Ondersteuning van de wereldwijde CLT-beweging

Athene Land Trust

Opgericht in 1994 (Athene, Georgië)

Profiel bijgedragen door Nancy Stangle (2015)

Vanaf ongeveer 1993 maakten schipper StipeMaas en Nancy Stangle deel uit van een groep van ongeveer 10 families die een gemeenschap oprichtten op 132 hectare in de buurt van Athene, Georgia. De gemeenschap was losjes gebaseerd op een cohousing-model van het delen van hulpbronnen, met een focus op landbeheer. Het pand was een oude boerderij met honderd jaar oude eiken, bronnen, steile hellingen, rotspartijen en terrasvormige velden. Het doel van de groep was om zoveel mogelijk van het land te behouden en het betaalbaar te maken voor iedereen die er wilde wonen. Skipper en Nancy wilden een deel van het pand permanent beschermen als wijkgroen. Ze ontdekten dat de bestaande landtrusts in het gebied niet geïnteresseerd waren in het houden van instandhoudingserfdienstbaarheden op de oude velden die werden gebruikt als open ruimte in de buurt, maar Skipper en Nancy aarzelden om nog een landtrust te starten.

Ze leerden puur bij toeval over community land trusts. Nancy bevond zich in het kantoor van de Cabbagetown Revitalization and Future Trust (CRAFT) in Atlanta toen haar auto kapot ging nadat ze haar kinderen naar de dierentuin had gebracht. Een buurtbewoner die hulp bood, zei tegen Nancy dat ze zonder CRAFT nooit een huis in Atlanta had kunnen betalen. CRAFT, gestructureerd en geëxploiteerd als een gemeenschapsgrondfonds, was bezig met het rehabiliteren van historische gebouwen en het bouwen van nieuwe infill-huizen rond een oude katoenspinnerij in een wijk in het centrum. Nancy realiseerde zich dat het CLT-model van toepassing zou kunnen zijn op hun gemeenschap buiten Athene. Zij en Skipper kwamen er bovendien al snel achter dat mensen en buurten in heel Athene met dezelfde beslissingen en kwesties van landgebruik die waren gerezen in de omgang met hun gemeenschap, werden geconfronteerd.

Skipper, een advocaat in dienst van Georgia Legal Services, richtte in december 1994 de West Athens Land Trust (WALT) op. De twee doelen waren landbehoud en betaalbare huisvesting. De oorspronkelijke 11-koppige raad van bestuur bestond uit lokale leiders uit Athene, evenals individuen uit Atlanta. De eerste president van WALT was Peggy Williams, de uitvoerend directeur van CRAFT,

Athene-Clarke County is een geconsolideerde regering en is de kleinste provincie in Georgië, die 159 provincies heeft. Het staat op de 19e plaats in de bevolking, met ongeveer 121,000 mensen. Landgebruik is een actueel en veelvoorkomend probleem. In 1994 was huisvesting duur geworden door een groeiende studentenmarkt, aangezien Athene de thuisbasis is van de Universiteit van Georgia. Het eigenwoningbezit was veel lager dan het staatsgemiddelde en het armoedecijfer was hoog. Een wildgroei-achtige ontwikkeling verslechterde de water- en luchtkwaliteit. Georgië werd derde gerangschikt in de natie voor het verlies van landbouwgrond als gevolg van ontwikkeling.

WALT ontving in september 501 een 3(c)(1995) belastingvrijstelling van de IRS. Twee jaar later, in het besef dat haar liefdadigheidsdoeleinden en geplande activiteiten niet beperkt moesten blijven tot West-Athene, veranderde de organisatie haar naam in de Athens Land Trust ( ALT).

ALT richtte zich in eerste instantie op voorlichting over landgebruikskwesties in de gemeenschap van Athene. Het hield informatiesessies over duurzame ontwikkeling en gezond landgebruik. In 1997 voltooide ALT zijn eerste instandhoudingserfdienstbaarheden, waarbij permanent de 21 hectare aan bronnen, steile hellingen, bossen en oude velden in Kenney Ridge, een landelijk gebied aan de rand van Athene, werden beschermd. Zoals de meeste erfdienstbaarheden voor natuurbehoud, bleef een particuliere landeigenaar Kenney Ridge bezitten, maar de erfdienstbaarheid van ALT zorgde ervoor dat het onroerend goed in de toekomst niet zal worden ontwikkeld. ALT ontving ook een bouwkavel in de wijk Kenney Ridge en de eerste subsidie ​​(van de Turner Foundation in Atlanta), die werd gebruikt om personeel aan te nemen.

In 1999 ontving ALT de schenking van een leegstaand perceel in de stad waar eerder een huis was afgebrand. Deze kavel bevond zich in een van de twee historisch Afrikaans-Amerikaanse buurten die het doelwit waren van Athene-Clarke County voor revitalisatie. Het werd de katalysator voor het Affordable Housing-programma van ALT. Met de hefboomwerking van het hebben van een bouwbare kavel in de hand, ontving ALT een capaciteitsopbouwsubsidie ​​van het Community Development Block Grant-programma van de provincie, onder leiding van Julie Brunner. ALT ontving later HOME-fondsen voor een deel van de bouw van een huis op het perceel. Een lokale bank gaf ALT een bouwlening en veel vrijwilligers hielpen met schilderen en landschapsarchitectuur. Toen het huis klaar en verkocht was, werd er een lint doorgeknipt door lokale leiders en buurtbewoners voor de eerste huiseigenaar van ALT, een alleenstaande moeder met vier kinderen die in de buurt waren opgegroeid.

ALT's voortdurende eigendom van het land onder zijn eerste huis en de daaropvolgende huizen was soms een probleem. Er werden af ​​en toe zorgen geuit in de zwarte gemeenschap over het landvertrouwen dat wordt gerund door 'blanke mensen'. ALT deed een poging om het woord te verspreiden over de geschiedenis van de CLT-beweging en het werk van Charles en Shirley Sherrod, die de eerste CLT in Albany, Georgia hadden gecreëerd. ALT had ook geweldige leiders van de zwarte gemeenschap in de raad van bestuur, evenals de eerste huiseigenaar van de landtrust. Sceptici bleven, maar ALT bewees zich geleidelijk aan door zijn werk.

ALT rehabiliteerde twee historische huizen in een traditioneel Afro-Amerikaanse wijk en rehabiliteerde later nog een aantal, in de overtuiging dat het belangrijk was voor het historische en culturele weefsel van de buurt om deze vervallen huizen te redden. Dit rehabilitatiewerk werd ondersteund door CDBG- en HOME-fondsen van Athene-Clarke County en door een lening van Equity Trust. ALT's aanwezigheid in de gemeenschap werd verdiept door samen met bewoners en de politie buurtbewakingsorganisaties op te richten.

Van 1997 tot 2000 ondernam Athene een uitgebreid proces van ruimtelijke ordening. De negatieve effecten van wildgroei waren een groeiende zorg geworden in de hele gemeenschap. ALT werkte samen met andere groepen om educatieve activiteiten over slimme groei en duurzaam landgebruik te presenteren, zoals de jaarlijkse Tour de Sprawl, Earth Day-evenementen en de lezing getiteld "Will Athens Become a Suburb of Atlanta?" Gedurende deze periode bleef ALT ook instandhoudingserfdienstbaarheden accepteren en was het de fiscale sponsor van de Athens Grow Green Coalition.

Na de goedkeuring door de lokale overheid van een nieuw totaalplan in 2000, verschoof de focus van ALT naar de revitalisering van de wijk, waarbij zowel de productie van blijvend betaalbare woningen als het behoud van de open ruimte inhield. De historische Afro-Amerikaanse buurten dicht bij de campus van de Universiteit van Georgia waren gentrificerend. Tegelijkertijd was er op veel gebieden nog steeds bacterievuur.

In 2001, toen een groot stacaravanpark in de stad werd verkocht om plaats te maken voor luxe studentenhuisvesting, werd de hele gemeenschap zich plotseling bewust van het tekort aan betaalbare huurwoningen in Athene. ALT raakte betrokken bij het helpen verhuizen van de ontheemde bewoners van het park. Dit leidde uiteindelijk tot de betrokkenheid van ALT bij de bouw van Fourth Street Village, een meergezinswoninggemeenschap van 120 huurwoningen met een gemengd inkomen, met gebruikmaking van belastingkredieten voor woningen met een laag inkomen. In 2015 had ALT 6 extra huurwoningen ontwikkeld, 49 eengezinswoningen op verspreide locaties gebouwd of gerenoveerd en vijf percelen verworven voor toekomstige ontwikkeling. Onder de bewoners van de eengezinswoningen waren 26 huiseigenaren en 13 families die hun huis huurden. Alle woningen van ALT zijn gebouwd of gerenoveerd volgens EarthCraft-normen.

ALT raakte in 2001 ook betrokken bij het Oconee Partnership for Farmland Protection, wat ertoe heeft geleid dat ALT een staatsleider is geworden op het gebied van landbouwgrondbescherming. ALT's inspanningen op het gebied van natuurbehoud zijn in de loop der jaren uitgebreid, waarbij ALT nu conservatie-erfdienstbaarheden heeft op 13,505 hectare eigen grond in 26 provincies van Georgia. Dit areaal omvat bossen, wetlands, riviercorridors, historische locaties, openbare parken en open ruimte in de buurt.

Stadslandbouw en voedselzekerheid zijn meer recente zorgen. ALT raakte betrokken bij het promoten van gemeenschapstuinen als onderdeel van de revitalisering van de wijk in dezelfde gebieden waar het betaalbare woningen aanbood. Het personeel van ALT zag in dat tuinen een manier konden zijn om mensen met het land te verbinden en een brug te slaan tussen het natuurbehoud en het huisvestingswerk van de organisatie. Een gemeenschapsbreed initiatief om het hoge armoedecijfer in Clarke County, dat meer dan 30% bedroeg, aan te pakken, begon in 2006.

Als een manier om de voedselonzekerheid als gevolg van hoge armoede aan te pakken, werd de belangstelling voor gemeenschapstuinen aangewakkerd. ALT werd hierbij actief en ontving een federale subsidie ​​om een ​​netwerk van tuinen op te zetten. De subsidie ​​leidde tot de oprichting van de West Broad Market Garden en Farmers Market op de plaats van een leegstaande historische Afro-Amerikaanse basisschool in de buurt waar ALT een groot deel van zijn huisvesting heeft geleverd.

Het verschaffen van toegang tot land voor het verbouwen van voedsel en het voorzien in de behoefte aan economische kansen via landbouwgebied is een natuurlijke fit geweest voor de sociale rechtvaardigheidsmissie van ALT. De West Broad Market Garden biedt werkgelegenheid voor buurtbewoners en ALT biedt onderwijs en ondersteuning aan de 20 verkopers met een laag inkomen van de West Broad Farmers Market. Een Young Urban Farmer-programma biedt ondernemerskansen en praktische training in duurzame landbouw voor middelbare scholieren die risico lopen.

In 2014 voltooide ALT de aankoop van een stadsboerderij van vijf hectare waar ALT duurzame landbouw demonstreert. De boerderij grenst aan een openbaar park van vijf hectare dat wordt beschermd door ALT en tegenover een terrein van twee hectare dat zal worden ontwikkeld voor betaalbare huisvesting.

Datzelfde jaar vierde ALT zijn 20-jarig jubileum. Om richting te geven aan de volgende fase van zijn geschiedenis, heeft ALT een nieuwe missie aangenomen: het behouden, versterken en ondersteunen van gemeenschappen door middel van verantwoord en visionair landgebruik.

De missie en programmering van ALT zijn in de loop der jaren geëvolueerd en beantwoorden aan de behoeften van de gemeenschap. Dit heeft het draagvlak van de organisatie bij een groot aantal achterban vergroot. ALT blijft een echte basisorganisatie, maar krijgt ook steun van de overheid, de universiteit, lokale bedrijven, de geloofsgemeenschap en andere instanties. Het bestuur van ALT is ook altijd divers geweest, met vertegenwoordiging van individuen en gemeenschappen die in het verleden geen toegang tot land hadden. Zelfs voordat ALT erfpachters had, bestond een aanzienlijk percentage van de raad van bestuur uit Afrikaans-Amerikaanse buurtleiders die geloofden in de filosofie en strategie van landvertrouwen. Huiseigenaren op pachtgrond vormen nu minimaal een derde van het bestuur. De andere bestuursleden van ALT zijn werkzaam in beroepen zoals ecologen, bouwers, advocaten en planners.

De huiseigenaren van ALT zijn enkele van de beste pleitbezorgers van de organisatie geworden. Vooral op gemeenschapsbijeenkomsten waar van tijd tot tijd twijfels bestaan ​​over het voortbestaan ​​van grond door ALT, komen de huiseigenaren van ALT aan het woord en leggen ze uit waarom ze ervoor hebben gekozen hun huis van ALT te kopen. Ze praten over de kwaliteit en betaalbaarheid van hun woning; ze spreken hun dankbaarheid uit voor de steun die ze krijgen; en ze moedigen anderen aan om deel te nemen aan ALT, zowel om dezelfde soort hulp te krijgen als ze hebben gekregen als om hun steun te verlenen aan een organisatie die hun buurt verbetert voor iedereen die daar woont.

Voor meer informatie over de Athens Land Trust, vroeger en nu: