Ondersteuning van de wereldwijde CLT-beweging

Albert J. McKnight

(1927-2016)

Vader Albert McKnight

Albert J. McKnight werd geboren op 18 augustus 1927 in Brooklyn, New York. Hij werd op 6 juni 1952 tot rooms-katholiek priester gewijd. Hij werd levenslang lid van de Congregatie van de Heilige Geest, een religieuze orde waarvan de leden bekend staan ​​als Heilige Geestvaders of Spiritanen. Tijdens zijn lange carrière diende hij regelmatig als pastoor, waaronder een periode van zes jaar van 1982 tot 1988 in de Holy Ghost Catholic Church in Opelousas, Louisiana, een van de grootste Afro-Amerikaanse parochies in de Verenigde Staten.

"Hij had een passie voor het dienen van de zwarte gemeenschap", leest zijn overlijdensbericht, "en was lid van vele nationale financiële, filantropische en mensenrechtencommissies, waaronder de uitvoerend directeur van de National Black Catholic Clergy Caucus."

Het grootste deel van zijn carrière was gewijd aan het onderwijzen van Afro-Amerikaanse families met een laag inkomen in het landelijke zuiden om zichzelf te helpen door coöperaties te organiseren en te exploiteren. In samenwerking met de Federatie van Zuidelijke Coöperaties richtte pater McKnight een aantal kredietverenigingen en coöperaties op die het leven van duizenden arme gezinnen in Alabama, Georgia, Mississippi en Louisiana verrijkten. Hij ontwikkelde ook bronnen voor financiële en technische bijstand voor coöperaties via het Southern Cooperative Development Program en het Southern Cooperative Development Fund, die beide door hem werden opgericht en geleid.

In 1968 reisde hij naar Atlanta om deel te nemen aan een bijeenkomst die was bijeengeroepen door Slater King, Fay Bennett, Charles Sherrod, Bob Swann en vier andere activisten die onlangs waren teruggekeerd van het bestuderen van moshavim, kibboetsen en grondbezit in Israël. Pater McKnight was snel overtuigd van de waarde van hun voorstel voor het opzetten van een regionaal netwerk van coöperatief beheerde landbouwgemeenschappen op pachtgrond. Hij trad toe tot de planningscommissie van de organisatie die in 1969 werd opgericht als New Communities, Inc. Vervolgens trad hij toe tot de raad van bestuur van dit CLT-prototype en was hij de eerste vice-president van de organisatie.

In 1979 benoemde president Jimmy Carter pater McKnight tot het bestuur van de nieuw opgerichte National Cooperative Bank. Hij werd vice-voorzitter van de Bank. Als erkenning voor zijn vele bijdragen aan coöperaties werd hij in 1987 opgenomen in de Cooperative Hall of Fame.

In de jaren negentig werd pater McKnight benaderd door pater Joseph Philippe, oprichter van de boerenvereniging van Fondwa in Haïti. Hij vroeg McKight om hulp en advies bij het bevorderen van duurzame ontwikkeling op het platteland van het eiland. Vader McKnight verhuisde uiteindelijk naar Haïti. In 1990 hielp hij met vele anderen bij het opzetten van een nieuwe instelling, Fondwa University. Hij gaf persoonlijk cursussen over coöperaties en was aalmoezenier van de universiteit. Hij ging officieel met pensioen in september 2004, maar bleef in Fondwa wonen en gaf zowel de studenten als de faculteit raad als aalmoezenier van Fondwa.

Pater McKnight stierf op 17 april 2016. Hij werd begraven in Louisiana, vlakbij de kerk in Opelousas waar hij veertig jaar eerder trouw predikant was geweest.

Verdere lezing

Albert J. McKnight. Fluiten in de wind: de autobiografie van Fr. Albert J. McKnight. Opelousas, LA: Southern Development Foundation, Inc., 2011.

Vader Albert McKnight, Coöperatieve Eregalerij, Nationale Vereniging van Coöperaties: