que hablaba Martin Luther King. Eso fue parte de mi desarrollo inicial.

John Emmeus Davis: Entonces ella era muy consciente socialmente, políticamente consciente. ¿Derecha? Quiero decir, ¿ella te presentó eso?

Gus Newport: Bueno, sí, pero eso es lo que pasa. Creo que tienes que entender por lo que estaban pasando las negras, el tipo de situaciones por las que pasó ella y cualquier otra cosa.

Años más tarde, fui jefe del grupo de derechos civiles más grande de Rochester, la Liga Política No Partidista del Condado de Monroe, y la brutalidad policial continuaba, como ahora. Estuve a cargo de un caso, el caso Rufus Fairwell, que fue el primer caso de brutalidad policial en un tribunal federal de Estados Unidos.

La segunda vez que la policía invadió fue la mezquita musulmana negra. Daisy Bates de Little Rock, Arkansas, quien integró escuelas en Little Rock Arkansas cuando Eisenhower era presidente, estaba en Rochester organizando para la NAACP. Y Malcolm X llamó a Daisy y le dijo: “Daisy, tengo que venir a Rochester para enterarme de esta invasión policial de la mezquita. ¿Con quién debería estar hablando? "

Ella le dio mi nombre sin avisarme, y mi número de teléfono. Entonces Malcolm X me llamó. Y puedes imaginar que me sorprendió cuando me llamó. Hablamos durante unas dos horas. Y luego lo hicimos todas las noches durante dos semanas.

Voló a Rochester en un frío día de febrero, y hace frío en Rochester, Nueva York. Estamos en el lago Ontario, justo enfrente de Canadá. Y en esos días, los aviones aterrizaron en la pista. Así que estoy de pie dentro del aeropuerto, rodeado de muchos hombres blancos con sombreros de fieltro y camisas y corbatas blancas. El avión se detiene y baja la escalera. Y Malcolm baja las escaleras y llega al aeropuerto. No nos habíamos visto todavía. Él dice: "¿Quién es Gus Newport?"

Levanté la mano y dije: "Lo soy". Dijo: “Sangre joven, tienes el teléfono mejor intervenido de Estados Unidos. Todo esto es el FBI a tu alrededor, toda esta gente aquí ". (la risa)

John Emmeus Davis: Bueno, atraes a una multitud. Incluso en esos días atraía a una multitud.

Gus Newport: ¿Derecha? Entonces, la prensa, algunas personas se rieron y otras simplemente estaban en estado de shock. Y luego fuimos directamente desde allí, solo a la corte del condado para sacar a los ocho musulmanes que habían sido arrestados fuera de la cárcel y los llevamos a la corte y los sacamos.

Y a partir de entonces, me hice bastante amigo de Malcolm.

De hecho, me presionaron tanto en Rochester que tuve que mudarme a Harlem. Así fue como me asesoraron Malcolm X y Adam Clayton Powell.

Déjame decirte una cosa sobre política. Después de que Malcolm llegó a Rochester por primera vez, la legislatura del estado de Nueva York aprobó una ley. A Malcolm X no se le podía permitir hablar en ninguna institución financiada por el gobierno ni en ninguna fundación o institución financiera sin fines de lucro en el estado de Nueva York. Aprobaron esa ley en 24 horas. Nunca había visto algo así antes en mi vida, o desde entonces.

John Emmeus Davis: ¿Cuál fue tu impresión de Malcolm X? ¿Cuál es su recuerdo de él como ser humano, como individuo?

Gus Newport: Fue la persona más grande que creo que conocí. (Ya sabes, al lado de mi abuela.) Malcolm X, siempre tuvo algo de comedia sobre él, pero era muy inteligente. Sabes, durante sus 15 años en prisión, había leído todo lo que podía conseguir. Y siempre tuvo la sensación de querer mejorar a todos los participantes.

Un ejemplo. Cuando íbamos a restaurantes, nos sentábamos. Todas las camareras, blancas o negras, venían corriendo para ver si podían servir en su mesa. Querían entrar en la conversación. Incluía a todos. Les decía a los negros, a los blancos. “Mira, soy un nacionalista negro. No porque sea anti-blanco. Quiero preparar a mi gente para que pueda sentarse en una mesa común con ustedes, los blancos, para crear una agenda común, un plan común de lo que nuestra sociedad debería estar en el futuro ". Y, ya sabes, toda la gente blanca se quedaba allí y hacía preguntas y cualquier otra cosa.

Él fue simplemente genial. Recuerdo que regresó a Rochester como la segunda o tercera vez después de que lo conocí. Nos reuníamos con los primeros funcionarios electos negros y algunas otras personas, un par de policías de Rochester y lo que sea. Y un par de negros, que no eran tan duros como yo, se estaban yendo con algunas cosas. Y dije: “Deja esa mierda. Ya sabes, hablemos de las cosas reales y hagamos una sociedad mejor ".

Se acercó a mí y me dijo: “Hermano Eugene, déjeme decirle algo. Eres muy inteligente. Tienes una gran mente. Refréscate un poco. ¿Cómo estás engañando a la gente? Quiero que proceses esta reunión desde el lado izquierdo de tu cerebro, mientras que en el lado derecho estás planeando cuáles serán nuestros próximos pasos en la comunidad ".

Bueno, fue un gran maestro.

John Emmeus Davis: Lo que me gusta de esa historia es que aquí está Malcolm X, cuya reputación era el de este tizón. Y él se vuelve hacia usted y le dice: “Uh, hermano Eugene, enfríelo; cálmate un poco. Hay una cierta ironía ahí. Usted eran los jóvenes tizón.

Gus Newport: Bien bien. Pero sabía cuándo, dónde y cómo hacerlo.

John Emmeus Davis: Y luego, creo que más tarde, alrededor de 1990, conoció a Nelson Mandela, después de que fuera liberado de prisión después de 27 años.

Gus Newport: Derecha. Bueno, recuerde, como dije, Berkeley fue la primera ciudad en desinvertir. Y en ese momento yo estaba en Boston. Y cuando Mandela salió de prisión, cuando se planeó su primer viaje a Estados Unidos, Boston era una de las ciudades a las que venía.

Los funcionarios electos en Boston estaban tan confundidos, cada uno tratando de hacerse un nombre a expensas de esto, en lugar de organizarlo correctamente. Participaba en algunas de esas reuniones. Algunas personas sabían que Berkeley fue la primera ciudad en desinvertir, así que recurrieron a mí. Y me había hecho muy conocido a través de Dudley Street y me dijeron: "Gus, ¿coordinarás el viaje de Nelson Mandela a Boston?" Así que lo hice.

Y, por supuesto, sabía que Danny Glover y Harry Belafonte lo acompañaban en este viaje. Así que me llevaron al aeropuerto y pude ir detrás de escena. Sal al asfalto y lo que sea. Y cuando el gobernador entonces, Dukakis, estaba allí y su esposa, y mi esposa Kathryn estaba conmigo. Y cuando el avión aterrizó, curiosamente, ¡era Trump Airlines! (risas)

Bajaron las escaleras. Y Danny Glover y Belafonte bajaron juntos. Por supuesto, Danny y Belafonte me saludaron y me presentaron a Mandala. [Ellos] le hicieron saber que yo había sido alcalde y que fui nombrado miembro honorario del Congreso Nacional Africano porque Berkeley fue la primera ciudad en desinvertir. También estuve en el comité contra el apartheid en las Naciones Unidas.

Así que tuve que acompañar a Mandela todo el día a varios lugares. Después, fuimos a la biblioteca JFK donde hubo un gran evento. Fue una de las personas más amables y generosas que he conocido. Todavía estaba con Winnie en ese momento. Así que ambos estaban con ellos. Tengo una foto juntos.

John Emmeus Davis: Un par de años antes de que Nelson Mandela visitara Boston, fue contratado como director ejecutivo de la Iniciativa Vecinal de Dudley Street. Así es como estaba usted en Boston en ese momento, cuando Mandela vino de visita. Tengo curiosidad, ¿cómo lo hice? y eso la conexión se hizo originalmente? ¿Cómo conoció a la gente de DSNI?

Gus Newport: Después de mi mandato como alcalde, en 1986 me invitaron a UMass Boston para ser el primer miembro senior del recién fundado Instituto William Monroe Trotter.

Estaba impartiendo un curso sobre economía alternativa y políticas públicas. Se suponía que debía estar trabajando con legisladores negros y latinos, ayudándolos a examinar las políticas públicas que eran necesarias y cualquier otra cosa. Pero algunas personas de Dudley Street comenzaron a venir, monitoreando mi clase, incluido Peter Medoff.

Después de dos o tres visitas, Peter Medoff me llevó a un lado y me dijo: "Gus, ¿por qué no vienes a Dudley los fines de semana y participas con nosotros en algunas de nuestras discusiones?" Primero, dije: "No, no tengo tiempo para eso". Y Peter, con su pequeño yo agudo. Maldita sea. Pensé que eras un verdadero revolucionario ". Eso me lo está diciendo. Así que salí y fue amor a primera vista, el tipo de cosas que estaba haciendo Dudley.

Debe recordar lo que precedió a la Iniciativa Vecinal de Dudley Street. Hubo una iniciativa de votación que se puso en la boleta electoral en Boston para que Roxbury se separara de Boston.

John Emmeus Davis: Sí. ¿Y cómo iban a nombrar esa nueva ciudad?

Gus Newport: Lo van a llamar "Mandela". Fue porque la ciudad de Boston usaría todo el dinero de CDBG [Community Development Block Grant] y otros tipos de dinero en el centro de la ciudad, como la mayoría de las ciudades, en lugar de usarlo para construir centros urbanos pobres y demás.

Bueno, eso falló. Pero luego la ciudad iba a traer renovación urbana, re-planificación y reconstrucción del área de Dudley Street. Y en una de esas primeras reuniones, fue dirigida por Steve Coyle y algunas otras personas, un par de mujeres negras que estaban en la Nación del Islam se pusieron de pie y dijeron: “Espera un minuto, tienes este panel allí; toda la planificación de lo que será el área de Dudley Street y cualquier otra cosa. ¿Alguno de ustedes vive aquí? Bueno, eso es un no. “Siempre tenemos a alguien planeando para nosotros que no sabe nada sobre nuestra área. Aquí tienes una vez más, proponiéndolo ".

Fue entonces cuando comenzaron a organizarse, armaron una pequeña organización sin fines de lucro, contrataron a Peter Medoff para que hiciera parte de la planificación y otras cosas.

Y Steve Coyle, cuando subí a bordo, era consciente del hecho de que hay un estatuto en la Commonwealth de Massachusetts, que se remonta al siglo XIX, según el cual una organización sin fines de lucro podría obtener los poderes de dominio eminente sobre ciertas áreas de tierra si podría crear un plan maestro. Solo se había hecho una vez antes, y eso fue por. . . Olvidé el nombre de la compañía de seguros. Deben haber sido organizaciones sin fines de lucro en ese momento en el siglo XIX.

Pudimos contratar a un par de personas que nos ayudaron a crear un plan maestro. Nos comprometimos con la comunidad. El MIT nos ayudó, el Departamento de Estudios y Planificación Urbana, Tunney Lee, quien fue uno de los mejores planificadores comunitarios. Eso es simplemente cierto.

Nuestro plan maestro fue aceptado y obtuvimos los derechos de dominio eminente. Pero aún necesitábamos ayuda legal. Y ahí es donde entró David Abramowitz de Goulston y Storrs para que pudiéramos tomar la tierra legalmente. Algunos nos lo transmitió la ciudad porque la ciudad se lo había llevado por impuestos atrasados. Pero otros eran propiedad de personas. Así que teníamos que obtener el derecho legal de comprarlos al precio correcto. Goulston y Storrs hicieron ese análisis, etcétera.

Y Ford nos dio una inversión relacionada con el programa de $ 2 millones, un PRI de $ 2 millones para comprar esos terrenos baldíos. También pudimos convencer a la ciudad de que mitigara todos los impuestos pendientes sobre las propiedades que poseían.

John Emmeus Davis: Pero una vez que comenzaste a obtener la tierra, una vez que tuviste el poder para obtener la tierra, entonces tenías que averiguar ¿Cómo la mantenemos? ¿Qué hacemos con esto? ¿Cómo lo desarrollamos? Ese es el punto en el que DSNI comenzó a explorar la creación de un fideicomiso comunitario de tierras. Usted era el director ejecutivo en ese momento. Entonces, me pregunto, ¿por qué creyó que un fideicomiso de tierras comunitarias podría ser una buena estrategia para mantener la tierra y mejorar las condiciones en esta área de Roxbury?

Gus Newport: Al principio, no tenía ni idea ni idea de cuál sería el mejor proceso. Pero al involucrar a la comunidad, al organizarse con ellos, la gente de la comunidad dijo: “Mire, nos gustaría algún tipo de vivienda que sea permanente; que nos permite mantenernos y ser existentes ".

La comunidad empezó queriendo limpiar todos los lotes baldíos. Quiero decir, los desarrolladores los utilizaron para vertidos ilegales. Lo que descubrimos que les estaba sucediendo a las comunidades negras en todo el país, porque los desarrolladores no querían pagar ninguna tarifa de propina ni nada. Sabían que estas cuatro comunidades negras no tenían ningún peso político. Si alguna vez vio los lotes baldíos en Dudley en esos días, solo estaban cubiertos de rocas, tierra y escombros. Empresas empacadoras de carne con tipos de carne en mal estado y cosas.

Entonces, lo primero que hicimos fue desafiar a la ciudad para que aprobara un estatuto que citara a estos desarrolladores. Y luego la ciudad comienza a enviar camiones el fin de semana. Y fuimos y limpiamos esas cosas. Y al final del día, hicimos una barbacoa y celebramos. Y luego fuimos a algunas empresas de flores y obtuvimos semillas y plantamos semillas de flores. Entonces, donde hubo plaga, se convirtió en belleza a medida que crece.

Comenzamos a planificar con este grupo de organizaciones que nos estaban ayudando con ese tipo de planificación. Pero una vez que nos contaron sobre la vivienda CLT, tuve que salir y averiguar qué era, y ahí fue cuando descubrí el fideicomiso de tierras comunitarias.

Conocí a algunas personas del ICE [Instituto de Economía Comunitaria] y otros tipos de lugares. Llegué a conocer la historia, el papel que desempeñó Mahatma Gandhi para proporcionar fideicomisos de tierras comunitarias para las personas que fueron víctimas del sistema de castas. Luego, como saben, fue transferido a Israel, al kibutz. Y tú eres quien hizo un documental sobre Nuevas Comunidades. Enviaron gente a Israel para ver cómo funcionaban los fideicomisos de tierras. Así que pensamos que esa era la cuestión.

Ahora, todas las personas de viviendas sin fines de lucro se oponían a los fideicomisos de tierras. Dijeron: “Dios mío, son dueños de la casa, pero no son dueños de la tierra. ¿Como puede ser?"

Pero no entendieron que estabilizaba vidas. Al final de los términos, algunas de las viviendas asequibles que estaban construyendo las organizaciones sin fines de lucro, en lo que respecta al término, terminarían siendo criadas por el sector privado y cualquier otra cosa. No habían pensado en la distancia, algo a perpetuidad como fideicomisos de tierras.

John Emmeus Davis: Imagino que también tenías algunos escépticos en el propio barrio de Dudley. Quiero decir, puede haberse convencido de que un fideicomiso comunitario de tierras era el camino correcto a seguir. Tu personal puede haberse convencido. Pero me imagino que tienes que convencerte en la comunidad. ¿Cómo hiciste eso? ¿Qué le dijiste a la gente?

Gus Newport: Ciertamente, muchos de los propietarios se opusieron. Quiero decir, los propietarios de viviendas generalmente se oponen a cualquier cosa que beneficie a los inquilinos de todos modos. Bueno, lo que hicimos fue mirar la tierra que estaba disponible. Una de las cosas que dijimos: "Vamos a embellecer a toda esta comunidad". Así que les dimos a los propietarios acceso a parte de la tierra que estábamos tomando para ampliar sus patios y propiedades y cualquier otra cosa.

Y les mostramos el plan, que éramos no solo hablando de vivienda. Estamos hablando de pequeñas empresas. Estamos hablando de mejorar la calidad de la educación, la atención médica y el transporte. Entonces los trabajadores pobres tendrían acceso a los trabajos y esas cosas y todo ese tipo de cosas. El plan no se refería solo a la vivienda.

Entonces, a medida que comenzaron a aprender más, se involucraron más y más. Y luego, por supuesto, tuvimos que elegir una junta. Creamos tanto la junta de DSNI, que incluía a personas que iban a ser propietarios de viviendas, otras personas de la comunidad, pequeñas empresas, instituciones religiosas, algunos representantes del gobierno local. También creamos una subentidad llamada DNI [Dudley Neighbors, Inc.] para mantener la tierra y mantenerla, pagar los impuestos y todo ese tipo de cosas.

Conseguimos que uno de los miembros de la junta de la fundación, que era abogado, hiciera todo el trabajo legal inicial con nosotros. Y Ted Kennedy se enteró y nos ayudó. Eso era mucho trabajo. Y el MIT jugó un gran papel. El MIT también nos proporcionó estudiantes para ayudarnos a ir de puerta en puerta con nosotros, para involucrar principalmente a hogares unifamiliares. Por lo general, en barrios como este, el 72% de los jefes de hogar son mujeres solteras.

Identificamos las cosas que no les gustaron, así como lo que les gustaría ver. Entonces, con todos esos datos, creamos mapas GIS [Sistema de información geográfica] a través del MIT para educar a los banqueros, las pequeñas empresas, el gobierno, nuestra comunidad, lo que sea.

Y lo que sucedió, fue en la época en que se estaba negociando la Ley de Reinversión Comunitaria en el Congreso. Y entonces desafiamos a los bancos. Seis organizaciones sin fines de lucro nos dan algunos millones de dólares para ayudar con parte de nuestro trabajo, pero dijeron que nunca lo admitiremos.

Steve Coyle consiguió que la [Universidad] de Northwestern hiciera un estudio sobre las líneas rojas. Y efectivamente, pudimos demostrar 30 años de líneas rojas por parte de los bancos. Nos reunimos con los bancos durante un año. Y después de un año, los bancos decidieron que crearían un CDC [Corporación de Desarrollo Comunitario] para pequeñas empresas y un CDC de viviendas asequibles. Me pusieron en ambas tablas.

Los bancos, los pequeños, lo ponen en medio millón de dólares, 500,000 dólares. Los grandes aportaron un millón. Y eso se convirtió en un fondo para viviendas asequibles, así como para pequeñas empresas. Intentaron que me convirtiera en el director ejecutivo, el CDC de pequeñas empresas, pero no tengo experiencia bancaria. Pero fue un aprendizaje, porque comenzaron a entender a través de nuestro plan maestro, que tenían un mejor análisis de datos que para algunas de las cosas del sector privado que estaban financiando. Así que todo fue una situación de aprendizaje.

John Emmeus Davis: Incluso después de que DSNI creara Dudley Neighbors, Inc., su subsidiaria de fideicomiso de tierras comunitarias, siguió organizando la comunidad. Una de las cosas que siempre me ha impresionado, con DSNI, es que, a diferencia de muchas organizaciones sin fines de lucro que comienzan a hacer más y más desarrollo y luego comienzan a hacer menos y menos organización comunitaria y desarrollo de liderazgo, DSNI continuó siendo ambos un organizador y un desarrollador.

Gus Newport: Derecha. Bueno, reconocimos que, si vas a desarrollar una comunidad, haces desarrollo para las personas que viven en esa comunidad. Para mantenerse al tanto, si está haciendo un buen trabajo, lo que necesitan [saber] es ¿cuáles son las preocupaciones actuales? Tienes que tener comunidad.

Un ejemplo. Cada dos años, tienen una elección para la junta. El año pasado corrieron 61 personas. ¿Te imaginas? Muchos años después, corrieron 61 personas. ¿Derecha?

John Emmeus Davis: ¿Tenías 61 personas que corrieron por los asientos disponibles, los asientos abiertos en DSNI?

Gus Newport: Sí, el año pasado. Y fue realmente interesante, porque la gente comenzó a comprender más lo que significaba tener una comunidad funcional, viviendas asequibles, negocios asequibles.

Y creamos una cooperativa para las empresas para que pudieran comprar bienes comunes a precios más bajos y competir con Walmart y tiendas por el estilo.

Aprendimos muchas cosas. Aprendimos que necesitábamos mejores servicios de salud y transporte. Y así, a medida que las comunidades comienzan a reconocer, de esto se trata una comunidad, esto es lo que se manifiesta. Las grandes comunidades generalmente son habitadas solo por la clase media o la clase alta o los ricos o cualquier otra cosa. La gente comienza a comprender que este es el camino a seguir.

Las organizaciones sin fines de lucro se opusieron por un tiempo, pero después de que vieron lo que estaba sucediendo, pudimos ganar más dinero para ellos porque las fundaciones comenzaron a enviarme sus propuestas para ver si esto coincidía con nuestra planificación. Por supuesto, cuanto más lo hacen los desarrolladores de viviendas, más trabajo obtienen. Esto es lo que trataste de mostrarles y cómo funcionan estas cosas.

John Emmeus Davis: Me imagino que la mayoría de la gente se enteró por primera vez de la Iniciativa del vecindario de Dudley Street al ver el video que Mark Lipman y Leah Mahan produjeron hace varios años llamado Sosteniendo tierra. Si no me equivoco, Sosteniendo tierra se hizo bajo tu vigilancia. Y también debes, si mal no recuerdo, hiciste una aparición especial, tu primera actuación como rapero en ese video. Entonces, cuéntanos, ¿cómo Sosteniendo tierra ¿llegado a ser?

Gus Newport: Bueno, por casualidad di una conferencia en la Kennedy School en Harvard sobre Dudley Street y Leah Mahan y un joven llamado Derek estaban allí. Ambos estaban trabajando como pasantes en Eyes on the Prize. Y al día siguiente vinieron a visitarme a mi oficina. Y Leah entró y dijo: “Sabes, Gus, escuchamos tu conferencia ayer. Y amamos esa historia. Nos gustaría hacer un documental en video al respecto ".

Siempre había sentido que las comunidades sin fines de lucro deberían estar haciendo más documentales para que la gente pudiera ver lo que estaba sucediendo. Entonces dije que sí, y los llevé a una reunión de la junta directiva de nuestro comité ejecutivo y les dije: “Miren, estos dos jóvenes quieren hacer un documental en video. Recién están comenzando. Así que me gustaría que asignemos algo de dinero para que compren una cámara y comiencen a involucrar y entrevistar a personas de la comunidad. Y la junta lo siguió.

Luego conoció a Mark Lipman, quien conocía más el negocio. Y empezaron a entrevistarnos y acudir a todas nuestras reuniones y fueron aceptadas. No hay preguntas sobre ellos.

La forma en que sucedió el rap. Algunos de nuestros jóvenes con Paul Yelder habían escrito el rap sobre Dudley Street. Vamos a tener una reunión y los jóvenes dijeron: "Bueno, no vamos a hacer el rap a menos que lo hagas con nosotros, Gus". Así que llegamos allí y empiezan a decir "bup, bup, bup". Y me di cuenta de que era el único que estaba rapeando. Pero estaba en una cinta de video.

John Emmeus Davis: Fue uno de los aspectos más destacados de Sosteniendo tierra.

Gus Newport: Derecha.

John Emmeus Davis: Años más tarde, se convirtió en director ejecutivo del Instituto de Economía Comunitaria. Esa fue la organización que comenzó en 1967 Ralph Borsodi para promover y desarrollar CLT en los Estados Unidos. Y tuvo un éxito considerable. Pero en 2005, el año en que lo contrataron como director ejecutivo, ICE prácticamente se había quedado sin fuerza. Lo contrataron para cambiar las cosas, pero tomó la decisión, junto con Chester Hartman y otros miembros de la junta de ICE, de que tal vez era hora de cerrar las cosas en ICE y distribuir sus activos y sus programas y sus funciones a otros. organizaciones sin fines de lucro, incluida la Red Nacional CLT recién formada, que en realidad usted ayudó a planificar; estabas en el comité de planificación para eso. Reflexione un poco sobre los últimos días de ICE, por así decirlo.

Gus Newport: Bueno sí. Sabes, ICE fue una gran organización. Ya sabes, porque trabajaste con ellos. Borsodi y esa gente estaban muy comprometidos. Creo que después de que ellos estuvieran allí, algunos miembros del personal entraron. Para ellos era solo un trabajo. Recuerde, todas las Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario comenzaron con ICE y cualquier otra cosa. Pero algunos de los datos que se guardaban sobre parte del dinero y algunos de los préstamos antes de que se establecieran las CDFI [Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario] se estaban agotando en ICE. De alguna manera tuve la sensación de que lo que estaba pasando no estaba del todo claro.

Cuando desafié a la gente al respecto, se enojaron. ¿Sabes quién es este tipo? ¿Por qué viene aquí con todo esto? Pero pude incluir a Chester Hartman en mi tablero después de que me uní, y algunas otras personas. Chester siempre ha sido un analista agudo y vivió en DC, donde existía la posibilidad de que otra organización se hiciera cargo de ICE.

Entonces comencé a decir, mira, bajo estas circunstancias, no quiero quedarme a cargo, pero creo que deberíamos transferir los activos y el potencial de lo que son los fideicomisos de tierras a otra organización. Y Chester y varias otras personas de la junta me ayudaron a hacer eso. Tomó un tiempo, pero la transferencia fue bastante fluida.

Y, por supuesto, como dijiste, la organización se formó, la organización CLT, mantuvo involucrada a la comunidad de personas que realizaban el trabajo CLT. Y fue una transición suave. Creo que hoy estamos al más alto nivel desde el punto de vista de CLT. De hecho, en el mundo. Porque sabes, la gente viene a la conferencia nacional. Y los CLT están prosperando. Quiero decir, este país, quiero decir, mira, lo que le está pasando a Europa. Solo en el Reino Unido, creo que hay 300 o más y varios otros. Entonces es un gran proceso.

Y, por supuesto, hay más gente aprendiendo. Y en este momento posterior a la pandemia, mucha gente y yo estamos hablando. Será necesaria una mayor reorganización y planificación, porque en lugares como Berkeley y Oakland y San Francisco, construiste muchos condominios y cosas a precio de mercado, pero basado en personas que trabajan desde un punto de vista viral para hacer zoom, mucha gente que vienen de Silicon Valley quieren estar en sus hogares, trabajando en lugares.

Así que a muchos de esos condominios a precio de mercado no les irá tan bien. He estado hablando con gente diciendo “Bueno, veamos si podemos hacer esas viviendas asequibles y ayudar a las personas sin hogar y las personas que las necesitan y reconstruir esos vecindarios. Y coloque paneles solares en el techo para obtener más energía como tal, sea lo que sea.

Creo que este es un nuevo momento de planificación que se destinará a la pospandémica, la necesidad de atención médica, etcétera, lo que sea. Los CLT van a desempeñar un papel continuo.

John Emmeus Davis: Tienes jugó un papel continuo en la siembra de semillas en todo el país, y en todo el mundo, sobre los fideicomisos de tierras comunitarias, particularmente en las comunidades de color. Periódicamente recibía llamadas de lugares tan diferentes como Delray Beach, Florida o Seattle, Washington. Y levantaba el teléfono y alguien decía: “Gus Newport estuvo aquí la semana pasada y dijo que deberíamos crear un fideicomiso comunitario de tierras. Y nos dijo que te llamáramos ". Muchas veces, eran personas que llamaban desde comunidades afroamericanas que esperaban hacer algo similar en sus vecindarios a lo que usted y DSNI habían hecho en Roxbury.

¿Cree que los CLT pueden ayudar a resolver algunos de los muchos problemas que afectan a las comunidades afroamericanas y otras comunidades de color en los EE. UU.?

Gus Newport: Mucho. Como saben, mientras estaba en Florida, a mediados de los noventa, dirigí un proyecto llamado Asociación para iniciativas de vecindario en Florida.

Fue entonces cuando encontré Delray Beach y varios otros lugares. Estaban pasando por el mismo tipo de cosas que las comunidades de color en otros lugares. Podrían utilizar viviendas asequibles, viviendas asequibles permanentes. Así que les presenté el fideicomiso de tierras. Esa es tu relación, como dijiste, Seattle, o hay más grullas en el cielo que cualquier ciudad de Estados Unidos.

Y, por supuesto, tienes a Amazon y todas esas grandes empresas ahí arriba. Así que tenemos que aprender a cobrar impuestos a los ricos, invertir este dinero en programas para ayudar a los pobres, etcétera.

Y, por supuesto, cada vez que alguien muestra interés, por supuesto, les doy el nombre de John Davis, el hombre que más conoce los fideicomisos de tierras que nadie en este mundo. Y, por supuesto, Jason Webb estaba en mi personal en Dudley Street, y les doy el nombre de Jason.

Planto las semillas donde puedo y me mantengo involucrado en los lugares a medida que lo aprenden. Y, por supuesto, les mostramos Sosteniendo tierra y otro tipo de cosas para tener una idea de ello. Y hago que la gente haga videos, por lo que su progreso a medida que avanza también.

John Emmeus Davis: Me pregunto, ¿hay un lugar para CLT en la conversación más amplia sobre reparaciones para los descendientes de esclavos afroamericanos? Creo que esto surge de vez en cuando, particularmente entre los jóvenes activistas asociados con Black Lives Matter y Right to the City. Han planteado la cuestión de si los fideicomisos comunitarios de tierras deberían vincularse a esta conversación más amplia sobre las reparaciones. ¿Cuál es tu opinión sobre eso?

Gus Newport: Si. Creo que no solo se deben vincular los fideicomisos de tierras comunitarias, sino que también se debe vincular un plan maestro. Porque las reparaciones, si solo se tratara de tomar la mayor parte de la montaña, simplemente dar dinero a la gente, gente sin saber cómo gastar eso y recaudar la calidad de vida aún terminaría sin nada a largo plazo.

Mi punto es que necesitamos tener un plan de cómo apropiarnos de ese dinero para asegurarnos de que estas sean comunidades funcionales, elevar la calidad de la educación, etcétera. Recuerde que en el fiasco de 2008, los negros perdieron el 72% de su riqueza cuando la economía se hundió, los préstamos predatorios como tal y todo eso.

Entonces, por lo tanto, la educación y el conocimiento de cómo planificar, cómo gastar este dinero invertido. Todo lo demás debe ir allí.

John Emmeus Davis: Creo que es como la Gran Recesión de 2008. Hubo algo así como $ 7 billones de valor de la vivienda que se les quitó a las familias estadounidenses. Y la mitad de eso se les quitó a las familias negras, propietarios negros. Hubo un artículo publicado la semana pasada en Refugio revista de una maravillosa escritora llamada Anne Price. Ella llamó a esto "la mayor confiscación de activos económicos de los negros en la historia moderna de Estados Unidos". Esa es una gran declaración.

Gus Newport: Sí. Tiene que haber un plan. Tiene que haber legislación. Quiero decir, solo estoy pensando en la legislación que aprobó la Cámara de los Estados Unidos para dar dinero a las personas que están desempleadas en este momento de pandemia. Pero la mayor parte de ese dinero se destinó a millonarios y multimillonarios.

John Emmeus Davis: Entonces, Gus, una última pregunta. Este es un momento bastante sombrío en los Estados Unidos. Seguimos viviendo a la sombra de un presidente corrupto y autoritario; una pandemia que ha sido mal gestionada por él; un aumento del nacionalismo blanco, alentado por él; y una economía paralizada. A sus 85 años, no ha dejado de trabajar para crear un mundo mejor. No te has desesperado. Mi última pregunta para ti es: ¿cómo sigues? ¿Cómo se mantiene la esperanza en estos tiempos?

Gus Newport: Bueno, hay modelos a seguir, y uno de nuestros más grandes modelos acaba de morir, Ruth Ginsburg. A pesar de que tenía todo tipo de cánceres, mantuvo entrenamientos de salud y sociales, cualquier otra cosa. Y, por supuesto, me han inspirado los mayores que he conocido. Y el hecho es que ninguno de nosotros lo sabe en absoluto.

Así que tengo la suerte de lo que me inculcó mi abuela: "No creas que lo sabes todo, muchacho, aprende algo nuevo todos los días". Lo aprendí al relacionarme con la gente y hacer un análisis y comprender el papel integrado que pueden desempeñar las comunidades, las universidades, el gobierno, todo tipo de personas, los inversores, incluso los banqueros y cualquier otra cosa.

Y ciertamente no vivimos en una comunidad que ha llegado al límite de lo que es mejor. El hecho de que me hayan expuesto es el hecho de que mi abuela me dijo, solo después de que yo estaba activo en los derechos civiles, que su madre era una esclava. Después de que la miré como un modelo de lo que la mantenía en marcha. Vivió hasta los 98, al igual que mi madre.

En este momento, estoy con el Consejo Nacional de Ancianos, un grupo de personas fundado por Vincent Harding, quien fue el escritor de discursos de Martin Luther King, en 2011. Tenías que tener 65 años o más. Pero personas que fueron parte del movimiento de derechos civiles, movimiento ambiental, movimiento de libertad de expresión, movimiento feminista. Desde Delores Huerta [copresidente de United Farm Workers] hasta gente así y cualquier otra cosa.

Recibimos muchas llamadas durante este tiempo de una gran cantidad de jóvenes, Black Lives Matter y cualquier otra cosa, que se está manifestando ahora. Quieren saber cómo manejamos algunos de los problemas de disensión y cosas dentro de nuestras propias organizaciones y cómo planeamos e hicimos las cosas. Así que compartimos con ellos, tanto nuestros éxitos como los errores que hemos cometido.

Reorganicé el departamento de policía cuando estaba en Berkeley. Eso ha surgido ahora. Así que puedo compartir con la gente cómo lo hicimos. Ronald Reagan era gobernador de California cuando fui elegido. Cerró todas las instituciones de salud mental y todas esas personas comenzaron a fluir hacia lugares como Berkeley y San Francisco, porque sentían que seríamos más sensibles a sus necesidades.

Yo era el alcalde de Berkeley. Comencé a ver a todos estos vagabundos y bajé y los contraté. Y les dejé usar mi sala de conferencias para tener discusiones y les di la primera hora en mi ayuntamiento. Luego compramos unos viejos autobuses escolares amarillos para ponerlos en nuestra Marina, con porta-pottys en ellos. Colocamos duchas portátiles afuera y les dimos a cada uno, a las personas sin hogar, un apartado postal para que pudieran solicitar SSI [Ingreso de seguridad suplementario]. Y comenzamos a planificar con ellos cuáles son las necesidades. Porque muchas de estas personas eran personas con trabajo. Se pusieron nerviosos por los opiáceos y otros tipos de cosas. Y llegó a saber cuáles son las necesidades de la comunidad. Bueno, he pasado por mucho de eso y he estado con mucha gente, incluyéndote a ti, quién sabe eso. Y juntos creo que podemos involucrar a la sociedad y hacer de nosotros una sociedad mejor en el futuro.

John Emmeus Davis: Me alegro de que sigas ahí fuera. Y pueden seguir guiando a los “jóvenes” como yo (risas) sobre cómo mantener la esperanza y la forma de mantenerse activos.

Gus Newport: Gracias Señor.

John Emmeus Davis: Gracias, Gus. Y gracias al Center for CLT Innovation por patrocinar y grabar esta conversación.

Manténganse a salvo, todos. Tienes que mantenerte esperanzado ahí fuera. Y Gus, tienes la última palabra, porque tú Siempre hay Obtenga la última palabra. Adelante.

Gus Newport: Solo quiero que recuerdes otra cosa que olvidé mencionar. David Abromowitz es probablemente el mejor abogado sin fines de lucro que he conocido. Trabajó para Goulston Storrs, que brindó asistencia gratuita a Dudley Street cuando estuve allí y hasta los 30 años de existencia. Su firma me ha llamado recientemente. Quieren ayudar a las comunidades negras que buscan obtener la inteligencia y el conocimiento en el proceso legal de obtener tierras y mantenerlas y cualquier otra cosa. Así que hay ayuda donde no la hubiéramos esperado en el camino.

Y David Abromowitz es una de las mejores personas que he conocido.

John Emmeus Davis: Entonces, ahí tienes, David. Terminaremos esta entrevista con un saludo. Gracias, Gus.

Gus Newport: Gracias por su atención.