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Ebenezer Howard

(1850-1928)

Ebenezer HowardEbenezer Howard était le père des cités-jardins d'Angleterre. En 1898, il publie Demain : un chemin pacifique vers une vraie réforme, plus tard réédité comme Les cités-jardins de demain. Ce livre est devenu un texte fondateur dans le domaine émergent de l'urbanisme, en particulier aux États-Unis, influençant des personnes comme Lewis Mumford, Clarence Stein, Frederick Law Olmsted et Arthur Morgan. La solution radicale que Howard a proposée pour le surpeuplement et le chaos des zones urbaines était la création de communautés planifiées de 32,000 XNUMX personnes, encerclant les grandes villes et combinant les meilleures caractéristiques de la ville et de la campagne.

Inspiré par Henry George, il voulait saisir la valeur valorisante de la terre (l'« accroissement non gagné ») pour l'amélioration publique, et non l'enrichissement privé. Contrairement à George, son mécanisme de prédilection était pas l'impôt unique mais propriété communale. Ses cités-jardins devaient être développées sur un terrain loué à une corporation municipale, où des « hommes de probité » serviraient de « fiduciaires ».

Finalement, plus de 30 cités-jardins ont été développées en Angleterre, en commençant par Letchworth en 1903 et Welwyn en 1920. Howard a déménagé à Letchworth lui-même peu de temps après sa création, vivant dans une coopérative de logement à capital limité sur des terres louées.

Pour aller plus loin

Pierre Hall, Les villes de demain, 3e éd. (Malden, Massachusetts : Blackwell, 2002).

Peter Hall et C. Ward, Villes sociables : l'héritage d'Ebenezer Howard, Chichester : John Wiley & Sons, 1998).

Dennis Hardy, L'Angleterre utopique : expériences communautaires 1900-1945 (Londres/New York : Routledge, 2000).

Ebenezer Howard, Les cités-jardins de demain (Cambridge MA : MIT Press, 1965).