Soutenir le mouvement mondial CLT

Maurice McCrackin

(1905-1997)

Maurice McCrackin

Maurice («Mac») McCrackin était un pacifiste renommé, un résistant aux impôts, un militant des droits civiques et un ministre presbytérien. Il est arrivé à Cincinnati en 1945 après avoir servi des églises dans l'Illinois et l'Indiana. Pendant la guerre de Corée, il a commencé à refuser de payer des impôts fédéraux sur le revenu en guise de protestation contre la guerre, une idée si nouvelle qu'un juge fédéral perplexe lui a ordonné de subir une évaluation psychiatrique. Le presbytère de Cincinnati était également perplexe et monumentalement embarrassé lorsque sa résistance fiscale lui a valu une peine de six mois de prison et une notoriété nationale en 1959. En guise de punition, il a été défroqué. La plupart de sa congrégation l'ont fidèlement suivi dans le West End où il a formé l'église communautaire non confessionnelle de Cincinnati.

Au début des années 1960, il a rejoint Clarence Jordan et d'autres pour fonder Operation Rescue, aidant les militants des droits civiques emprisonnés dans le Sud. Dans les années 1970, il s'est joint aux pasteurs et aux religieuses de son propre quartier pour former la West End Alliance of Churches and Ministries. De cette alliance a émergé la première fiducie foncière communautaire urbaine aux États-Unis, la Community Land Cooperative of Cincinnati (CLCC), avec le révérend McCrackin jouant un rôle de premier plan. Il a amené son ami Chuck Matthei en ville pour présenter le CLT. Il a aidé le premier locataire de CLCC à acheter sa maison. Il a siégé au conseil d'administration du CLCC pendant de nombreuses années et a fourni de l'espace dans son église pour les bureaux du CLCC.

Même alors qu'il atteignait ses quatre-vingts ans, le révérend McCrackin a continué à participer à des manifestations anti-guerre et à la désobéissance civile, refusant souvent de marcher ou de manger lorsqu'il est emmené en prison. En 1987, l'Assemblée générale de l'Église presbytérienne l'a réintégré, déclarant avec contrition leur désir de « confesser nos erreurs du passé en traitant avec une personne qui a démontré les idéaux chrétiens les plus élevés ». L'année suivante, il a annoncé sa retraite de l'église communautaire et a emménagé dans une maison réhabilitée par la Community Land Cooperative.

Pour aller plus loin

Judith A. Bechtel et Robert M. Coughlin, Bâtir la communauté bien-aimée : La vie de Maurice McCrackin pour la paix et les droits civils (Philadelphie, Pennsylvanie : Temple University Press, 1991.)

Institut d'économie communautaire. « Coopérative foncière communautaire de Cincinnati », Pp. 91-103 dans Le manuel de la fiducie foncière communautaire (Emmaüs, PA : Rodale Press, 1982).