Apoiando o Movimento CLT Global

Charles Sherrod

Charles Sherrod

Charles Sherrod nasceu em Petersburg, Virginia, em 1937 e foi criado por sua avó, uma devota batista. Ele deu seu primeiro passo em direção ao ativismo em 1954, logo após a decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos de cancelar a segregação das escolas públicas. Um amigo perguntou se ele queria desagregar as igrejas brancas, então os dois participaram de cultos brancos em Petersburgo, muito antes do início do movimento protestante.

Em 1961, enquanto estudava na Virginia Union University, Sherrod novamente participou de um protesto, desta vez em uma loja de departamentos em Richmond, Virginia. Mais tarde naquele ano, ele recusou um cargo de professor universitário. Em vez disso, ele atendeu ao chamado de Ella Baker e foi para a Shaw University, juntando-se a jovens líderes de todo o país na fundação do Comitê Coordenador de Estudantes Não-Violentos (SNCC).

Sherrod foi um dos primeiros a praticar a política de “prisão sem fiança”, que se tornou uma tática comum do Movimento dos Direitos Civis. Em 1961, quando dez estudantes foram presos em Rock Hill, Carolina do Sul, por causa de um protesto, Sherrod e três outros foram para Rock Hill, fizeram um protesto por conta própria e também foram presos. Eles recusaram a fiança, cumprindo pena de trinta dias para dramatizar a injustiça da lei.

Uma das primeiras áreas de foco do SNCC foi o sudoeste da Geórgia, para onde Sherrod foi no outono de 1961. Ele tinha 23 anos. Dois meses depois de chegar a Albany, Geórgia, Sherrod e dois outros trabalhadores de campo do SNCC, Cordell Reagon e Charles Jones, começaram a adicionar sua energia juvenil e raiva impaciente ao Movimento Albany. Liderado por William G. Anderson e Slater King, o Movimento Albany foi a primeira mobilização em massa da era moderna dos direitos civis a proclamar seu objetivo de ser a total dessegregação de uma cidade inteira. Ao longo de um período de três anos difíceis, uma dúzia de ocupações, marchas e protestos não violentos resultaram na prisão de centenas de pessoas.

Sherrod e os outros trabalhadores de campo do SNCC foram especialmente eficazes em motivar e mobilizar alunos do ensino médio e universitários locais para resistir à segregação dos afro-americanos pelas leis de Jim Crow. Eles também viajaram pelos condados vizinhos, educando e registrando eleitores negros nas áreas rurais. Sherrod recrutou trabalhadores brancos para ajudar no registro eleitoral. Por fim, cinco dos 11 trabalhadores da equipe local do SNCC eram nortistas brancos. Ao usar trabalhadores de recenseamento eleitoral inter-racial, Sherrod pretendia mostrar aos sulistas brancos que brancos e negros podiam trabalhar juntos como iguais, nenhuma raça sendo superior à outra.

Em 1966, o SNCC mudou de direção com a eleição de Stokely Carmichael como seu presidente. O SNCC abraçou uma filosofia de poder negro e expulsou membros brancos, fazendo com que Sherrod deixasse a organização. Ele se matriculou no Union Theological Seminary na cidade de Nova York e, após receber o título de Doutor em Divindade, voltou para Albany. Ele formou e liderou o Southwest Georgia Independent Voters Project, trabalhando lado a lado com sua esposa, Shirley.

Em junho de 1968, Sherrod foi um dos oito americanos que viajaram a Israel para estudar o arrendamento de terras e cooperativas agrícolas. Depois de retornar aos Estados Unidos, ele fez parte do comitê de planejamento que criou o projeto organizacional da New Communities, Inc. (NCI), mais tarde reconhecida como o primeiro fideicomisso de terras comunitárias do país. Quando o presidente fundador da organização, Slater King, morreu em um acidente de carro em 1969, Sherrod assumiu a presidência. Ele liderou a organização por 16 anos. Ele também serviu na Comissão da Cidade de Albany de 1976 a 1990.

Após a perda devido à execução hipotecária de um terreno que antes pertencia a Novas Comunidades, Sherrod trabalhou como capelão na Prisão Estadual da Geórgia em Homerville, Geórgia. Em 2011, com a compra da Cypress Pond Plantation e a ressuscitação da New Communities Inc., Sherrod reassumiu a liderança da organização. Ele acabou sendo forçado a se aposentar devido a problemas de saúde.

Leitura

Movimento Albany, New Georgia Encyclopedia

Taylor Branch. 1988. “Quase Natal em Albany.” Capítulo Quatorze, Parting the Waters: America in the King years, 1954-63. Nova York: Simon e Schuster.

Helen Cohen e Mark Lipman. 2016 Arco da Justiça: A ascensão, queda e renascimento de uma comunidade amada. Vídeo produzido pela Open Studio Productions. Inclui guia do visualizador, história de fundo, cronologia, esboços biográficos dos personagens principais e outros materiais de recurso.

Audrea Lim. 2020. “Não seremos movidos. A propriedade coletiva devolve o poder aos agricultores pobres. ” Revista Harper (julho).

“Entrevista com Charles Sherrod (1962). Pp. 194-201 em John Emmeus Davis (ed.), The Community Land Trust Handbook (Cambridge MA: The Lincoln Institute of Land Policy, 2010).

Entrevista com Charles Sherrod, De olho no prêmio, Washington University em St. Louis

O Rev. Charles Sherrod entrega o discurso principal, "50 anos após os sit-ins," Conferência de 2010 na Escola de Direito da Universidade de Virginia.

Southwest Georgia Project for Community Education, Inc.

Howard Zinn. 1967. “Albany, Georgia: Ghost in the cage.” Parte Três em The Southern Mystique. Chicago IL: Haymarket Books.