Apoiando o Movimento CLT Global

Fay Bennett

(1914-2002)

Fay Bennett

Fay Bennett Watts, conhecido profissionalmente como Fay Bennett, serviu por 18 anos como diretor executivo do National Sharecroppers Fund (NSF), uma organização de defesa dedicada a melhorar as condições de vida dos pobres rurais. Na década de 1950, a NSF assumiu a liderança na organização e recrutamento do Conselho Nacional de Vida e Trabalho Agrícola, uma aliança que destacou as dificuldades enfrentadas pelos trabalhadores agrícolas migrantes e pressionou os governos estadual e federal a promulgar leis para protegê-los. Na década de 1960, a NSF operou programas de promoção de moradias de autoajuda e cooperativas agrícolas, bem como programas de alfabetização, treinamento profissionalizante e colocação de trabalhadores rurais deslocados. Bennett liderou a NSF durante todo esse período.

Seu envolvimento com o movimento de fideicomisso de terras comunitárias começou em 1967, quando foi convidada para fazer parte do conselho do Instituto de Independência Internacional. Ela viajou para Israel no ano seguinte com Slater King, Bob Swann e cinco outros americanos para estudar assentamentos cooperativos em terras arrendadas, uma viagem parcialmente financiada pela NSF. Em 1969, ela se juntou ao conselho fundador da New Communities Inc., servindo como a primeira secretária da organização. Quando o New Communities decidiu fazer uma opção em uma grande fazenda, ela persuadiu a NSF a cobrir o preço da opção de $ 50,000.

Por ocasião de sua aposentadoria da NSF em 1974, Bennett recebeu mensagens de felicitações de senadores, líderes sindicais e ativistas dos direitos civis, elogiando-a como a “Joana d'Arc dos Trabalhadores na Agricultura” em reconhecimento aos seus anos de defesa feroz em nome do inquilino agricultores, trabalhadores migrantes, meeiros e os pobres rurais.

Leitura

Robert Amberg, “Rural Advancement Fund comemora 50 anos de advocacia agrícolaMudanças do Sul, Volume 9, Número 5, 1987.

Donald Grubbs, Cry from the Cotton O Sindicato dos Fazendeiros Inquilinos do Sul e o New Deal. (Chapel Hill, NC: The University of North Carolina Press, 1971)