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Albert J. McKnight

(1927-2016)

Padre Albert McKnight

Albert J. McKnight nasceu em 18 de agosto de 1927 no Brooklyn, Nova York. Ele foi ordenado sacerdote católico romano em 6 de junho de 1952. Ele se tornou membro vitalício da Congregação do Espírito Santo, uma ordem religiosa cujos membros são conhecidos como Padres do Espírito Santo ou Espiritanos. Durante sua longa carreira, ele serviu periodicamente como pároco, incluindo um período de seis anos de 1982 a 1988 na Igreja Católica do Espírito Santo em Opelousas, Louisiana, uma das maiores paróquias afro-americanas nos Estados Unidos.

“Ele era apaixonado por servir à comunidade negra”, diz seu obituário, “e atuou em muitos comitês nacionais financeiros, filantrópicos e de direitos humanos, inclusive sendo o Diretor Executivo do National Black Catholic Clergy Caucus.”

A maior parte de sua carreira foi dedicada a ensinar famílias afro-americanas de baixa renda no sul rural a se ajudarem organizando e operando cooperativas. Trabalhando em conjunto com a Federação das Cooperativas do Sul, o Padre McKnight estabeleceu várias uniões de crédito e cooperativas que enriqueceram a vida de milhares de famílias pobres no Alabama, Geórgia, Mississippi e Louisiana. Ele também desenvolveu fontes de assistência técnica e financeira para cooperativas por meio do Programa de Desenvolvimento Cooperativo do Sul e do Fundo de Desenvolvimento Cooperativo do Sul, ambos fundados e liderados por ele.

Em 1968, ele viajou para Atlanta para participar de uma reunião convocada por Slater King, Fay Bennett, Charles Sherrod, Bob Swann e quatro outros ativistas que haviam retornado recentemente de estudar moshavim, kibutzim e posse de terra em Israel. O padre McKnight foi rapidamente persuadido do valor de sua proposta de estabelecer uma rede regional de comunidades agrícolas de terras arrendadas administradas cooperativamente. Ele se juntou ao comitê de planejamento da organização que foi incorporada em 1969 como New Communities, Inc. Ele então se juntou ao conselho administrativo deste protótipo CLT, servindo como o primeiro vice-presidente da organização.

Em 1979, o presidente Jimmy Carter nomeou o padre McKnight para o conselho do recém-criado National Cooperative Bank. Ele se tornou o vice-presidente do Banco. Em reconhecimento às suas muitas contribuições para cooperativas, ele foi introduzido no Cooperative Hall of Fame em 1987.

Na década de 1990, o Padre McKnight foi abordado pelo Padre Joseph Philippe, fundador da Associação Camponesa de Fondwa no Haiti. Ele procurou a ajuda e o conselho de McKight para promover o desenvolvimento sustentável nas áreas rurais da ilha. O padre McKnight acabou se mudando para o Haiti. Em 2004, ele trabalhou com muitos outros ajudando a iniciar uma nova instituição, a Universidade Fondwa. Ele pessoalmente ministrou cursos sobre cooperativas e atuou como capelão da Universidade. Ele se aposentou oficialmente em setembro de 2005, mas continuou a morar em Fondwa e a aconselhar os alunos e professores como capelão de Fondwa.

O padre McKnight morreu em 17 de abril de 2016. Ele foi sepultado em Louisiana, perto da igreja em Opelousas que ele havia pastoreado fielmente quarenta anos antes.

Outras leituras

Albert J. McKnight. Assobiando ao vento: a autobiografia de pe. Albert J. McKnight. Opelousas, LA: Southern Development Foundation, Inc., 2011.

Padre Albert McKnight, Cooperative Hall of Fame, National Association of Cooperatives: