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Clarence Jordan

(1926-1969)

Clarence JordanClarence Jordan était un ministre baptiste, un érudit du Nouveau Testament et un chef spirituel de Koinonia Farm, une communauté chrétienne interraciale qu'il a cofondée dans le sud-ouest de la Géorgie en 1942. En raison du mélange racial à Koinonia et des sermons et écrits de Jordan s'opposant racisme, matérialisme et militarisme, les entreprises locales ont commencé à boycotter Koinonia en 1956. Un réseau national de pacifistes américains et de militants des droits civiques est venu en aide à Koinonia, formant Amis de Koinonia pour récolter des fonds pour la ferme et commercialiser ses noix de pécan en dehors du Sud. Depuis plusieurs années, la chaire nationale de Amis de Koinonia était Bob Swann.

Le degré auquel Clarence Jordan a pu contribuer au développement précoce du modèle de fiducie foncière communautaire est une question de conjecture. Voici ce qui est connu. Slater King, CB King et leurs épouses ont commencé à visiter Koinonia dès 1957, à l'époque où Bob et Marjorie Swann ont commencé à faire de même. Il y a lieu de croire que Koinonia était le lieu de rencontre de ces futurs militants du CLT, avec Jordan au milieu de leur conversation. En août 1968, le mois suivant le retour de Slater King et Bob Swann de leur voyage en Israël, enthousiasmés par la possibilité de créer quelque chose de similaire au moshav dans le Grand Sud, ils ont visité Koinonia à l'invitation de la Jordanie. Lui et Millard Fuller voulaient discuter d'une nouvelle direction pour Koinonia, une qui a finalement conduit à la formation de Koinonia Partners et du Fund for Humanity, les précurseurs d'Habitat for Humanity.

Au cours de l'année suivante, alors que King et Swann jetaient les bases de ce qui est généralement considéré comme le «premier CLT», Jordan les a devancés. Avant même que New Communities, Inc. ne soit constituée en société, il avait cédé toutes les terres de Koinonia à une nouvelle organisation à but non lucratif, le Fund For Humanity. Il avait l'intention que les maisons construites par Koinonia Partners soient également développées sur des terrains loués. Écrivant aux Amis de Koinonia le 21 octobre 1968, il déclara que « toutes les terres seront détenues en fiducie par le Fonds pour l'humanité, mais seront utilisées gratuitement par les partenaires. Ainsi, l'utilisateur remplacera la propriété. Il est mort avant que son plan ne soit pleinement réalisé.

Pour aller plus loin

Dallas Lee, La preuve du cotonnier : l'histoire de Clarence Jordan et de l'expérience de la ferme Koinonia (New York: Harper et Row, 1971).

Tracy Elaine K'Meyer, Interracialisme et communauté chrétienne dans le sud de l'après-guerre : l'histoire de la ferme Koinonia (Charlottesville : University Press of Virginia, 1997).

Robert Swann, "Clarence Jordan et la ferme Koinonia, » Chapitre 17 dans Paix, droits civiques et recherche de communauté : une autobiographie. Disponible à: