Ondersteuning van de wereldwijde CLT-beweging

Clarence Jordan

(1926-1969)

Clarence JordanClarence Jordan was een baptistenpredikant, nieuwtestamentische geleerde en geestelijk leider van Koinonia Farm, een interraciale christelijke gemeenschap die hij in 1942 mede-oprichtte in het zuidwesten van Georgië. Vanwege de raciale vermenging in Koinonia en vanwege Jordans preken en geschriften tegen racisme, materialisme en militarisme, begonnen lokale bedrijven Koinonia in 1956 te boycotten. Een landelijk netwerk van Amerikaanse pacifisten en burgerrechtenactivisten kwam Koinonia te hulp en vormden Vrienden van Koinonia om geld in te zamelen voor de boerderij en om de pecannoten buiten het zuiden op de markt te brengen. Sinds enkele jaren is de nationale voorzitter van Vrienden van Koinonia was Bob Swann.

De mate waarin Clarence Jordan kan hebben bijgedragen aan de vroege ontwikkeling van het community land trust-model is een kwestie van vermoeden. Hier is wat bekend is. Slater King, CB King en hun vrouwen begonnen Koinonia al in 1957 te bezoeken, rond de tijd dat Bob en Marjorie Swann hetzelfde begonnen te doen. Er is reden om aan te nemen dat Koinonia de plek was waar deze toekomstige CLT-activisten elkaar ontmoetten, met Jordan midden in hun gesprek. In augustus 1968, de maand nadat Slater King en Bob Swann terugkeerden van hun reis naar Israël, opgewonden over de mogelijkheid om iets te creëren dat lijkt op de moshav in het diepe zuiden bezochten ze Koinonia op uitnodiging van Jordanië. Hij en Millard Fuller wilden een nieuwe richting voor Koinonia bespreken, een richting die uiteindelijk leidde tot de vorming van Koinonia Partners en het Fund for Humanity, de voorlopers van Habitat for Humanity.

In het volgende jaar, toen King en Swann de basis legden voor wat algemeen wordt beschouwd als de 'eerste CLT', was Jordan hen voor. Voordat New Communities, Inc. zelfs maar werd opgericht, had hij al het land van Koinonia overgedragen aan een nieuw opgerichte non-profitorganisatie, het Fund For Humanity. Hij was van plan om de huizen die door Koinonia Partners worden gebouwd, ook op pachtgrond te ontwikkelen. In een brief aan de Vrienden van Koinonia op 21 oktober 1968 verklaarde hij dat “al het land in bewaring zal worden gehouden door het Fonds voor de Mensheid, maar dat het door de partners gratis zal worden gebruikt. Zo zal het gebruik het eigendom vervangen.” Hij stierf voordat zijn plan volledig kon worden gerealiseerd.

Verder lezen

Dallas Lee, Het bewijs van katoenpatches: het verhaal van Clarence Jordan en het Koinonia-boerderijexperiment (New York: Harper en Row, 1971).

Tracy Elaine K'Meyer, Interracialisme en christelijke gemeenschap in het naoorlogse zuiden: het verhaal van de boerderij van Koinonia (Charlottesville: University Press van Virginia, 1997).

Robert Swann, "Clarence Jordan en Koinonia Farm”, Hoofdstuk 17 in Vrede, burgerrechten en het zoeken naar gemeenschap: een autobiografie. Verkrijgbaar bij: