Ondersteuning van de wereldwijde CLT-beweging

Fay Bennett

(1914-2002)

Fay Bennett

Fay Bennett Watts, professioneel bekend als Fay Bennett, was 18 jaar lang uitvoerend directeur van het National Sharecroppers Fund (NSF), een belangenorganisatie die zich inzet voor het verbeteren van de levensomstandigheden van de armen op het platteland. In de jaren vijftig nam NSF het voortouw bij het organiseren en bemannen van de National Council for Agricultural Life and Labour, een alliantie die de problemen van migrerende landarbeiders onder de aandacht bracht en staats- en federale regeringen onder druk zette om wetten uit te vaardigen om hen te beschermen. In de jaren zestig voerde NSF programma's uit om zelfhulpwoningen en landbouwcoöperaties te promoten, evenals programma's voor alfabetisering, beroepsopleiding en arbeidsbemiddeling voor ontheemde landarbeiders. Bennett leidde NSF gedurende deze periode.

Haar betrokkenheid bij de community land trust beweging begon in 1967, toen ze werd uitgenodigd om lid te worden van het bestuur van het International Independence Institute. Het jaar daarop reisde ze met Slater King, Bob Swann en vijf andere Amerikanen naar Israël om coöperatieve nederzettingen op gehuurde grond te bestuderen, een reis die gedeeltelijk werd gefinancierd door NSF. In 1969 trad ze toe tot de oprichtingsraad van New Communities Inc., waar ze de eerste secretaris van de organisatie was. Toen New Communities besloot een optie te nemen op een grote boerderij, haalde ze NSF over om de optieprijs van $ 50,000 te dekken.

Ter gelegenheid van haar pensionering van NSF in 1974 ontving Bennett felicitaties van senatoren, vakbondsleiders en burgerrechtenactivisten, waarin ze haar prees als de "Jeanne d'Arc van de landbouwarbeiders" als erkenning voor haar jarenlange felle pleitbezorging namens huurder boeren, migrerende arbeiders, pachters en de armen op het platteland.

Verder lezen

Robert Amberg, “Rural Advancement Fund viert 50 jaar agrarische belangenbehartigingZuidelijke veranderingen, Deel 9, Nummer 5, 1987.

Donald Grubbs, Huil van de Cotton The Southern Tenant Farmer's Union en de New Deal. (Chapel Hill, NC: The University of North Carolina Press, 1971)