Ondersteuning van de wereldwijde CLT-beweging

Maurice McCrackin

(1905-1997)

Maurice McCrackin

Maurice (“Mac”) McCrackin was een vermaard pacifist, belastingverzet, burgerrechtenactivist en presbyteriaanse predikant. Hij arriveerde in 1945 in Cincinnati nadat hij kerken in Illinois en Indiana had gediend. Tijdens de Koreaanse oorlog begon hij te weigeren federale inkomstenbelasting te betalen als een anti-oorlogsprotest, een idee dat zo nieuw was dat een verbijsterde federale rechter hem beval een psychiatrische evaluatie te ondergaan. De pastorie van Cincinnati was even verbijsterd en enorm in verlegenheid gebracht toen zijn belastingverzet in 1959 tot een gevangenisstraf van zes maanden en nationale bekendheid leidde. Als straf werd hij uit zijn ambt gezet. Het grootste deel van zijn gemeente volgde hem loyaal naar het West End, waar hij de niet-confessionele Community Church van Cincinnati vormde.

In het begin van de jaren zestig richtte hij samen met Clarence Jordan en anderen Operation Rescue op, waarmee hij gevangengenomen burgerrechtenactivisten in het hele Zuiden hielp. In de jaren zeventig vormde hij samen met predikanten en nonnen in zijn eigen buurt de West End Alliance of Churches and Ministries. Uit deze alliantie ontstond de eerste stedelijke gemeenschapsgrondstichting in de Verenigde Staten, de Community Land Cooperative of Cincinnati (CLCC), met de dominee McCrackin die een leidende rol speelde. Hij bracht zijn vriend Chuck Matthei naar de stad om de CLT te introduceren. Hij hielp de eerste erfpachter van CLCC om haar huis te kopen. Hij was jarenlang lid van het bestuur van de CLCC en zorgde in zijn kerk voor de kantoren van de CLCC.

Zelfs toen hij in de tachtig was, bleef dominee McCrackin deelnemen aan anti-oorlogsprotesten en burgerlijke ongehoorzaamheid, vaak weigerend te lopen of te eten wanneer hij naar de gevangenis werd afgevoerd. In 1987 herstelde de Algemene Vergadering van de Presbyteriaanse Kerk hem, berouwvol hun wens te verklaren om "onze fouten uit het verleden te bekennen in de omgang met een persoon die de hoogste christelijke idealen heeft getoond." Het jaar daarop kondigde hij zijn afscheid van de Community Church aan en verhuisde hij om de hoek naar een huis dat werd gerehabiliteerd door de Community Land Cooperative.

Verder lezen

Judith A. Bechtel en Robert M. Coughlin, Bouwen aan de geliefde gemeenschap: Maurice McCrackin's leven voor vrede en burgerrechten (Philadelphia, PA: Temple University Press, 1991.)

Instituut voor Gemeenschapseconomie. "Communautaire Land Coöperatie van Cincinnati," Pp. 91-103 inch Het Community Land Trust-handboek (Emmaus, PA: Rodale Press, 1982).