Ondersteuning van de wereldwijde CLT-beweging

Charles Sherrod

Charles Sherrod

Charles Sherrod werd geboren in Petersburg, Virginia in 1937 en opgevoed door zijn grootmoeder, een vrome baptist. Hij zette zijn eerste stap in de richting van activisme in 1954, kort na het besluit van het Amerikaanse Hooggerechtshof om openbare scholen te desegregeren. Een vriend vroeg of hij witte kerken wilde desegregeren, dus zaten ze samen bij witte diensten in Petersburg, lang voordat de sit-in-beweging begon.

In 1961, tijdens zijn studie aan de Virginia Union University, nam Sherrod opnieuw deel aan een sit-in, dit keer in een warenhuis in Richmond, Virginia. Later dat jaar wees hij een baan als docent aan de universiteit af. In plaats daarvan gaf hij gehoor aan de oproep van Ella Baker en ging naar Shaw University, waar hij samen met jonge leiders uit het hele land de Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) oprichtte.

Sherrod was een van de eersten die het beleid van 'gevangenis zonder borgtocht' praktiseerde, wat een algemene tactiek werd van de burgerrechtenbeweging. In 1961, toen tien studenten werden gearresteerd in Rock Hill, South Carolina voor een sit-in, gingen Sherrod en drie anderen naar Rock Hill, hielden een eigen sit-in en werden ook gearresteerd. Ze weigerden borgtocht en zaten een gevangenisstraf van dertig dagen uit om de onrechtvaardigheid van de wet te dramatiseren.

Een van de eerste aandachtsgebieden van de SNCC was het zuidwesten van Georgië, waar Sherrod in de herfst van 1961 naartoe ging. Hij was 23 jaar oud. Twee maanden na aankomst in Albany, Georgia, begonnen Sherrod en twee andere SNCC-veldwerkers, Cordell Reagon en Charles Jones, hun jeugdige energie en ongeduldige woede toe te voegen aan de Albany-beweging. Onder leiding van William G. Anderson en Slater King was de Albany-beweging de eerste massale mobilisatie van het moderne burgerrechtentijdperk om haar doel te verkondigen om de totale desegregatie van een hele stad te zijn. In een periode van drie moeilijke jaren resulteerden een dozijn sit-ins, marsen en geweldloze protesten in honderden arrestaties.

Sherrod en de andere SNCC-veldwerkers waren bijzonder effectief in het motiveren en mobiliseren van lokale middelbare scholieren en universiteitsstudenten om zich te verzetten tegen Jim Crow-wetten voor de segregatie van Afro-Amerikanen. Ze reisden ook door de omliggende provincies om zwarte kiezers op het platteland op te leiden en te registreren. Sherrod schakelde blanke arbeiders in om te helpen bij de registratie van kiezers. Uiteindelijk waren vijf van de elf arbeiders van het lokale personeel van de SNCC blanke noorderlingen. Door gebruik te maken van interraciale kiezersregistratiemedewerkers, wilde Sherrod blanke zuiderlingen laten zien dat blanken en zwarten als gelijken konden samenwerken, waarbij geen enkel ras superieur was aan het andere.

In 1966 veranderde de SNCC van richting met de verkiezing van Stokely Carmichael als voorzitter. SNCC omarmde een filosofie van zwarte macht en zette blanke leden uit, waardoor Sherrod de organisatie verliet. Hij schreef zich in aan het Union Theological Seminary in New York City en keerde na het behalen van een doctoraat in de goddelijkheid terug naar Albany. Hij vormde en leidde het Southwest Georgia Independent Voters Project, samen met zijn vrouw Shirley.

In juni 1968 was Sherrod een van de acht Amerikanen die naar Israël reisden om landpacht en landbouwcoöperaties te bestuderen. Na zijn terugkeer in de VS maakte hij deel uit van de planningscommissie die de organisatorische blauwdruk creëerde voor New Communities, Inc. (NCI), waarvan later werd erkend dat het de eerste community land trust van het land was. Toen de oprichter van de organisatie, Slater King, in 1969 omkwam bij een auto-ongeluk, nam Sherrod het voorzitterschap op zich. Hij leidde de organisatie gedurende 16 jaar. Hij was ook lid van de Albany City Commission van 1976 tot 1990.

Na het verlies door de afscherming van het land dat ooit eigendom was van New Gemeenschappen, werkte Sherrod als kapelaan in de Georgia State Prison in Homerville, Georgia. In 2011, met de aankoop van Cypress Pond Plantation en de reanimatie van New Communities Inc., hervatte Sherrod het leiderschap van de organisatie. Hij werd uiteindelijk gedwongen met pensioen te gaan vanwege een slechte gezondheid.

Verder lezen

Albany Beweging, New Georgia Encyclopedia

Tayler tak. 1988. "Bijna Kerstmis in Albany." Hoofdstuk veertien, Parting the Waters: Amerika in de koningsjaren, 1954-63. New York: Simon en Schuster.

Helen Cohen en Mark Lipman. 2016. Arc of Justice: de opkomst, ondergang en wedergeboorte van een geliefde gemeenschap. Video geproduceerd door Open Studio Productions. Bevat kijkersgids, achtergrondverhaal, chronologie, biografische schetsen van de hoofdpersonen en ander bronmateriaal.

Audrea Lim. 2020. “Wij zullen niet verplaatst worden. Collectief eigendom geeft macht terug aan arme boeren.” Harper's Magazine (juli).

“Interview met Charles Sherrod (1962). blz. 194-201 in John Emmeus Davis (red.), The Community Land Trust Handbook (Cambridge MA: The Lincoln Institute of Land Policy, 2010).

Interview met Charles Sherrod, Ogen op de Prijs, Washington University in St. Louis

Eerwaarde Charles Sherrod houdt Keynote Address, "50 Years After the Sit-Ins", 2010-conferentie aan de University of Virginia School of Law.

Southwest Georgia Project voor gemeenschapsonderwijs, Inc.

Howard Zin. 1967. "Albany, Georgia: geest in de kooi." Deel drie in The Southern Mystique. Chicago IL: Haymarket Books.