Onderwijs – Verbinding – Innovatie

Van Rio tot Londen: een geschenk

De volgende bijdrage is geschreven door Razia Khanom, bestuurslid van het Center for CLT Innovation, vice-president van de Londen CLT:

Foto van een oplopende trap uit een wijk in Rio de Janeiro met tekst in het Portugees die zich vertaalt naar 'Wat is je droom?'
Razia Khanom/Trap oplopend met “Qual é o seu sonho?” (“Wat is jouw droom?” in het Engels), Rio de Janeiro, oktober 2023

In januari 2022 werd ik uitgenodigd om met de gemeenschappen/werkgroepen uit Rio de Janeiro te spreken over hun werk om CLT's werkelijkheid te maken. Ik ontdekte dat hoewel we een gemeenschappelijke behoefte en wens hadden om betaalbare huizen te bouwen, ik niet bekend was met de omvang van de uitdagingen waarmee Rio te maken kreeg. Aan het einde van het evenement werden de woorden van een bepaald individu in mijn geheugen gegrift: “Verlies nooit wat je hebt opgebouwd”. Het was een ongelooflijk verkwikkende ervaring. Hoewel de werelden en talen uiteen lagen, was er een gevoel van vertrouwdheid waar ik de vinger niet op kon leggen. Ik was erg dankbaar voor de ervaring en kennis die gemeenschapsleiders bijbrachten.

Snel vooruit naar lente/zomer 2023, mijn geluk bracht een uitnodiging uit Rio de Janeiro met zich mee vier vijf jaar CLT-beweging. Voor mij een unieke ervaring: mijn familie moest komen. Ze komen niet vaak op de voorgrond tijdens de reis die ik de afgelopen vijf jaar heb gemaakt.

De Braziliaanse gastvrijheid, hoewel niets bijzonders voor de lokale bevolking, afkomstig uit de City of London, was een verademing.

Onze reizen door Rio waren een interessante ervaring. Het gevoel van nieuwsgierigheid werd vaak gevolgd door vragen over waar we vandaan kwamen. Groot-Brittannië klopte niet, maar Bangladesh leek alle puzzelstukjes correct te plaatsen, en vaak werd de hamvraag ‘beleef je je tijd hier leuk’ geconcludeerd. Het is verbazingwekkend hoeveel gesprekken er gevoerd kunnen worden, zelfs als er een taalbarrière is. De menselijke taal overwint altijd.

Bij het zien van een jackfruitboom kwam het besef dat er misschien een verklaring was voor het gevoel van vertrouwdheid. Het neemt me mee terug naar mijn kindertijd toen mijn ouders ons om zich heen verzamelden en zich vastklampten aan de herinneringen aan hun thuisland en het erfgoed dat ze aan ons hebben doorgegeven. De vergeten geschiedenis van de Portugese invloed in de Indische Oceaan kwam snel aan de oppervlakte. Je krijgt niet vaak de kans om je bekwame reisleider te leren dat dit de nationale vrucht van je moederland was. Tot nu toe nog steeds verbonden.

Foto van jackfruitboom in Rio de Janeiro
Razia Khanom/Jackfruitboom in Rio de Janeiro, oktober 2023

Wonen in een stadsdeel in het centrum van Londen werden de gelijkenissen van de welvaartskloof een gespiegelde visie, samen met de zichtbare sociale behoeften, maar net als bij de Lapa Steps investeren we nog steeds onze tijd, moeite en geld in het bouwen van onze huizen, die voor ons een schat zijn.

Foto van kleurrijke Lapa-trappen in Rio de Janeiro
Razia Khanom/Lapa stapt in Rio de Janeiro, oktober 2023

Providedência – “Vrede, gerechtigheid, vrijheid”

Foto van de ingang van de wijk/favela Providedência in Rio de Janeiro
Razia Khanom/ingang van Providência in Rio de Janeiro

Vrijdag 27 oktober 2023: Vandaag moesten mijn gedachten een draai van 180° maken. Ik werd uitgedaagd over alles wat ik dacht te weten over favela's en de gemeenschappen die daarin leven.

Foto van een open deur met een bord met de tekst 'Favela'
Razia Khanom/Open deur met bord ‘Favela’, Rio de Janeiro, oktober 2023

We kwamen hier aan om onze pastoor en plaatselijke gids Cosme Fellippsen te ontmoeten. De bouw is in volle gang om de moderne naast vervallen maar beschermde gevels te bouwen. Het griezelige gevoel in de lucht was zwaar. Ik zou van onze reisleider te horen krijgen dat dit Valongo Wharf was – waar miljoenen mensen die met geweld werden meegenomen niet alleen hun families verloren, maar ook van hun identiteit werden ontdaan. Ik dacht erover na hoe de achternaam van mijn eigen kinderen een veelbetekenend teken was van het gemeenschappelijke erfgoed dat ze deelden met de nakomelingen van degenen die op deze kade werden gedwongen.

Foto van Valongo-werf in Rio de Janeiro
Razia Khanom/Valongo-werf in Rio de Janeiro, oktober 2023

Terwijl we de steile heuvel beklommen richting Providência Favela, werden we omringd door kunstuitingen die een miljoen woorden van toewijding, strijd en hoop spraken. Verre van de aangrijpende beelden die ik ken, niet dankzij de Hollywood-afbeelding die bekend staat als Stad van GodIk was verrast door het unieke karakter en de verscheidenheid aan solide structuren die zich aandienden tussen huizen die verhalen over conflicten vertellen. Heel anders dan de golfplaten daken, de dunne houten constructies en het zeildoek dat ik onwetend verwachtte.

Foto van muurschildering aan de zijkant van het gebouw
Razia Khanom/Muurschildering op gebouw, Rio de Janeiro, oktober 2023
Foto van muurschildering aan de zijkant van het gebouw
Razia Khanom/Muurschildering op gebouw, Rio de Janeiro, oktober 2023

Cosme maakte van de gelegenheid gebruik om te vragen wat de mening van de moslimgemeenschap was over de huidige situatie in Gaza. Terwijl ik zwaar maar stil in mijn hart woog, was ik bang om mijn diepere gedachten te delen zonder dat de beschuldiging van antisemitisme zou worden geuit, zoals we gewend zijn geraakt als we spreken over het recht op zelfbeschikking. Er volgde een ongelooflijk gesprek dat tijdens het verlengen van onze tour de uitdagingen benadrukte waarmee de favela-gemeenschappen worden geconfronteerd. Hoeveel van de repressie was identiek aan die in de bezette gebieden? We hoorden dat Cosme zijn broer verloor door politiegeweld en de ‘moord’ op zijn jonge neefje door een sluipschutter die in dienst was van wetshandhavers. Bijna identiek aan de beelden die we gewend zijn geraakt toen we uit Gaza en de Westelijke Jordaanoever kwamen. Het zonk mijn hart toen ik hoorde van de parallelle levens die ze leidden. Toen we hoger en dieper de Favela binnenliepen, zagen we hier nog meer bewijs van: gedeeltelijk gesloopte gebouwen, huizen beschadigd door kogelgaten en een groot verlies van de grootste gemeenschapsruimte die werd ingenomen door een verlaten kabelbaanstation.

Foto van pastoor en plaatselijke gids Cosme Fellippsen
Razia Khanom/Foto van Cosme, Rio de Janeiro, oktober 2023

Belangrijke vragen over de manier waarop mensen met een handicap werden verzorgd, medische noodgevallen, onderwijs, gezondheidszorgfaciliteiten en afvalverwerking ontstonden in en tussen de vindingrijkheid van de gemeenschap om solide en versterkte structuren en jonge, blije gezichten in het skateboardpark te bouwen. De paden zijn zo smal dat het meenemen van de gebruikte bouwmaterialen onmogelijk leek. Hier komt de ware geest van gemeenschap tot leven en hoe deze te behouden. Iets wat ik nog nergens anders gedemonstreerd heb zien worden. De bouwstijl en plannen zorgen ervoor dat gemeenschappen en families bij elkaar blijven en de kans krijgen om samen te blijven bloeien en groeien.

Foto van de Providência-favela van een afstand
Razia Khanom/Providência favela, Rio de Janeiro, oktober 2023

Je kunt gemakkelijk de veiligheid en geborgenheid waarderen die het eindeloze doolhof biedt aan mensen van buitenaf, maar de verhalen die de huizen vertellen over de veerkracht van de gemeenschap om de onrechtvaardigheden waaraan ze tientallen jaren zijn blootgesteld te overwinnen, maken de naam Providência ongelooflijk toepasselijk. Wanneer we het effect van overmatig politieoptreden en raciale ongelijkheid in ogenschouw nemen, zien we parallelle uitdagingen voor zowel ras als klasse, of dat nu in Londen, Groot-Brittannië, de VS of het Zuiden is. Het is de taak van alle anderen om ruimte te maken voor de zelfautonomie van deze verbazingwekkende gemeenschappen, aangezien zij meer te bieden hebben voor de bredere stabiliteit van gemeenschappen.

Viering van vijf jaar Favela CLT's

Foto van een muurschildering van een kind dat een boomtak vasthoudt
Razia Khanom/muurschildering, Rio de Janeiro, oktober 2023

Wij hoorden van het werk in uitvoering door Houston CLT en ongelooflijke projecten opgeleverd door Fideicomiso van de Tierra del Caño Martín Peña in Puerto Rico en toen ik hoorde over de wetgeving die al bestaat in Brazilië, besefte ik al snel dat de CLT-model was veel beter geschikt voor Rio de Janeiro.

Bijeenkomstleden uit elk van de gemeenschappen boden een goed inzicht in de unieke uitdagingen die elke groep ervaart. Oproepen van de oudere generatie om ervoor te zorgen dat zij worden beschouwd als onderdeel van gemeenschapsplannen voor de toekomst waren moeilijk te luisteren. De impact van overbewaakte gemeenschappen kwam duidelijk tot uiting in het gebrek aan mensen in de werkende leeftijd om te zorgen voor de schouders van de oudere generaties waarop wij staan. Gemeenschappen die moeite hadden om door politici gehoord te worden, was een ervaring waar ik me persoonlijk mee kon identificeren, gezien de uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd in mijn eigen gemeenschapsstuurgroep, nadat een acht jaar durende campagne tot stilstand was gekomen nadat onze lokale politici hun steun hadden ingetrokken. Plannen over hoe elke groep op gemeenschapsniveau op een rentmeesterschapsmanier kan worden ondersteund, zullen slechts zo ver gaan. Het is van vitaal belang voor de ontwikkeling van Rio de Janeiro en andere grote steden in de wereld dat een grotere betrokkenheid van gemeenten en overheden exponentieel wordt vergroot als we een goede uitgangspositie willen verwerven in deze mondiale huizencrisis.

Lees hier meer over het evenement

Residencial Esperança

Tegen het einde van mijn bezoek aan Rio de Janeiro was ik niet voorbereid op wat mij hier te wachten stond. We maakten kennis met de gemeenschap die “zelfgebouwd” was. Het project is tot in de kleinste details ontworpen door de gemeenschap met een duidelijke visie op wat zij wilden dat hun gemeenschap zich zou vestigen en bloeien.

Foto van de ingang van de favela Residência Esperança
Razia Khanom/Foto van Residencial Esperança Favela, Rio de Janeiro, oktober 2023

De kosten van de eenheden leken het totaal te bedragen van wat u in Groot-Brittannië zou kunnen kopen. Toen ze vroegen of er “professionele hulp” was ingeschakeld, schudden ze eenvoudigweg hun hoofd. De verwachting dat een kleine groep experts veel tijd besteedde aan het opbouwen van hun vrije tijd, zorgde ervoor dat ik enigszins in de war raakte.

Foto van wooneenheid gevonden in Residencial Esperança Favela
Razia Khanom/Foto van wooneenheid gevonden in Residencial Esperança Favela, Rio de Janeiro, oktober 2023

Dit was een project dat echt door de gemeenschap werd geleid en in alle opzichten werd ontwikkeld. Ongeveer 80 onderscheidende bungalows met twee slaapkamers werden allemaal gebouwd door de bewoners die er woonden. Een hele 200-koppige community! Ze hadden de professionals niet hoeven binnen te halen, want zij waren de professionals. Ambacht dat generatie na generatie werd doorgegeven en die in harmonie met moeder natuur hebben geleefd, wisten meer dan goed hoe ze een succesvolle buurt moesten bouwen en maken. Ontmoeting met alle belangrijke leden van de gemeenschap die betrokken waren, van campagne voeren, ontwerpen, boeken balanceren, kopen van lokaal geproduceerde materialen tot bouwen, ze waren allemaal aanwezig. De zorg voor hun huizen die nu acht jaar oud waren, was duidelijk en gestempeld met de unieke persoonlijkheden van de bewoners.

De trots die ze hadden om ons uit te nodigen en rond te leiden was niets minder dan een eer. De meedogenloze campagne en de ambities om voort te bouwen op hun huidige succes om de huisvestingsbehoeften van anderen te faciliteren, werkten aanstekelijk. Hoeveel we allemaal gemeen hebben is verbazingwekkend. Ik besefte niet dat ik degene zou zijn die meer zou winnen dan alleen het inspireren van de prachtige gemeenschappen van Rio de Janeiro die het CLT-model adopteren, dat zo duidelijk geschikt voor hen lijkt. Ze hebben duidelijk aangetoond hoe deze gemeenschap de expert was in het begrijpen en leveren van wat hun gemeenschap nodig heeft. Het was een geruststellend besef dat het CLT-model bewijst dat, hoewel de kernwaarden hetzelfde blijven, het ook flexibel is om tegemoet te komen aan de behoeften van een collectief, waar ook ter wereld. Mijn grootste dank gaat uit naar Theresa Williamson, mijn nieuwste zus. Ik kwam naar Rio de Janeiro en liet mijn hart daar achter, maar kreeg in plaats daarvan hoop.

De standpunten en meningen in dit artikel zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de standpunten of standpunten van het Centrum voor CLT Innovatie.