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Estudo de caso: NeighbourSpace (Chicago, IL)

NeighbourSpace é talvez a organização existente mais próxima do que pode ser considerado um modelo de confiança de terra de servidor central para a agricultura urbana. Um olhar mais atento sobre a história e a estrutura do NeighbourSpace aponta para como um modelo de servidor central para a agricultura urbana pode ser desenvolvido em outras cidades.

História do NeighbourSpace

O NeighbourSpace foi criado em 1996, resultado de um processo de planejamento urbano que chegou à conclusão de que Chicago ocupava a 18ª posição entre 20 cidades de tamanho comparável em termos de espaço aberto per capita. Os autores do relatório CitySpace, que resultou desse processo de planejamento, viram isso como um motivo de preocupação: Chicago poderia ser menos competitiva do que outras cidades na atração de negócios.

O relatório CitySpace também viu uma oportunidade. Chicago tinha muitos terrenos baldios - cerca de 15 mil deles, ou quase 30% da área total da cidade. Quase 17% desses lotes já pertenciam a órgãos públicos ou organizações sem fins lucrativos, e XNUMX% estavam atrasados ​​em impostos. Esses terrenos baldios ofereceram um recurso pronto para um novo espaço aberto.

O relatório identificou o desenvolvimento como uma ameaça às hortas comunitárias em particular. Mas havia dúvidas quanto à melhor agência para assumir a propriedade e preservar esses espaços abertos gerenciados pela comunidade. Foi difícil para a cidade ou para o distrito do parque se apropriar, uma vez que os jardins apresentavam riscos e complexidades diferentes de outras propriedades da cidade. Eles eram menores e mais dispersos do que os parques da cidade e exigiam o trabalho em cooperação com grupos de jardineiros.

O relatório CitySpace recomendou a criação de uma nova entidade, NeighbourSpace. Este seria um truste de terra para manter jardins urbanos. Em 1996, um acordo intergovernamental entre a cidade de Chicago, a Cook County Forest Preserve e o Chicago Park District criou o NeighbourSpace, um novo fideicomisso com a missão de manter terras para esses jardins na cidade de Chicago.

Inicialmente, quase todo o financiamento do NeighbourSpace veio de seus três fundadores governamentais. Cada parceiro do governo forneceu $ 100,000 por ano para as operações do NeighbourSpace. Em troca, a equipe do NeighbourSpace procurou garantir que os benefícios que o land trust oferece sejam óbvios para as autoridades eleitas e os comissários de parques nomeados. O diretor executivo mais recente, Ben Helphand, tem se concentrado cada vez mais em arrecadar fundos de fundações e doadores privados.

A gênese e a estrutura de financiamento do NeighbourSpace ajudam a explicar por que, ainda hoje, muitos dos assentos em seu conselho são reservados para designados dos três parceiros governamentais fundadores. Três assentos são ocupados por pessoas do Chicago Park District, mais três por funcionários da cidade e três da Forest Preserve. Outros são funcionários de fundos regionais de terras abertas, da Universidade de Chicago e de outras organizações sem fins lucrativos.

No final de 2015, a Neighbourspace tinha pouco mais de 100 sites. Esta é uma pequena fração das centenas de hortas comunitárias em Chicago. Mas, em suma, é uma área considerável: 23.1 acres, ou cerca de 17 campos de futebol de área verde, são mantidos sob custódia.

O que o NeighbourSpace faz?

O NeighbourSpace assume muitas das funções que podem ser consideradas parte de um modelo de servidor central. Mas tão importante quanto as funções que assume são aquelas que deixa para as organizações comunitárias. Como diz Helphand, as hortas comunitárias são propriedade do land trust, “que detém o título e atende aos requisitos de seguro e outras obrigações de propriedade”.

Aquisição de terras e garantia de título:  Muitas das terras mantidas por NS para jardins e fazendas já foram propriedade da cidade. Helphand observa que a cidade doa terras e muitas vezes investe em infraestrutura de jardins “porque sucessivas administrações e vereadores priorizaram esses espaços comunitários, mas também porque nosso processo é previsível”.

O NeighbourSpace também aprendeu a trabalhar bem com os vereadores, que, graças ao costume do privilégio dos vereadores, “controlam a maioria das decisões em torno do uso da terra em seus distritos, especialmente quando se trata de transferir terras de propriedade da cidade”. Isso significa que um vereador tem liberdade para definir os requisitos locais para jardins antes que a terra possa ser transferida para o NeighbourSpace. Em um caso, um vereador decidiu criar uma regra segundo a qual um jardim teria que mostrar sucesso durante três temporadas antes de aprovar a preservação de suas terras por meio de uma transferência para o NeighbourSpace.

Teste e Remediação Ambiental:  A NeighbourSpace detém a terra perpetuamente, o que, como observa Helphand, aumenta os riscos legais e ambientais que devem ser tratados antes de obter o título. O NeighbourSpace assume não apenas o título, mas também a responsabilidade pelo site em perpetuidade; isso aumenta os riscos de contaminação ambiental. Como tal, NeighbourSpace realiza uma avaliação ambiental completa de cada local que adquire.

Nos casos em que esse processo revela contaminação, o NeighbourSpace pode ajudar os grupos comunitários a obter financiamento para remediação. Com o apoio do vereador local, os fundos das Taxas de Impacto do Espaço Aberto fornecem uma fonte de apoio para a limpeza. Em outros casos, NeighbourSpace ajudou grupos comunitários a conseguir doações de fundações privadas.

Seguro e isenção de impostos:  Onde o NeighbourSpace consegue garantir o título permanente de terras não contaminadas para uma horta comunitária, ele também ajuda os jardineiros ao estender sua cobertura de responsabilidade às atividades de jardinagem. Isso significa que os próprios jardineiros não precisam pagar por essa cobertura. Nos casos em que os sites NeighbourSpace foram usados ​​para fazendas urbanas, a organização de agricultura urbana é responsável pelo seguro de responsabilidade.

Para hortas comunitárias e fazendas urbanas administradas por organizações sem fins lucrativos, NeighbourSpace também pode garantir uma isenção de imposto de propriedade para o local. Isso torna a terra de baixo custo disponível perpetuamente para jardinagem e, em longo prazo, para fazendas urbanas administradas por organizações sem fins lucrativos.

Emergências de acesso à água e manejo:  NeighbourSpace ajuda a providenciar conexões permanentes de água nos locais que protege para hortas comunitárias e fazendas urbanas. Isso pode ser muito caro; muitos jardins que não são mantidos pelo land trust têm conexões temporárias com hidrantes nas proximidades. O land trust também ajudou os jardins a aprenderem a economizar água, realizando uma pesquisa sobre métodos de rega e compartilhando as melhores práticas.

NeighbourSpace também pode ajudar os jardineiros comunitários a consertar infraestruturas quebradas, fazer transições de liderança e lidar com emergências. Helphand observa que, para um jardim agindo sozinho, uma árvore caída ou alguém passando por uma cerca pode ser um grande evento que ameaça sua existência. Mas com o apoio do NeighbourSpace, essas emergências podem ser tratadas.

O que o NeighbourSpace Não Faz?

O sucesso do modelo NeighbourSpace é atribuível não apenas ao que o truste da terra faz, mas também ao que não faz. Em suma, deixa a organização da comunidade para as organizações da comunidade. Antes de considerar garantir o título de uma horta comunitária, NeighbourSpace exige que um parceiro de organização comunitária assuma a responsabilidade, junto com pelo menos três líderes de jardim e pelo menos dez partes interessadas da comunidade. Para a maior parte, NeighbourSpace deixa a governança e gestão das hortas para os parceiros da comunidade, desde que atendam aos requisitos mínimos de seguro.

NeighbourSpace se expande para deter terras para fazendas urbanas sem fins lucrativos

Por volta de 2010, a Growing Home, uma fazenda urbana sem fins lucrativos operando no bairro South Side de Englewood, viu uma oportunidade de se expandir. Do outro lado da rua, de um terreno de sua propriedade - uma transferência anterior do inventário da cidade - havia um terreno baldio de propriedade da cidade. Em vez de tentar apropriar-se dessa nova propriedade, a equipe da Growing Home tentou algo diferente. Ela pretendia transferir a parcela da cidade para o NeighbourSpace e, em seguida, arrendar o terreno do fideicomisso.

Até este ponto, NeighbourSpace tinha apenas terras para hortas comunitárias - manter terras para uma fazenda comercial, embora sem fins lucrativos, era uma nova proposta. Isso gerou discussões entre o conselho do NeighbourSpace para decidir se tal uso da terra se enquadrava em sua missão de espaço aberto administrado pela comunidade. Por fim, o conselho concordou que o negócio poderia prosseguir sem alterar o estatuto do fideicomisso de terras. No processo, ele desenvolveu critérios básicos para manter terras para fazendas urbanas: uma fazenda seria administrada por uma organização sem fins lucrativos; não poderia ser uma fazenda interna ou envolver quaisquer estruturas permanentes no local (embora casas de aro sejam permitidas); e o site não pode ser muito grande. Este último critério permanece um tanto vago e depende do contexto de um site.

As autoridades municipais, é claro, também deveriam estar dispostas a transferir terras agrícolas para um fundo, em vez de diretamente para uma organização agrícola. Mas, da perspectiva deles, a propriedade do NeighbourSpace da terra ajuda a resolver alguns dos problemas relativos à preparação do local, uma vez que o trust da terra pode ajudar a coordenar e arrecadar fundos para testes ambientais e qualquer remediação necessária. Uma vez que isso pode ser um investimento significativo - na faixa de várias centenas de milhares de dólares - saber que o terreno permanecerá sob custódia e será usado para espaços abertos, mesmo que uma organização sem fins lucrativos não seja mais capaz de usá-lo, ajuda a garantir o investimento público na preparação a terra.

O experimento que começou na Honore Street ajudou a despertar um novo pensamento sobre como os terrenos baldios podem ser governados e usados, servindo como um modelo para a transferência de lotes de propriedade da cidade para o NeighbourSpace, para uso por fazendas sem fins lucrativos. E outros projetos estão começando a seguir o exemplo. Em East Garfield Park, um bairro de baixa renda predominantemente afro-americano no West Side de Chicago, NeighbourSpace agora possui 2.6 acres de terra para a fazenda urbana Chicago FarmWorks, que cultiva vegetais para venda a preços de atacado para o Greater Chicago Food Depository. Funcionários de agências municipais e fundações locais, ansiosos para expandir a agricultura urbana comercial em Chicago, passaram a ver o truste da terra como uma ferramenta útil para promover esse objetivo.