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Um Fundo de Terras para Fazendas Urbanas Comerciais?

Manter terras agrícolas em confiança serve como um complemento potencial para modelos de agricultura urbana empreendedores e com fins lucrativos. Funcionários da fundação, em particular, estão interessados ​​no potencial do setor de agricultura urbana para ir além dos modelos de negócios sem fins lucrativos que dependem de doações. Em 2015, algumas fundações de Chicago criaram um programa conjunto chamado “Food: Land: Opportunity”, que está financiando um esforço liderado por NeighbourSpace para desenvolver um modelo de posse de terra que pudesse apoiar produtores comerciais com fins lucrativos no bairro South Side de Englewood. (Comida: Terra: Oportunidade 2015)

Esse novo papel potencial para o NeighbourSpace, ou para uma nova entidade proprietária de terras, responde a um problema que provavelmente surgirá graças ao crescimento de programas focados no treinamento de novos agricultores comerciais urbanos. Em 2013, o prefeito Rahm Emanuel anunciou o programa Farmers for Chicago, que comprometeu a cidade a ajudar a encontrar terras para estagiários de agricultores de organizações como a Growing Home. O Chicago Botanic Garden e a Growing Power desenvolveram desde então “fazendas incubadas” onde os agricultores urbanos iniciantes podem refinar suas habilidades de cultivo, testar seus modelos de negócios e compartilhar equipamentos e instalações de distribuição. (Chicago Botanic Garden 2013; Growing Power 2013) No entanto, quando o período de incubação termina para esses novos agricultores, a dúvida permanece onde eles podem ir para estabelecer seus negócios agrícolas. Eles serão capazes de comprar terras a preços de mercado na cidade ou terão que se mudar para o campo para encontrar terras?

O processo de planejamento financiado por Food: Land: Opportunity visa descobrir uma maneira de os agricultores urbanos com fins lucrativos conseguirem comprar terras em Englewood. No final de 2015, havia muitas coisas a serem resolvidas. Se a terra pudesse ser tornada acessível mantendo-a sob custódia e alugando aos fazendeiros, isso é algo que a NeighbourSpace poderia fazer, sem revisar sua missão? Uma opção que os participantes do processo discutiram é a possibilidade de criar uma cooperativa de produtores sem fins lucrativos que arrendaria terras do NeighbourSpace ou de outro fundo de terra. Os membros da cooperativa, por sua vez, poderiam então se incorporar usando a forma de negócios de sua escolha, seja como entidade sem fins lucrativos ou como algum tipo de entidade com fins lucrativos. Essas discussões, que ainda estão em andamento no momento em que escrevemos, também envolveram a questão de saber se pode ser melhor que a terra seja mantida por um fundo comunitário baseado em Englewood, com uma liderança mais enraizada e representativa da maioria da população afro-americana deste e de outros bairros de South Side. No entanto, há dúvidas se as autoridades municipais estariam dispostas a transferir terras para uma nova entidade proprietária de terras, já tendo estabelecido um relacionamento contínuo com a NeighborSpace.