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Shirley Sherrod

Shirley Sherrod

Shirley Miller est née dans le comté de Baker, en Géorgie, en 1948. En mars 1965, alors qu'elle avait 17 ans, son père a été abattu par un fermier blanc lors d'une dispute à propos de bétail. Aucune accusation n'a été renvoyée contre le tireur par un grand jury entièrement blanc. Le meurtre de son père a eu un impact profond sur sa vie et l'a amenée à décider de rester dans le Sud et de consacrer sa vie à travailler pour la justice raciale et le changement social.

Elle a rencontré son futur mari lors d'une réunion sur les droits civiques dans le comté de Baker, convoquée par le Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC). Charles Sherrod était un organisateur de terrain pour le SNCC, qui était arrivé à Albany plusieurs années plus tôt pour s'organiser contre Jim Crow et pour promouvoir l'inscription des électeurs parmi les Afro-Américains de la ville et des comtés environnants. Shirley et Charles se sont mariés en 1966. Au cours des 20 années suivantes, les deux ont travaillé côte à côte, à la tête du Southwest Georgia Project. Entre 1969 et 1985, ils ont consacré une grande partie de leur temps à établir, diriger et soutenir New Communities, Inc., la première fiducie foncière communautaire du pays.

Après que New Communities ait perdu ses terres à cause de la forclusion, Shirley Sherrod est allée travailler pour la Fédération des coopératives du Sud. Elle a été chargée d'aider les agriculteurs noirs à conserver leurs terres. En entendant parler d'elle et craignant la perte de leurs propres fermes, les familles blanches ont parfois également sollicité son aide. Elle a servi les deux, sans distinction de race. Elle a également contribué au lancement de plusieurs coopératives et a cofondé la Rural Black Women's Initiative.

En 2009, elle a été nommée par le président Obama au poste de directrice du développement rural de l'État de Géorgie, une agence du ministère de l'Agriculture des États-Unis (USDA). L'année suivante, elle a été forcée de démissionner lorsqu'une vidéo d'un discours qu'elle avait prononcé a été sélectivement éditée par un blogueur de droite, Andrew Breitbart, pour la faire passer pour une raciste. Lorsque la vérité a éclaté, elle s'est vu offrir un autre emploi à l'USDA, mais a refusé. Elle a ensuite poursuivi Breitbart pour diffamation – et a gagné.

Elle a été intronisée par l'Association nationale des coopératives au Temple de la renommée des coopératives en 2011. Sa plaque indique, en partie : femmes. Les efforts de Sherrod ont été courageux, innovateurs et efficaces. Pendant quatre décennies, elle est restée inébranlable dans son engagement à aider les pauvres à surmonter les inégalités de revenus qui perdurent depuis des générations. Elle a utilisé le modèle coopératif pour les aider à bâtir des collectivités rurales durables et, en fin de compte, à améliorer la qualité de leur vie.

Aujourd'hui, Shirley est directrice exécutive du Southwest Georgia Project for Community Education, Inc., et vice-présidente du développement de New Communities, Inc.

Pour aller plus loin

Helen Cohen et Mark Lipman. 2016. Arc of Justice : L'ascension, la chute et la renaissance d'une communauté bien-aimée. Vidéo produite par Open Studio Productions. Comprend un guide du spectateur, une trame de fond, une chronologie, des notices biographiques des personnages principaux et d'autres ressources documentaires.

Audrea Lim. 2020. "Nous ne serons pas déplacés. La propriété collective redonne le pouvoir aux agriculteurs pauvres. " Harper's Magazine (juillet).

Entretien d'histoire orale avec Shirley Miller Sherrod dirigé par Joseph Mosnier à Albany, Géorgie, le 2011 septembre 15. Bibliothèque du Congrès.

Shirley Sherrod. 2012. Le courage d'espérer : comment j'ai résisté à la politique de la peur. New York : ATRIA Books.

Shirley Sherrod. 2020. "La lutte pour la terre : une histoire de la ceinture noire américaine. " Trimestriel à but non lucratif (18 février).