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Arthur Morgan

(1878-1975)

Arthur Morgan Arthur Ernest Morgan foi engenheiro civil, educador universitário e filósofo social. Depois de uma carreira de sucesso projetando barragens de controle de enchentes no meio-oeste, ele serviu por 16 anos como presidente do Antioch College em Yellow Springs, Ohio. Em 1933, ele foi nomeado pelo presidente Franklin Roosevelt como um dos três co-presidentes da Autoridade do Vale do Tennessee. Enquanto estava à frente da TVA, Morgan aproveitou a oportunidade para realizar sua visão de uma comunidade ideal, um sonho utópico influenciado pelos escritos de Edward Bellamy e pela familiaridade de Morgan com as cidades-jardim da Inglaterra e a colônia de imposto único em Fairhope, Alabama (onde seu filho mais velho frequentou a Escola de Educação Orgânica).

Ele supervisionou a construção de Norris, Tennessee, uma comunidade planejada para abrigar os trabalhadores que estavam construindo a primeira barragem da TVA. O terreno em Norris era propriedade da TVA e alugado para desenvolvimento residencial e comercial. Em 1938, Morgan fez um segundo esforço para estabelecer uma comunidade planejada em terras arrendadas. Usando dinheiro de um filantropo de Chicago, ele comprou 1200 acres ao norte de Ashville, Carolina do Norte, formou uma corporação sem fins lucrativos para manter a terra e desenvolveu um acordo de arrendamento que chamou de Comunidade Celo.

De volta a Yellow Springs, ele fundou a Community Service Inc. em 1940 (hoje chamada de Arthur Morgan Institute for Community Solutions) para promover suas idéias sobre desenvolvimento econômico e melhoria social centradas em pequenas empresas, pequenas cidades e vida familiar. Ele publicou o mais influente de seus 20 livros em 1942, A pequena comunidade. Um curso por correspondência baseado em seu livro e um boletim informativo distribuído nacionalmente, publicado pela Community Service Inc. durante um período de três décadas, ajudou a levar a filosofia descentralizada de Morgan a um grande público.

Leitura

George L. Hicks, Americanos experimentais: Celo e a comunidade utópica no século XX (Urbana: University of Illinois Press, 2001).

Thomas K. McCraw, Morgan vs. Lilienthal: a disputa dentro da TVA (Loyola University Press, 1970).

Arthur E. Morgan, A pequena comunidade (Yellow Springs OH: Community Services, 1942).

Arthur E. Morgan, Barragens e outros desastres: um século do Corpo de Engenheiros do Exército em Obras Civis (Boston: Sargent, 1971).

Roy Talbert, Jr., Utopista de FDR: Arthur Morgan da TVA (University of Mississippi Press, 1987).