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Entretien avec Gus Newport

Dirigé par John Emmeus Davis du Center for CLT Innovation (21 septembre 2020)

John Emmeus Davis : Bonjour, Gus. Puisque je suis assis ici à Burlington, Vermont, je veux commencer par vous interroger sur votre amitié de longue date avec notre sénateur américain, Bernie Sanders. Vous avez été élu maire de Berkeley, en Californie, en 1979 et avez servi jusqu'en 1986. De l'autre côté du pays, Bernie a été élu maire de Burlington en 1981, jusqu'en 1987.

Vos termes se chevauchent donc. Votre politique était similaire. En fait, vous étiez deux des uniquement. des maires progressistes aux États-Unis à une époque où un président réactionnaire et conservateur, Ronald Reagan, démantelait tous les programmes sociaux sur lesquels il pouvait mettre la main. (Bien sûr, Thatcher faisait quelque chose de similaire en Angleterre à l'époque.)

C'est quand toi et Bernie avez fait connaissance pour la première fois ?

Gus Newport : Eh bien, nous avons fait connaissance juste après l'élection de Bernie en 1981. Bernie, comme vous le savez, était coprésident du CORE [Congrès sur l'égalité raciale] lorsqu'il faisait ses études supérieures à l'Université de Chicago. Berkeley a été la première ville à se dessaisir lorsque je suis devenu maire. Nous l'avions sur notre bulletin de vote.

Alors Bernie m'a appelé pour me renseigner à ce sujet, et nous avons en quelque sorte commencé à explorer la politique de l'autre et nous sommes devenus de très bons amis. Et puis nous allions aux réunions de la Conférence des maires deux fois par an. Et un petit groupe d'entre nous, Bernie, Harold Washington et Dennis Kucinich, nous mettions à l'écart. Nous n'avons pas prêté attention à l'assemblée générale. Nous comparerions nos notes sur les politiques publiques, la planification communautaire et l'organisation.

Nous sommes donc devenus de très bons amis. Et pendant ce temps aussi, Bernie, Dennis Kucinich et moi avons été invités à participer à des panels dans des universités de l'Est comme le MIT, Harvard, UMass-Boston et d'autres endroits pour parler de nos politiques. Parce que, comme vous l'avez dit, nous étions considérés comme les maires les plus - et les seuls - progressistes du pays.

Alors Bernie et moi, nous sommes devenus des amis proches.

John Emmeus Davis : Quand Bernie s'est présenté plus tard au poste de gouverneur, il vous a demandé de venir ici au Vermont pour faire campagne pour lui. Alors pourquoi diable pensait-il qu'un maire noir de Berkeley, en Californie, pourrait gagner des voix pour lui dans le Vermont ?

Gus Newport : C'est vraiment intéressant. J'ai pris l'avion la nuit avant que nous allions faire campagne, je suis resté à l'hôtel.

Puis ils sont venus me chercher et m'ont emmené à son bureau le lendemain matin. Et il y avait là deux reporters, un de l'UPI et un de l'AP. Et la femme de l'AP, alors que nous commencions à parler, a sorti une longue feuille de papier, l'ancienne impression de données que vous deviez avoir pour les vieux ordinateurs. Et Bernie a dit: "Qu'est-ce que c'est que ça?"

Et elle a dit : « Eh bien, vous savez, nous pouvons mettre le nom d'un personnage public dans un ordinateur. Mettez le nom de Gus Newport et nous avons 90 histoires. Elle a dit : « Bernie, nous voulons savoir pourquoi vous, un juif de Brooklyn, qui est socialiste, invitez Gus Newport, un ancien nationaliste noir et socialiste, à une campagne dans un État à 97 % de blancs. » Et Bernie s'est simplement assis et a dit: "Parce que nous voulons parler des problèmes."

Ils n'avaient plus de questions de ce point de vue. Nous avons expliqué, en général, quels étaient ces problèmes. Et, bien sûr, vous savez, aussi bien que n'importe qui, avoir été responsable du logement à Burlington lorsque Bernie était maire. Et j'ai d'abord entendu parler des fiducies foncières en visitant Burlington et en vous rendant visite.

John Emmeus Davis : Vous êtes-vous également impliqué, plus tard, dans les campagnes nationales de Bernie, lorsqu'il brigue l'investiture à la présidence en 2016, 2020 ?

Gus Newport : Oui, en 2016, mon bon ami, Danny Glover, a écrit un article d'Op Ed pour Huffington Post. Et juste après la publication, il m'a appelé, il a dit : « Gus, j'ai écrit cet article sur Bernie Sanders. Parce que je suis vraiment impressionné. Vous le connaissez personnellement. Vous pensez que nous pourrions entrer en contact avec eux et peut-être travailler un peu ? » J'étais en fait à Kansas City, au Kansas, en train de faire de l'engagement communautaire et de l'organisation. Un ami de l'Université de Stanford m'avait invité à Kansas City pour informer une organisation à but non lucratif de la façon de créer une organisation de soins de santé avec des fonds fédéraux.

J'ai dit: "Bien sûr." Alors il a dit: "Eh bien, dans combien de temps pouvez-vous le contacter?" Alors j'ai dit: "Eh bien, laissez-moi essayer aujourd'hui." Alors j'ai appelé Bernie et je l'ai eu et je lui ai dit : « Écoutez, mon ami Danny Glover veut vous rencontrer et faire campagne pour vous. Et, puis-je lui donner vos contacts et autres pour quoi que ce soit ? » Alors je l'ai fait.

Avant la fin de la journée, Danny Glover m'a rappelé et m'a dit : « Écoute, je sais que tu es au Kansas. Je sais que vous avez l'intention de retourner à Oakland, mais laissez-moi réacheminer votre billet d'avion. Nous allons en Caroline du Sud et rencontrer Bernie. Et nous sommes allés en Caroline du Sud. Nous avons commencé à faire campagne. Lui, James Early, Danny et moi sommes allés là-bas -- et Cornell West. Nous avons commencé à faire campagne en Caroline du Sud pour Bernie en 2016.

John Emmeus Davis : Et vous avez continué en 2020, la prochaine fois.

Gus Newport : 2020. En fait, Danny et moi faisions à nouveau campagne en Caroline du Sud, Caroline du Nord, Oklahoma, jusqu'en mars, lorsque ce moment pandémique a tout mis en place. Mais ouais. Et à cette époque, souvenez-vous juste avant la Caroline du Sud, Bernie était toujours en tête.

John Emmeus Davis : Alors, revenons avant Bernie. Il n'est pas le uniquement. personnalité nationale que vous avez connue. Il n'est même pas le plus connu. En fait, je suis presque sûr que vous êtes la seule personne que je connaisse qui a déjà entendu Paul Robeson et Marian Anderson chanter quand vous étiez enfant. Et vous avez rencontré Malcolm X et Nelson Mandela quand vous étiez adulte.

Je crois que c'est ta grand-mère qui t'a emmenée à des concerts avec Paul Robeson et Marian Anderson ? Parlez-moi de votre grand-mère.

Gus Newport : Eh bien, ma grand-mère, elle était incroyable. Ma grand-mère a grandi dans un endroit appelé Horse Pasture, en Virginie. Lorsqu'elle était en quatrième année, elle est allée à l'école en retard un jour après avoir ramassé du coton. Elle entre dans la classe. Le professeur blanc ne lui a même pas posé de question. Elle vient de la gifler. Et ma grand-mère vient de sortir de l'école. Jamais retourné. Elle était une lectrice passionnée.

À cette époque, ils se sont mariés très jeunes. Elle s'est mariée à l'âge de 16 ans et son mari a été blessé dans un accident de mine. Virginie-Occidentale à l'époque. Ils ont eu un enfant, ma mère.

Et donc ma grand-mère, quand ils sont partis en lune de miel, pour vous montrer à quel point les choses allaient mal dans le Sud à l'époque, ils se sont fait arrêter par le Ku Klux Klan. La police les a mis en prison pendant deux jours et a pris tous leurs petits cadeaux de mariage. Ma grand-mère, après la blessure de son mari, a décidé de déménager à Pittsburgh, où elle avait des cousins. Ma mère et sa mère, elles ont déménagé à Pittsburgh. Et puis elle a déménagé de Pittsburgh à Rochester, New York, où je suis né et où elle avait une sœur.

Elle était tellement à l'écoute du développement communautaire et tout ça. Rochester était bien connu pour l'Eastman School of Music. Paul Robeson et Marian y venaient souvent pour se produire. Et chaque fois qu'ils venaient à Rochester, à l'Eastman School of Music - ou à moins de 500 miles de Rochester - ma grand-mère m'emmenait les voir.

Mais l'autre chose qui l'intéressait était que ma grand-mère m'emmenait à toutes sortes d'événements religieux et à diverses organisations auxquelles elle appartenait. Et bien que nous vivions dans le Nord, la communauté était toujours ségréguée. Beaucoup d'enseignantes blanches célibataires ont commencé à s'installer dans notre quartier parce que c'était plus abordable. Et chaque fois que l'on emménageait, ma grand-mère organisait une réception pour les présenter à la communauté. Et du point de vue du Sud, elle nous faisait parler, les enfants, appelaient ces professeurs tante Jones et tante Jenny et des choses comme ça. Cela a créé ce sentiment d'amour de la communauté, du Commonwealth, le genre de chose dont Martin Luther King a parlé. Cela faisait partie de mon développement initial.

John Emmeus Davis : Elle était donc très socialement consciente, politiquement consciente. Droit? Je veux dire, elle vous a présenté ça ?

Gus Newport : Eh bien, oui, mais c'est ce qui se passe. Je pense qu'il faut comprendre ce que les Noirs traversaient, le genre de situations qu'elle traversait et tout le reste.

Des années plus tard, j'étais à la tête du plus grand groupe de défense des droits civiques à Rochester, la Ligue politique non partisane du comté de Monroe, et la brutalité policière continuait, comme c'est le cas maintenant. J'étais en charge d'une affaire, l'affaire Rufus Fairwell, qui était la première affaire de brutalité policière devant un tribunal fédéral aux États-Unis.

La deuxième fois que la police a envahi, c'était la mosquée Black Muslim. Daisy Bates de Little Rock, Arkansas, qui a intégré des écoles à Little Rock Arkansas lorsque Eisenhower était président, était à Rochester pour organiser la NAACP. Et Malcolm X a appelé Daisy et lui a dit : « Daisy, je dois venir à Rochester pour me renseigner sur cette invasion de la mosquée par la police. À qui dois-je parler ? »

Elle lui a donné mon nom sans me le faire savoir -- et mon numéro de téléphone. Alors Malcolm X m'a appelé. Et vous pouvez imaginer que j'ai été repris quand il m'a appelé. Nous avons parlé pendant environ deux heures. Et puis on a fait ça tous les soirs pendant deux semaines.

Il a atterri à Rochester par une froide journée de février – et il fait froid à Rochester, New York. Nous sommes sur le lac Ontario, juste en face du Canada. Et à cette époque, les avions atterrissaient sur le tarmac. Je me tiens donc à l'intérieur de l'aéroport, entouré de beaucoup d'hommes blancs portant des chapeaux de feutre, des chemises blanches et des cravates. L'avion s'arrête et descend l'escalier. Et Malcolm descend les escaliers et entre à l'aéroport. Nous ne nous étions pas encore vus. Il dit : « Qui est Gus Newport ?

J'ai levé la main et j'ai dit : « Je le suis. » Il a dit : « Jeune sang, vous avez le téléphone le mieux mis sur écoute en Amérique. C'est tout le FBI autour de vous, tous ces gens ici. (rire)

John Emmeus Davis : Eh bien, vous avez attiré une foule. Même à cette époque, vous attireriez une foule.

Gus Newport : Droit? Alors la presse, certaines personnes ont ri et d'autres ont été sous le choc. Et puis nous sommes allés directement à partir de là, juste au palais de justice du comté pour faire sortir les huit musulmans qui avaient été arrêtés de prison et les traîner devant le tribunal et les faire sortir.

Et à partir de là, je suis devenu assez ami avec Malcolm.

En fait, ils m'ont mis tellement de pression à Rochester que j'ai dû déménager à Harlem. C'est ainsi que j'ai été encadré par Malcolm X et Adam Clayton Powell.

Laissez-moi vous dire une chose sur la politique. Après que Malcolm soit venu à Rochester pour la première fois, la législature de l'État de New York a adopté une loi. Malcolm X ne pouvait être autorisé à prendre la parole dans aucune institution financée par le gouvernement, aucune fondation à but non lucratif ou institution financière de l'État de New York. Ils ont adopté cette loi en 24 heures. Je n'avais jamais rien vu de tel auparavant dans ma vie, ou depuis.

John Emmeus Davis : Quelle a été votre impression de Malcolm X ? Quel souvenir gardez-vous de lui en tant qu'être humain, en tant qu'individu ?

Gus Newport : Il était la plus grande personne que je pense que j'aie jamais connue. (Vous savez, à côté de ma grand-mère.) Malcolm X, il a toujours eu de la comédie à son sujet, mais il était tellement intelligent. Vous savez, pendant ses 15 ans de prison, il lisait tout ce qui lui tombait sous la main. Et il a toujours eu le sentiment de vouloir améliorer tous les participants.

Un exemple. Quand nous allions au restaurant, nous nous asseyions. Toutes les serveuses, noires ou blanches, elles accouraient pour voir si elles pouvaient attendre sur sa table. Ils voulaient entrer dans la conversation. Il a inclus tout le monde. Il disait aux noirs, aux blancs. « Écoutez, je suis un nationaliste noir. Pas parce que je suis anti-blanc. Je veux préparer mon peuple à pouvoir s'asseoir à une table commune avec vous, les Blancs, pour créer un programme commun, un plan commun de ce que notre société devrait aller de l'avant. Et, vous savez, tous les blancs restaient là et posaient des questions et tout le reste.

Il était juste génial. Je me souviens, il est revenu à Rochester comme la deuxième ou la troisième fois après que je l'ai rencontré pour la première fois. Nous rencontrions les premiers élus noirs et quelques autres personnes, quelques policiers de Rochester et autres. Et quelques noirs, qui n'étaient pas aussi hardcore que moi, se lançaient dans des trucs. Et j'ai dit : « Arrêtez ces conneries. Vous savez, parlons des choses réelles et créons une société meilleure. »

Il a tendu la main vers moi et m'a dit : « Frère Eugène, laissez-moi vous dire quelque chose. Vous êtes très intelligent. Vous avez un grand esprit. Refroidissez-vous un peu. Comment cassez-vous les gens ? Je veux que vous traitiez cette réunion du côté gauche de votre cerveau, tandis que du côté droit, vous planifiez quelles seront nos prochaines étapes dans la communauté ? »

Eh bien, c'était un excellent professeur.

John Emmeus Davis : Ce que j'aime dans cette histoire, c'est Malcolm X, dont la réputation était d'être ce tison. Et il se tourne vers vous en disant : « Euh, frère Eugène, calmez-vous ; calme-toi un peu. Il y a là une certaine ironie. Vous étaient le jeune tison.

Gus Newport : D'accord, d'accord. Mais il savait quand, où et comment le faire.

John Emmeus Davis : Et puis, je crois que plus tard, vers 1990, vous avez rencontré Nelson Mandela, après qu'il soit sorti de prison après 27 ans.

Gus Newport : Droit. Eh bien, rappelez-vous, comme je l'ai dit, Berkeley a été la première ville à se dessaisir. Et à ce moment-là, j'étais à Boston. Et lorsque Mandela est sorti de prison, alors que son premier voyage était prévu aux États-Unis, Boston était l'une des villes où il se rendait.

Les élus de Boston étaient tellement mélangés, chacun essayant de se faire un nom au détriment de cela, plutôt que de l'organiser correctement. Je participais à certaines de ces réunions. Certaines personnes savaient que Berkeley était la première ville à se dessaisir, alors elles se sont tournées vers moi. Et j'étais devenu très connu grâce à Dudley Street et ils m'ont dit : « Gus, vas-tu coordonner le voyage de Nelson Mandela à Boston ? Alors je l'ai fait.

Et, bien sûr, je savais que Danny Glover et Harry Belafonte l'escortaient tous les deux lors de ce voyage. J'ai donc été emmené à l'aéroport et j'ai pu découvrir les coulisses. Allez sur le tarmac et tout le reste. Et quand le gouverneur d'alors, Dukakis, il était là avec sa femme, et ma femme Kathryn était avec moi. Et quand l'avion a atterri, curieusement, c'était Trump Airlines ! (des rires)

Ils ont descendu les escaliers. Et Danny Glover et Belafonte sont descendus ensemble. Bien sûr, Danny et Belafonte m'ont accueilli et m'ont présenté Mandala. [Ils] lui ont fait savoir que j'avais été maire et membre honoraire de l'African National Congress parce que Berkeley a été la première ville à se dessaisir. J'étais également membre du comité contre l'apartheid aux Nations Unies.

J'ai donc pu escorter Mandela toute la journée dans divers lieux. Après, nous sommes allés à la bibliothèque JFK où il y avait un grand événement. C'était l'une des personnes les plus gentilles et généreuses que j'aie jamais rencontrées. Il était encore avec Winnie à ce moment-là. Ils étaient donc tous les deux avec eux. J'ai une photo ensemble.

John Emmeus Davis : Quelques années avant la visite de Nelson Mandela à Boston, vous avez été embauché en tant que directeur exécutif de la Dudley Street Neighbourhood Initiative. C'est ainsi que vous vous trouviez à Boston à l'époque, lorsque Mandela est venu nous rendre visite. Je suis curieux, comment est-ce que ce la connexion a-t-elle été établie à l'origine ? Comment avez-vous connu les gens de DSNI ?

Gus Newport : Après mon mandat de maire, en 1986, j'ai été invité à l'UMass Boston pour être le premier chercheur principal au William Monroe Trotter Institute, nouvellement fondé.

J'enseignais un cours sur l'économie alternative et les politiques publiques. J'étais censé travailler avec des législateurs noirs et latinos, les aidant à examiner la politique publique qui était nécessaire et quoi que ce soit d'autre. Mais pas mal de gens de Dudley Street ont commencé à descendre, surveillant ma classe, y compris Peter Medoff.

Après deux ou trois visites, Peter Medoff m'a pris à part et m'a dit : « Gus, pourquoi ne viendrais-tu pas à Dudley le week-end et ne participerais-tu pas avec nous à certaines de nos discussions ? » D'abord, j'ai dit : « Non, je n'ai pas le temps pour ça. Et Peter, avec son petit moi pointu. "Bon Dieu. Je pensais que tu étais un vrai révolutionnaire. Alors il me dit. Alors je suis allé là-bas et c'était le coup de foudre, le genre de choses que Dudley faisait.

Vous devez vous rappeler ce qui a précédé la Dudley Street Neighbourhood Initiative. Il y avait une initiative de vote mis sur le bulletin de vote à Boston pour que Roxbury se sépare de Boston.

John Emmeus Davis : Oui. Et comment allaient-ils nommer cette nouvelle ville ?

Gus Newport : Ils vont l'appeler « Mandela ». C'était parce que la ville de Boston utiliserait tout l'argent du CDBG [Community Development Block Grant] et d'autres types d'argent au centre-ville, comme la plupart des villes - plutôt que de l'utiliser pour construire des centres-villes pauvres et autres.

Eh bien, cela a échoué. Mais ensuite, la ville allait apporter le renouvellement urbain, la re-planification et la reconstruction du quartier de la rue Dudley. Et lors d'une de ces premières réunions, elle était dirigée par Steve Coyle et d'autres personnes, quelques femmes noires qui faisaient partie de la Nation of Islam se sont levées et ont dit : « Attendez une minute, vous avez ce panel là-haut ; toute la planification de ce que la zone de Dudley Street va être et quoi que ce soit d'autre. L'un d'entre vous habite-t-il ici ? » Eh bien, c'est un non. « Nous avons toujours quelqu'un qui planifie pour nous qui ne connaît rien de notre région. Et voilà encore une fois, en proposant ça.

C'est à ce moment-là qu'ils ont commencé à s'organiser, à monter une petite organisation à but non lucratif, à embaucher Peter Medoff pour faire une partie de la planification et des choses.

Et Steve Coyle, quand je suis arrivé à bord, savait qu'il y avait une loi dans le Commonwealth du Massachusetts, elle remonte aux années 1800, qu'une organisation à but non lucratif pouvait obtenir les pouvoirs de domaine éminent sur certaines zones de terre s'ils pourrait créer un plan directeur. Cela n'a été fait qu'une seule fois auparavant, et c'était par . . . J'ai oublié le nom de la compagnie d'assurance. Ils devaient être à but non lucratif à l'époque dans les années 1800.

Nous avons pu embaucher quelques gars qui nous ont aidés à créer un plan directeur. Nous nous sommes engagés avec la communauté. Le MIT nous a aidés, le département d'études urbaines et de planification, Tunney Lee, qui était l'un des plus grands urbanistes. C'est juste vrai.

Notre plan directeur a été accepté et nous avons obtenu les droits de domaine éminent. Mais nous devions quand même avoir une aide juridique. Et c'est là que David Abramowitz de Goulston et Storrs est intervenu pour que nous puissions légalement prendre le terrain. Certains la ville nous a cédé car la ville l'avait pris par arriérés d'impôts. Mais d'autres appartenaient à des personnes. Nous devions donc obtenir le droit légal de les acheter au juste prix. Goulston et Storrs ont fait cette analyse, et cetera.

Et Ford nous a donné un investissement lié au programme de 2 millions de dollars, un PRI de 2 millions de dollars pour acheter ces terrains vacants. Nous avons également réussi à convaincre la ville d'atténuer toutes les taxes impayées sur les propriétés qu'elle possédait.

John Emmeus Davis : Mais une fois que vous avez commencé à obtenir la terre, une fois que vous avez eu le pouvoir d'obtenir la terre, vous deviez alors comprendre comment la tenons-nous ? Qu'est-ce qu'on en fait ? Comment le développer ? C'est à ce moment que DSNI a commencé à explorer la création d'une fiducie foncière communautaire. Vous étiez directeur exécutif à l'époque. Alors, je me demande, pourquoi pensiez-vous qu'une fiducie foncière communautaire pourrait être une bonne stratégie pour détenir la terre et améliorer les conditions dans cette région de Roxbury ?

Gus Newport : Au début, je n'avais aucune idée ou idée de ce qui serait le meilleur processus. Mais en engageant la communauté, en s'organisant avec eux, les gens de la communauté ont dit : « Écoutez, nous aimerions une sorte de logement permanent; qui nous permet de maintenir et d'exister.

La communauté a commencé par vouloir nettoyer tous les terrains vacants. Je veux dire, ils ont été utilisés pour le dumping illégal par les développeurs. Ce que nous avons découvert arrivait aux communautés noires de tout le pays, parce que les développeurs ne voulaient pas payer de frais de pourboire ou quoi que ce soit. Ils savaient que ces quatre communautés noires n'avaient aucun poids politique. Si vous avez déjà vu les terrains vagues de Dudley à cette époque, ils étaient simplement recouverts de roches, de terre et de débris. Entreprises d'emballage de viande avec des types de viande avariée et autres.

Donc, la première chose que nous avons faite a été de défier la ville d'adopter une loi qui citerait ces développeurs. Et puis la ville commence à envoyer des camions le week-end. Et nous sommes allés nettoyer ces choses. Et à la fin de la journée, nous avons fait un barbecue et célébré. Et puis nous sommes allés dans des entreprises de fleurs et avons obtenu des graines et planté des graines de fleurs. Alors là où il y avait de la rouille, elle est devenue beauté à mesure qu'elle grandissait.

Nous commençons à planifier avec ce groupe d'organisations qui nous aidaient dans ce genre de planification. Mais une fois qu'ils nous ont parlé du logement CLT, j'ai dû sortir et découvrir ce que c'était, et c'est à ce moment-là que j'ai découvert la fiducie foncière communautaire.

Je connaissais certaines personnes de l'ICE [Institute for Community Economics] et d'autres types d'endroits. J'ai appris à connaître l'histoire, le rôle joué par le Mahatma Gandhi pour fournir des fiducies foncières communautaires aux personnes victimes du système des castes. Ensuite, comme vous le savez, il a été transféré en Israël, au kibboutz. Et c'est vous qui avez réalisé un documentaire sur les Nouvelles Communautés. Ils ont envoyé des gens en Israël pour voir comment fonctionnaient les fiducies foncières. Nous avons donc pensé que c'était la chose.

Maintenant, tous les gens du logement à but non lucratif s'opposaient aux fiducies foncières. Ils ont dit : « Mon Dieu, ils possèdent la maison, mais ils ne possèdent pas la terre. Comment cela peut-il être ?

Mais ils ne comprenaient pas que cela stabilisait des vies. À la fin des mandats, certains des logements abordables que les organisations à but non lucratif faisaient, quand il s'agissait de terme, ils finiraient par être élevés par le secteur privé et quoi d'autre. Ils n'avaient pas pensé à la distance, quelque chose à perpétuité comme les fiducies foncières.

John Emmeus Davis : J'imagine que vous aviez aussi des sceptiques dans le quartier de Dudley lui-même. Je veux dire, vous peut-être devenu convaincu qu'une fiducie foncière communautaire était la bonne voie à suivre. Ton personnel peut-être devenu convaincu. Mais j'imagine que vous deviez convaincre dans la communauté. Comment as-tu fais ça? Qu'avez-vous dit aux gens?

Gus Newport : Beaucoup de propriétaires y étaient certainement opposés. Je veux dire, les propriétaires sont généralement opposés à tout ce qui profite aux locataires de toute façon. Eh bien, ce que nous avons fait, c'est que nous avons examiné les terres disponibles. L'une des choses que nous avons dites, "Nous allons embellir toute cette communauté." Nous avons donc donné aux propriétaires l'accès à une partie du terrain que nous prenions pour agrandir leurs cours et leurs propriétés et tout le reste.

Et nous leur avons montré le plan, que nous étions pas juste parler de logement. Nous parlons de petites entreprises. Nous parlons d'améliorer la qualité de l'éducation, des soins de santé, des transports. Ainsi, les travailleurs à faible revenu auraient accès aux emplois et à tout ce genre de choses. Le plan ne concernait pas seulement le logement.

Alors qu'ils commençaient à en apprendre davantage, ils se sont de plus en plus impliqués. Et puis bien sûr, il fallait élire un conseil d'administration. Nous avons créé à la fois le conseil d'administration de la DSNI, qui comprenait des personnes qui allaient devenir propriétaires, d'autres personnes de la communauté, des petites entreprises, des institutions religieuses, certains représentants du gouvernement local. Nous avons également créé une sous-entité appelée DNI [Dudley Neighbours, Inc.] pour détenir le terrain et l'entretenir, payer les impôts et toutes ces sortes de choses.

Nous avons demandé à l'un des membres du conseil d'administration de la fondation, qui était un avocat, de faire tous les premiers travaux juridiques avec nous. Et Ted Kennedy l'a découvert et nous a aidés. C'était beaucoup de travail. Et le MIT a joué un grand rôle. Le MIT nous a également fourni des étudiants pour nous aider à faire du porte-à-porte avec nous, pour engager principalement des ménages unifamiliaux. Habituellement, dans des quartiers comme celui-ci, 72 % des chefs de famille sont des femmes célibataires.

Nous avons identifié les choses qu'ils n'aimaient pas, ainsi que ce qu'ils aimeraient voir. Donc, avec toutes ces données, nous avons créé des cartes SIG [Système d'information géographique] via le MIT pour éduquer les banquiers, les petites entreprises, le gouvernement, notre communauté, etc.

Et ce qui s'est passé, c'était à peu près à l'époque où la Community Reinvestment Act était en cours de négociation au Congrès. Et donc nous avons défié les banques. Six organisations à but non lucratif nous donnent quelques millions de dollars pour nous aider dans une partie de notre travail, mais elles ont dit que nous ne l'admettrons jamais.

Steve Coyle a demandé à Northwestern [University] de faire une étude sur le redlining. Et bien sûr, nous avons pu prouver 30 ans de redlining par les banques. Nous avons rencontré les banques pendant un an. Et au bout d'un an, les banques ont décidé de créer une petite entreprise CDC [Community Development Corporation] et une CDC de logement abordable. Ils m'ont mis sur les deux planches.

Les banques, les petites, l'ont mis dans un demi-million de dollars, 500,000 XNUMX $. Les grands ont mis un million. Et cela est devenu un fonds pour le logement abordable, ainsi que pour les petites entreprises. Ils ont essayé de me faire devenir PDG de la petite entreprise CDC, mais je n'ai aucune formation bancaire. Mais c'était un apprentissage, parce qu'ils ont commencé à comprendre grâce à notre plan directeur, qu'ils avaient une meilleure analyse des données que pour certaines des choses du secteur privé qu'ils finançaient. C'était donc une situation d'apprentissage.

John Emmeus Davis : Même après que la DSNI ait créé Dudley Neighbors, Inc., sa filiale de fiducie foncière communautaire, elle a continué à faire de l'organisation communautaire. L'une des choses qui m'a toujours impressionné, avec DSNI, c'est que contrairement à de nombreuses organisations à but non lucratif qui commencent à faire de plus en plus de développement, puis commencent à faire de moins en moins d'organisation communautaire et de développement du leadership, DSNI a continué à être tous les deux un organisateur et un développeur.

Gus Newport : Droit. Eh bien, nous avons reconnu que, si vous voulez développer une communauté, vous faites du développement pour les personnes qui vivent dans cette communauté. Afin de garder le contrôle, si vous faites du bon travail, ce dont ils ont besoin [de savoir], c'est quelles sont les préoccupations en cours ? Il faut avoir une communauté.

Un exemple. Tous les deux ans, ils ont une élection pour le conseil d'administration. L'année dernière, 61 personnes ont couru Pouvez-vous imaginer ? Bien des années plus tard, 61 personnes ont couru. Droit?

John Emmeus Davis : Vous avez eu 61 personnes qui se sont présentées pour les places disponibles, les places libres à la DSNI ?

Gus Newport : Oui, l'année dernière. Et c'était vraiment intéressant, parce que les gens ont commencé à mieux comprendre ce que signifiait avoir une communauté fonctionnelle, des logements abordables, des entreprises abordables.

Et nous avons créé une coopérative pour les entreprises afin qu'elles puissent acheter des biens communs à des prix inférieurs et concurrencer Walmart et des magasins comme ça.

On a appris plein de choses. Nous avons appris que nous avions besoin de meilleurs soins de santé et de meilleurs transports. Et alors que les communautés commencent à reconnaître, c'est ce qu'est une communauté, c'est ce qui se manifeste. Les grandes communautés ne sont généralement habitées que par la classe moyenne ou la classe supérieure ou les riches ou quoi que ce soit d'autre. Les gens commencent à comprendre que c'est la voie à suivre.

Les organisations à but non lucratif s'y sont opposées pendant un certain temps, mais après avoir vu ce qui se passait, nous avons en fait pu gagner plus d'argent pour elles parce que les fondations ont commencé à m'envoyer leurs propositions pour voir si cela coïncidait avec notre planification. Bien sûr, plus les promoteurs immobiliers le font, plus ils ont de travail. C'est ce que vous avez essayé de leur montrer, c'est comment ces choses fonctionnent.

John Emmeus Davis : J'imagine que la plupart des gens ont d'abord entendu parler de la Dudley Street Neighbourhood Initiative en regardant la vidéo que Mark Lipman et Leah Mahan ont produite il y a quelques années intitulée Tenir la terre. Si je ne me trompe pas, Tenir la terre a été fait sous votre surveillance. et, si je me souviens bien, vous avez fait une apparition en tant qu'invité, votre première performance en tant que rappeur dans cette vidéo. Alors, dites-nous, comment est-ce que Tenir la terre devenir?

Gus Newport : Eh bien, il m'est arrivé de donner une conférence à la Kennedy School à Harvard sur Dudley Street et Leah Mahan et un jeune homme nommé Derek étaient tous les deux là. Ils travaillaient tous les deux comme stagiaires sur Eyes on the Prize. Et dès le lendemain, ils sont venus à mon bureau pour me rendre visite. Et Leah est entrée et a dit : « Tu sais, Gus, nous avons entendu ta conférence hier. Et nous aimons cette histoire. Nous aimerions faire un documentaire vidéo à ce sujet.

J'avais toujours pensé que les communautés à but non lucratif devraient faire plus de documentaires pour que les gens puissent voir ce qui se passait. Alors j'ai dit oui, et je les ai emmenés à une réunion du conseil d'administration de notre comité exécutif et j'ai dit : « Regardez, ces deux jeunes veulent faire un documentaire vidéo. Ils ne font que commencer. J'aimerais donc que nous leur allouions de l'argent pour qu'ils achètent une caméra et commencions simplement à engager et à interviewer des gens de la communauté. Et le conseil l'a suivi.

Puis elle a rencontré Mark Lipman, qui connaissait mieux le métier. Et ils ont commencé à interviewer et à venir à toutes nos réunions et ils ont été acceptés. Aucune question à leur sujet.

La façon dont le rap s'est produit. Certains de nos jeunes avec Paul Yelder avaient écrit le rap sur Dudley Street. Nous allons avoir une réunion et les jeunes ont dit : « Eh bien, nous n'allons pas faire du rap à moins que vous ne le fassiez avec nous, Gus. » Alors nous y arrivons et ils commencent à faire « boum, boum, boum ». Et j'ai remarqué que j'étais le seul à rapper. Mais c'était sur bande vidéo.

John Emmeus Davis : C'était l'un des moments forts de Tenir la terre.

Gus Newport : Droite.

John Emmeus Davis : Des années plus tard, vous êtes devenu directeur exécutif de l'Institute for Community Economics. C'est l'organisation qui a été créée en 1967 par Ralph Borsodi pour promouvoir et développer les CLT aux États-Unis. Et il a eu un succès considérable. Mais en 2005, l'année où vous avez été embauché en tant que directeur exécutif, ICE était à peu près à bout de souffle. Vous avez été embauché pour renverser la vapeur, mais vous avez décidé, avec Chester Hartman et d'autres membres du conseil d'administration d'ICE, qu'il était peut-être temps de mettre un terme à l'ICE et de distribuer ses actifs, ses programmes et ses fonctions à d'autres les organisations à but non lucratif, y compris le nouveau National CLT Network – que vous avez en fait aidé à planifier ; vous faisiez partie du comité de planification pour cela. Réfléchissez un peu aux derniers jours de ICE, si vous voulez.

Gus Newport : Ben ouais. Vous savez, ICE était une excellente organisation. Vous savez, parce que vous avez travaillé avec eux. Borsodi et ces gens étaient très engagés. Je pense que les poster étant là, certains membres du personnel sont venus. Pour eux, ce n'était qu'un travail. N'oubliez pas que les institutions financières de développement communautaire ont toutes commencé avec l'ICE et quoi que ce soit d'autre. Mais certaines des données qui étaient conservées sur une partie de l'argent et une partie des prêts avant la création des CDFI [Institutions financières de développement communautaire] étaient gérées par l'ICE. J'ai en quelque sorte le sentiment que ce qui se passait n'était pas tout à fait clair.

Alors que je défiais les gens à ce sujet, ils se sont fâchés. Tu sais, qui est ce gars ? Pourquoi vient-il ici avec tout ça ? Mais j'ai pu avoir Chester Hartman sur mon conseil d'administration après mon arrivée, et quelques autres personnes. Chester a toujours été un analyste pointu et a vécu à Washington, où il y avait un potentiel qu'une autre organisation reprenne ICE.

Alors j'ai commencé à dire, écoutez, dans ces circonstances, je ne veux pas rester en charge, mais je pense que nous devrions transférer les actifs et le potentiel de ce que sont les fiducies foncières à une autre organisation. Et Chester et diverses autres personnes du conseil d'administration m'ont aidé à le faire. Cela a pris du temps, mais le transfert s'est plutôt bien passé.

Et, bien sûr, comme vous l'avez dit, l'organisation a été mise sur pied, l'organisation CLT, a permis à la communauté des personnes faisant du travail de CLT de rester impliquée. Et ce fut une transition en douceur. Je pense qu'aujourd'hui nous sommes au plus haut niveau du point de vue du CLT. En fait, dans le monde. Parce que vous savez, les gens viennent à la conférence nationale. Et les CLT sont en plein essor. Je veux dire, ce pays, je veux dire, regardez, ce qui arrive à l'Europe. Rien qu'au Royaume-Uni, je pense qu'il y en a 300 ou plus et plusieurs autres. C'est donc un excellent processus.

Et, bien sûr, il y a plus de gens qui apprennent. Et en ce moment post-pandémique, moi et beaucoup de gens parlons. Il va falloir davantage de réorganisation et de planification, car dans des endroits comme Berkeley, Oakland et San Francisco, vous avez construit beaucoup de condos au prix du marché et d'autres choses, mais sur la base de personnes travaillant d'un point de vue viral pour zoomer, beaucoup de gens sortant de la Silicon Valley veulent être chez eux, travailler dans des endroits.

Donc, beaucoup de ces condos au prix du marché ne vont pas aussi bien se passer. J'ai parlé avec des gens qui disaient « Eh bien, voyons si nous pouvons créer ces logements abordables et aider les sans-abri et les personnes qui en ont besoin et reconstruire ces quartiers. Et mettre des panneaux solaires sur le toit pour gagner plus d'énergie en tant que tel quoi d'autre.

Je pense que c'est une nouvelle période de planification qui va aller pour la post-pandémie, le besoin de soins de santé, et cetera, quoi d'autre. Les CLT vont continuer à jouer un rôle.

John Emmeus Davis : Vous avez a joué un rôle continu dans la plantation de graines à travers le pays – et dans le monde – sur les fiducies foncières communautaires, en particulier dans les communautés de couleur. Périodiquement, je recevais des appels d'endroits aussi différents que Delray Beach, en Floride, ou Seattle, Washington. Et je décrochais le téléphone et quelqu'un disait : « Gus Newport était ici la semaine dernière et il a dit que nous devrions créer une fiducie foncière communautaire. Et il nous a dit de vous appeler. Plusieurs fois, il s'agissait de personnes appelant des communautés afro-américaines qui espéraient faire quelque chose de similaire dans leur quartier à ce que vous et DSNI aviez fait à Roxbury.

Pensez-vous que les CLT peuvent aider à résoudre certains des nombreux problèmes qui affligent les communautés afro-américaines et d'autres communautés de couleur aux États-Unis ?

Gus Newport : Tout à fait. Comme vous le savez, lorsque j'étais en Floride, j'ai dirigé un projet appelé Partenariat pour les initiatives de quartier en Floride au milieu des années XNUMX.

C'est alors que j'ai trouvé Delray Beach et divers autres endroits. Ils vivaient le même genre de choses que les communautés de couleur étaient dans d'autres endroits. Ils pourraient utiliser des logements abordables, des logements abordables permanents. Je les ai donc présentés à la fiducie foncière. C'est votre relation sexuelle, comme vous l'avez dit, Seattle, ou il y a plus de grues dans le ciel que dans n'importe quelle ville des États-Unis.

Et, bien sûr, vous avez Amazon et toutes ces grandes entreprises là-bas. Nous devons donc apprendre à imposer les riches, à investir cet argent dans des programmes pour aider les pauvres, et cetera.

Et bien sûr, chaque fois que quelqu'un montre de l'intérêt, alors bien sûr je lui donne le nom de John Davis, l'homme qui connaît le mieux les fiducies foncières que quiconque dans ce monde. Et, bien sûr, Jason Webb faisait partie de mon équipe à Dudley Street, et je leur donne le nom de Jason.

Je plante les graines partout où je peux et je reste impliqué dans les lieux au fur et à mesure qu'ils l'apprennent. Et, bien sûr, nous leur montrons Tenir la terre et d'autres types de choses pour en avoir une idée. Et je demande aux gens de faire des vidéos, donc leurs progrès au fur et à mesure qu'ils avancent eux-mêmes.

John Emmeus Davis : Je me demande, y a-t-il une place pour le CLT dans la conversation plus large sur les réparations pour les descendants afro-américains de l'esclavage ? Je pense que cela revient de temps en temps, en particulier parmi les jeunes militants associés à Black Lives Matter et Right to the City. Ils ont soulevé la question de savoir si les fiducies foncières communautaires devraient être liées à cette conversation plus large sur les réparations. Quelle est votre opinion là-dessus?

Gus Newport : Oui. Je pense que non seulement les fiducies foncières communautaires devraient être liées, mais qu'un plan directeur doit être lié. la qualité de vie se retrouverait toujours sans rien à long terme.

Ce que je veux dire, c'est que nous devons avoir un plan sur la façon d'affecter cet argent pour nous assurer que ce sont des collectivités fonctionnelles, améliorer la qualité de l'éducation, et cetera. Rappelez-vous lors du fiasco de 2008, les Noirs ont perdu 72% de leur richesse lorsque l'économie s'est effondrée, les prêts prédateurs en tant que tels et tout ça.

Donc, donc, l'éducation et la connaissance de la façon de planifier, comment dépenser cet argent investi. Tout le reste doit y aller.

John Emmeus Davis : Je pense que c'est comme la Grande Récession de 2008. Il y avait quelque chose comme 7 XNUMX milliards de dollars de valeur nette des maisons qui ont été dépouillés des familles américaines. Et moitié de cela a été enlevé aux familles noires, aux propriétaires noirs. Un article a été publié la semaine dernière dans Shelterforce magazine par une merveilleuse écrivaine du nom d'Anne Price. Elle a appelé cela "la plus grande confiscation d'actifs économiques des Noirs dans l'histoire américaine moderne". C'est toute une déclaration.

Gus Newport : Oui. Il doit y avoir un plan. Il doit y avoir une loi. Je veux dire, je pense juste à la législation que la Chambre des États-Unis a adoptée pour donner de l'argent aux personnes sans emploi en ce moment de pandémie. Mais la majorité de cet argent est allé à des millionnaires et des milliardaires.

John Emmeus Davis : Alors, Gus, une dernière question. C'est une période assez sombre aux États-Unis. Nous vivons toujours dans l'ombre d'un président corrompu et autoritaire ; une pandémie qui a été mal gérée par lui ; une montée du nationalisme blanc, encouragé par lui ; et une économie paralysée. A 85 ans, vous n'avez cessé de travailler pour créer un monde meilleur. Vous n'avez pas cédé au désespoir. Ma dernière question pour vous est : comment continuez-vous ? Comment garder espoir en ces temps ?

Gus Newport : Eh bien, il y a des modèles, et l'un de nos plus grands modèles vient de mourir, Ruth Ginsburg. Même si elle avait toutes sortes de cancers, elle a gardé des séances d'entraînement de santé et sociales, quoi que ce soit d'autre. Et, bien sûr, j'ai été inspiré par les aînés que j'ai rencontrés. Et le fait est qu'aucun de nous ne le sait du tout.

J'ai donc la chance de ce que ma grand-mère m'a inculqué : « Ne pense pas que tu sais tout, mon garçon, apprends quelque chose de nouveau tous les jours. Je l'ai appris en m'engageant avec les gens et en ayant une analyse et en comprenant le rôle intégré que peuvent jouer les communautés, les universités, le gouvernement, toutes sortes de personnes, les investisseurs, y compris les banquiers et tout le reste.

Et nous ne vivons certainement pas dans une communauté qui a atteint ses limites quant à ce qu'il y a de mieux. Le fait que j'ai été exposé est le fait que ma grand-mère m'a dit, seulement après que j'ai été actif dans les droits civiques, que sa mère était une esclave. Après que je l'ai regardée comme un modèle de ce qui l'a fait tenir. Elle a vécu jusqu'à 98 ans, tout comme ma mère.

En ce moment, je fais partie du National Council of Elders, un groupe de personnes fondé par Vincent Harding, qui était le rédacteur du discours de Martin Luther King, en 2011. Il fallait avoir 65 ans ou plus. Mais des gens qui faisaient partie du mouvement des droits civiques, du mouvement environnemental, du mouvement pour la liberté d'expression, du mouvement féministe. De Delores Huerta [co-président des United Farm Workers] à des gens comme ça et quoi d'autre.

Nous recevons beaucoup d'appels pendant cette période de beaucoup de jeunes, Black Lives Matter et tout le reste, qui manifestent maintenant. Ils veulent savoir comment nous avons géré certains des problèmes de dissension et autres au sein de nos propres organisations et comment nous avons planifié et fait les choses. Nous partageons donc avec eux, à la fois nos succès et les erreurs que nous avons commises.

J'ai réorganisé le service de police quand j'étais à Berkeley. C'est arrivé maintenant. Je suis donc en mesure de partager avec les gens comment nous avons fait cela. Ronald Reagan était gouverneur de Californie lorsque j'ai été élu. Il a fermé tous les établissements de santé mentale et toutes ces personnes ont commencé à affluer vers des endroits comme Berkeley et San Francisco, car ils pensaient que nous serions plus sensibles à leurs besoins.

J'étais le maire de Berkeley. J'ai commencé à voir tous ces sans-abri et je suis allé les engager. Et je les ai laissés utiliser ma salle de conférence pour discuter et je leur ai donné la première heure sur mon conseil municipal. Ensuite, nous avons acheté de vieux bus scolaires jaunes pour les mettre sur notre marina, avec des porta-pottys dedans. Nous avons installé des douches portables à l'extérieur et avons donné à chacun, la boîte postale aux sans-abri, afin qu'ils puissent demander le SSI [Revenu de sécurité supplémentaire]. Et nous avons commencé à planifier avec eux quels sont les besoins. Parce que beaucoup de ces gens étaient des gens qui travaillaient. Ils se sont enchaînés aux opiacés et à d'autres genres de choses. Et vous devez savoir quels sont les besoins de la communauté. Eh bien, j'ai traversé beaucoup de choses et j'ai été avec beaucoup de gens, y compris vous-même, qui sait ça. Et ensemble, je pense que nous pouvons engager la société et faire de nous une société meilleure pour l'avenir.

John Emmeus Davis : Je suis content que tu sois toujours là. Et vous pouvez continuer à guider les « jeunes » comme moi (rires) sur la façon de garder espoir et de rester actif.

Gus Newport : Merci Monsieur.

John Emmeus Davis : Merci, Gus. Et merci au Center for CLT Innovation d'avoir sponsorisé et enregistré cette conversation.

Restez en sécurité, tout le monde. Vous devez garder espoir là-bas. Et Gus, tu as le dernier mot, parce que tu toujours obtenir le dernier mot. Vas-y.

Gus Newport : Je veux juste que tu te souviennes d'une autre chose que j'ai oublié d'évoquer. David Abromowitz est probablement le plus grand avocat à but non lucratif que j'aie jamais connu. Il a travaillé pour Goulston Storrs, qui a apporté son aide pro bono à Dudley Street lorsque j'étais là-bas et jusqu'à 30 ans d'existence. Son cabinet m'a appelé récemment. Ils veulent aider les communautés noires qui cherchent à acquérir l'intelligence et les connaissances dans le processus juridique d'acquisition de terres et d'entretien de terres et quoi que ce soit d'autre. Il y a donc de l'aide là où on ne l'aurait pas attendue en chemin.

Et David Abromowitz est l'une des personnes les plus formidables que je connaisse.

John Emmeus Davis : Alors voilà David. Nous allons terminer cette interview par un clin d'œil. Merci, Gus.

Gus Newport : Je vous remercie.