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Fiducie foncière d'Athènes

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Créé en 1994 (Athènes, Géorgie)

Profil fourni par Nancy Stangle (2015)

À partir d'environ 1993, Skipper StipeMaas et Nancy Stangle faisaient partie d'un groupe d'environ 10 familles qui fondaient une communauté sur 132 acres près d'Athènes, en Géorgie. La communauté reposait vaguement sur un modèle de cohabitation de partage des ressources, en mettant l'accent sur l'intendance des terres. La propriété était une ancienne ferme avec des chênes centenaires, des sources, des pentes abruptes, des affleurements rocheux et des champs en terrasses. Les objectifs du groupe étaient de conserver autant de terres que possible et de les rendre abordables pour tous ceux qui voulaient y vivre. Skipper et Nancy souhaitaient protéger durablement une partie de la propriété en tant qu'espace vert de quartier. Ils ont découvert que les fiducies foncières existantes dans la région n'étaient pas intéressées à détenir des servitudes de conservation sur les anciens champs utilisés comme espace ouvert de quartier, mais Skipper et Nancy hésitaient à créer une autre fiducie foncière de conservation.

Ils ont entendu parler des fiducies foncières communautaires par pur hasard. Nancy s'est retrouvée dans le bureau du Cabbagetown Revitalization and Future Trust (CRAFT) à Atlanta lorsque sa voiture est tombée en panne après avoir emmené ses enfants au zoo. Un habitant du quartier qui a proposé de l'aide a déclaré à Nancy qu'elle n'aurait jamais pu se permettre de posséder une maison à Atlanta sans CRAFT. Structuré et exploité comme une fiducie foncière communautaire, CRAFT était occupé à réhabiliter des bâtiments historiques et à construire de nouvelles maisons intercalaires autour d'une ancienne filature de coton dans un quartier du centre-ville. Nancy s'est rendu compte que le modèle CLT pourrait être applicable à leur communauté en dehors d'Athènes. Elle et Skipper se sont rapidement rendu compte, en outre, que certaines des mêmes décisions et problèmes d'utilisation des terres qui avaient surgi dans leurs relations avec leur communauté étaient rencontrés par les habitants et les quartiers d'Athènes.

Skipper, un avocat employé par Georgia Legal Services, a constitué le West Athens Land Trust (WALT) en décembre 1994. Son double objectif était la conservation des terres et le logement abordable. Le conseil d'administration original de 11 membres comprenait des dirigeants locaux d'Athènes, ainsi que des individus d'Atlanta. Le premier président de WALT était Peggy Williams, directrice exécutive de CRAFT,

Le comté d'Athènes-Clarke est un gouvernement consolidé et est le plus petit comté de Géorgie, qui compte 159 comtés. Il est classé 19e en population, avec environ 121,000 1994 personnes. L'utilisation des terres est un problème constant et répandu. En XNUMX, le logement était devenu cher en raison d'un marché étudiant en pleine croissance, car Athènes est le siège de l'Université de Géorgie. Le taux d'accession à la propriété était bien inférieur à la moyenne de l'État et le taux de pauvreté était élevé. Les aménagements de type étalement dégradaient la qualité de l'eau et de l'air. La Géorgie était classée troisième au pays pour la perte de terres agricoles due au développement.

WALT a reçu une exonération fiscale 501 (c) (3) de l'IRS en septembre 1995. Deux ans plus tard, reconnaissant que ses objectifs caritatifs et ses activités planifiées ne devraient pas être limités à l'ouest d'Athènes, l'organisation a changé son nom en Athens Land Trust ( ALT).

ALT s'est d'abord concentré sur l'éducation sur les questions d'utilisation des terres dans la communauté d'Athènes. Il a organisé des séances d'information sur le développement durable et les saines pratiques d'utilisation des terres. En 1997, ALT a achevé ses premières servitudes de conservation, protégeant en permanence les 21 acres de sources, de pentes abruptes, de forêts et de vieux champs à Kenney Ridge, une zone rurale à la périphérie d'Athènes. Comme la plupart des servitudes de conservation, un propriétaire foncier privé a continué à posséder Kenney Ridge, mais la servitude d'ALT a garanti que la propriété ne sera pas développée à l'avenir. ALT a également reçu un terrain à bâtir dans le quartier de Kenney Ridge et sa première subvention (de la Turner Foundation à Atlanta), qui a servi à embaucher du personnel.

En 1999, ALT a reçu le don d'un terrain vacant en ville où une maison avait déjà brûlé. Ce lot était situé dans l'un des deux quartiers historiquement afro-américains qui avaient été ciblés par le comté d'Athènes-Clarke pour la revitalisation. Il est devenu le catalyseur du programme de logement abordable d'ALT. Avec l'avantage d'avoir un terrain constructible en main, ALT a reçu une subvention de renforcement des capacités du programme Community Development Block Grant du comté, dirigé par Julie Brunner. ALT a ensuite reçu des fonds HOME pour une partie de la construction d'une maison sur le terrain. Une banque locale a accordé à ALT un prêt de construction et de nombreux bénévoles ont aidé à la peinture et à l'aménagement paysager. Lorsque la maison a été achevée et vendue, une coupe de ruban en présence de dirigeants locaux et de résidents de la communauté a été organisée pour le premier propriétaire d'ALT, une mère célibataire avec quatre enfants qui avaient grandi dans le quartier.

La propriété continue d'ALT du terrain sous sa première maison et celles qui ont suivi était parfois un problème. Des inquiétudes ont parfois été exprimées dans la communauté noire au sujet de la fiducie foncière gérée par des « Blancs ». ALT s'est efforcé de faire connaître l'histoire du mouvement CLT et le travail de Charles et Shirley Sherrod, qui avaient créé le premier CLT à Albany, en Géorgie. ALT comptait également de merveilleux dirigeants de la communauté noire dans son conseil d'administration, ainsi que le premier propriétaire de la fiducie foncière. Les sceptiques sont restés, mais ALT a progressivement fait ses preuves à travers son travail.

ALT a réhabilité deux maisons historiques dans un quartier traditionnellement afro-américain, puis en a réhabilité plusieurs autres, estimant qu'il était important pour le tissu historique et culturel du quartier de sauver ces maisons délabrées. Ce travail de réhabilitation a été soutenu par les fonds CDBG et HOME du comté d'Athènes-Clarke et par un prêt d'Equity Trust. La présence d'ALT dans la communauté a été renforcée en travaillant avec les résidents et la police pour démarrer des organisations de surveillance de quartier.

De 1997 à 2000, Athènes a entrepris un processus global d'aménagement du territoire. Les effets négatifs de l'étalement urbain étaient devenus une préoccupation croissante dans toute la communauté. ALT a collaboré avec d'autres groupes pour présenter des activités éducatives sur la croissance intelligente et l'utilisation durable des terres, telles que le Tour de Sprawl annuel, les événements du Jour de la Terre et la conférence intitulée « Est-ce qu'Athènes deviendra une banlieue d'Atlanta ? » Tout au long de cette période, ALT a également continué d'accepter des servitudes de conservation et a été le parrain fiscal de l'Athens Grow Green Coalition.

Suite à l'adoption par le gouvernement local d'un nouveau plan global en 2000, l'attention d'ALT s'est déplacée vers la revitalisation des quartiers, qui comprenait à la fois la production de logements abordables en permanence et la préservation des espaces ouverts. Les quartiers afro-américains historiques proches du campus de l'Université de Géorgie s'embourgeoisent. Dans le même temps, le fléau persistait dans de nombreuses régions.

En 2001, lorsqu'un grand parc de maisons mobiles en ville a été vendu pour faire place à des logements étudiants de luxe, toute la communauté a soudainement pris conscience de la pénurie de logements locatifs abordables à Athènes. ALT s'est impliqué dans la relocalisation des résidents déplacés du parc. Cela a finalement conduit à l'implication d'ALT dans la construction du Fourth Street Village, une communauté de logements multifamiliaux de 120 unités locatives à revenus mixtes, en utilisant des crédits d'impôt pour le logement à faible revenu. En 2015, ALT avait développé 6 logements locatifs supplémentaires, construit ou réhabilité 49 maisons unifamiliales sur des sites dispersés et acquis cinq lots pour un développement futur. Parmi les occupants de ses maisons unifamiliales se trouvaient 26 propriétaires et 13 familles qui achetaient leur maison à bail. Toutes les maisons d'ALT sont construites ou rénovées selon les normes EarthCraft.

ALT s'est également impliqué dans le partenariat Oconee pour la protection des terres agricoles en 2001, ce qui a conduit ALT à devenir un leader à l'échelle de l'État dans la protection des terres agricoles. Les efforts de conservation d'ALT se sont étendus au fil des ans, ALT détenant désormais des servitudes de conservation sur 13,505 26 acres de terres privées dans XNUMX comtés de Géorgie. Cette superficie comprend des forêts, des zones humides, des corridors fluviaux, des sites historiques, des parcs publics et des espaces ouverts de quartier.

L'agriculture urbaine et la sécurité alimentaire sont des préoccupations plus récentes. ALT s'est impliqué dans la promotion des jardins communautaires dans le cadre de la revitalisation des quartiers dans les mêmes zones où il fournissait des logements abordables. Le personnel d'ALT a vu que les jardins pouvaient être un moyen de connecter les gens à la terre et de faire le pont entre le travail de conservation de l'organisation et le travail de logement. Une initiative communautaire visant à lutter contre le taux de pauvreté élevé dans le comté de Clarke, qui dépassait 30 %, a débuté en 2006.

Afin de lutter contre l'insécurité alimentaire résultant de la grande pauvreté, un intérêt pour les jardins communautaires a été alimenté. ALT est devenu actif dans cet effort, recevant une subvention fédérale pour établir un réseau de jardins. La subvention a conduit à la création du West Broad Market Garden et du Farmers Market sur le site d'une école primaire afro-américaine historique vacante dans le quartier où ALT a fourni une grande partie de ses logements.

Fournir un accès à la terre pour cultiver des aliments et répondre au besoin d'opportunités économiques par le biais de la zone agricole a été un ajustement naturel pour la mission de justice sociale d'ALT. Le West Broad Market Garden fournit des emplois aux résidents du quartier et ALT fournit une éducation et un soutien aux 20 vendeurs à faible revenu du West Broad Farmers Market. Un programme pour jeunes agriculteurs urbains offre des opportunités entrepreneuriales et une formation pratique en agriculture durable aux élèves du secondaire à risque.

En 2014, ALT a finalisé l'achat d'une ferme urbaine de cinq acres où ALT fait la démonstration d'une agriculture durable. La ferme est adjacente à un parc public de cinq acres protégé par ALT et en face d'un site de deux acres qui sera aménagé pour le logement abordable.

Cette même année, ALT a célébré son 20e anniversaire. Pour guider la prochaine phase de son histoire, ALT a adopté un nouvel énoncé de mission : conserver, autonomiser et soutenir les communautés grâce à une utilisation responsable et visionnaire des terres.

La mission et la programmation d'ALT ont évolué au fil des ans, répondant aux besoins de sa communauté. Cela a élargi la base de soutien de l'organisation parmi un grand nombre de circonscriptions. ALT reste une organisation de base, mais elle bénéficie également du soutien du gouvernement, de l'Université, des entreprises locales, de la communauté religieuse et d'autres agences. Le conseil d'administration d'ALT a également toujours été diversifié, avec une représentation d'individus et de communautés qui n'avaient pas eu accès à la terre dans le passé. Même avant qu'ALT n'ait eu de locataires, un pourcentage important de son conseil d'administration était composé de chefs de quartier afro-américains qui croyaient à la philosophie et à la stratégie de la fiducie foncière. Les propriétaires de terres louées représentent maintenant au moins un tiers du conseil. Les autres membres du conseil d'administration d'ALT exercent des professions telles que les écologistes, les constructeurs, les avocats et les planificateurs.

Les propriétaires d'ALT sont devenus parmi les meilleurs défenseurs de l'organisation. Surtout lors des réunions communautaires où des doutes sur le maintien de la propriété foncière d'ALT surgissent encore de temps en temps, les propriétaires d'ALT prennent la parole, expliquant pourquoi ils ont choisi d'acheter leurs maisons à ALT. Ils parlent de la qualité et de l'abordabilité de leurs maisons; ils expriment leur gratitude pour le soutien qu'ils reçoivent; et ils encouragent les autres à participer à ALT, à la fois pour recevoir le même genre d'aide qu'ils ont reçu et pour apporter leur soutien à une organisation qui améliore leur quartier pour tous ceux qui y vivent.

Pour en savoir plus sur l'Athens Land Trust, passé et présent :