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O papel das organizações sem fins lucrativos

Como em outras áreas de desenvolvimento econômico comunitário, o setor sem fins lucrativos tem um papel especial a desempenhar quando se trata de dar o pontapé inicial na agricultura urbana. A agricultura urbana é uma abordagem de custo relativamente baixo para a revitalização da comunidade, com o custo do investimento mais baixo do que em outras formas de redesenvolvimento. Pelo menos em princípio, uma fazenda urbana pode ser construída de maneira mais rápida e barata do que uma construção habitacional ou de uso misto. Na prática, é claro, o fato de os modelos de negócios da agricultura urbana ainda estarem sendo testados significa que eles podem enfrentar atrasos no levantamento de capital e no atendimento aos requisitos regulatórios.

As fazendas urbanas sem fins lucrativos, portanto, podem ser vistas como efetivamente pavimentando o caminho para o desenvolvimento do setor privado subsequente. Além da agricultura, este é o papel histórico que as organizações sem fins lucrativos têm assumido em projetos de desenvolvimento econômico comunitário. As incorporadoras com fins lucrativos, por exemplo, podem hesitar em entrar em um bairro com alta percepção de risco. Eles vão esperar até que as organizações sem fins lucrativos tenham resolvido os problemas regulatórios e provado que a demanda é suficiente para justificar o investimento de capital em projetos com fins lucrativos.

Acessibilidade

Esse paralelo entre a habitação e a produção de alimentos sugere por que as organizações sem fins lucrativos - na forma de fundos fiduciários, locais de treinamento e fazendas incubadas - podem ser um provedor essencial de terras urbanas acessíveis para cultivo. Em mercados imobiliários “inacessíveis”, por analogia, o fornecimento de moradias populares não é possível sem alguns subsídios. Nem a habitação a preços acessíveis pode ser mantida em face de um mercado em ascensão sem algum tipo de controle, como restrições de revenda, que garantem a acessibilidade a longo prazo.

Ao contrário da habitação, não existe uma definição padronizada para descrever terras agrícolas urbanas acessíveis. Na habitação, a acessibilidade econômica é mais frequentemente descrita em termos de uma proporção da renda bruta, em que a habitação é considerada acessível desde que não mais que um terço da renda bruta familiar vá para despesas relacionadas à habitação. Nos EUA, a renda familiar alvo é expressa como uma porcentagem da renda média da área (AMI), que varia de 30% AMI para famílias de renda muito baixa a 120% para famílias de renda moderada que vivem em mercados hiperinflados, como a Bay Area. Para fazendas urbanas, não existe uma estrutura comparável.

Em vez disso, terras agrícolas urbanas acessíveis são frequentemente descritas simplesmente como terras “gratuitas ou baratas”, com pouca descrição além disso. E mesmo a terra gratuita raramente é gratuita, pois quase sempre precisará de algum nível de remediação do solo ou instalação de infraestrutura - sem mencionar a cobertura dos custos de taxas de transação. Na maior parte do tempo, a acessibilidade é definida caso a caso, em relação à parcela específica de terra, necessidade de remediação e infraestrutura, safras sendo cultivadas e receitas líquidas que um produtor precisaria gerar.

Mas, em cada caso, nos mercados de terras urbanas onde o espaço para a agricultura é inacessível, pelo menos dados os modelos de receita atuais para fazendas urbanas, alguma medida de subsídio poderia ser justificada para disponibilizar a terra para os produtores aprenderem habilidades básicas e "chutar o pneu" em seus modelos de negócios emergentes. À medida que o mercado se desenvolve, os agricultores mais qualificados podem conseguir comprar terras a algo próximo às taxas de mercado (fora dos mercados imobiliários hiperinflados), mas alguns controles provavelmente permaneceriam justificados para fornecer espaço para novos participantes no setor de agricultura urbana, e para garantir que todos os bairros desfrutem dos benefícios comunitários que a agricultura urbana torna possível.

Organizações sem fins lucrativos como parceiros, não predadores

Como os bairros de minorias de baixa renda muitas vezes são caracterizados pelo que carecem, é fácil ignorar o que eles têm. Para organizações sem fins lucrativos, essas partes da cidade são um terreno fértil para o plantio de novas iniciativas e apoio ou expansão da programação. Os líderes de organizações sem fins lucrativos geralmente agem com boas intenções, visando apoiar a revitalização da comunidade; mas também há pressões para atender às expectativas dos financiadores de que os programas serão direcionados às comunidades “mais carentes”, que podem ser usados ​​como bancos de ensaio para o desenvolvimento de intervenções “escaláveis” ou “replicáveis”. Em seu aspecto mais grandioso, cidades inteiras - como Detroit ou Nova Orleans após o furacão Katrina - foram imaginadas como laboratórios para experimentar os tipos de intervenções favorecidas por doadores e organizações sem fins lucrativos que eles financiam, com residentes da comunidade, às vezes, deixados sentindo-se mais como ratos de laboratório do que como parceiros.

Outros capítulos deste volume discutem as maneiras pelas quais a agricultura urbana tem o potencial de ser um setor no qual as pessoas resistem - ou reproduzem - os tipos de opressão que foram tecidos na história dos Estados Unidos. A seguir, procuramos identificar como os modelos de posse da terra, em particular, podem ser estruturados para garantir que as organizações sem fins lucrativos da agricultura urbana sejam parceiras das comunidades em que trabalham, ao invés de predadoras.