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Protegendo a Terra da Especulação

Se a terra acessível é a chave para a agricultura urbana comercialmente viável e engajada na comunidade, a questão é como proteger a acessibilidade a longo prazo. Isso significa, por um lado, garantir que as fazendas urbanas não sejam substituídas por preços rapidamente crescentes em um mercado imobiliário especulativo, enquanto, por outro lado, garantir que as terras em comunidades onde os valores podem estar estagnados ou em declínio não sejam alocadas à toa -nilly por um sentimento de desespero. Em ambos os casos, a luta é como garantir espaço para projetos enraizados e que beneficiem as comunidades do entorno.

Ao longo das últimas décadas, os defensores da habitação e do meio ambiente desenvolveram modelos de fideicomisso fundiário para garantir que as prioridades da comunidade - lugares para morar e desfrutar da natureza - não sejam substituídas pelas forças especulativas do mercado. Os trustes de terras em espaços abertos concentraram-se na proteção de terrenos com valor ecológico na periferia urbana, e os trustes de terras comunitárias têm procurado proteger a acessibilidade de moradias em cidades e subúrbios. Ambos os modelos estão cada vez mais sendo utilizados na questão de como melhor proteger a terra para a agricultura urbana.

A adaptação desses modelos para conservar terras agrícolas urbanas produtivas frequentemente envolve o arrendamento de terras de um fundo de terra sem fins lucrativos a um agricultor. Isso apresenta a preocupação potencial de que os produtores possam perder certas oportunidades de lucro, uma vez que não possuem suas próprias terras. Eles não terão a oportunidade de obter os ganhos com a venda de suas terras a preços de mercado, uma vez que, em primeiro lugar, não as compraram a preços de mercado. Mas a realidade é que, para muitos produtores urbanos, a compra direta de terras a preços de mercado provavelmente estará fora de alcance e, efetivamente, não será uma opção.