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Maurice McCrackin

(1905-1997)

Maurice McCrackin

Maurice (“Mac”) McCrackin era um renomado pacifista, resistente aos impostos, ativista dos direitos civis e ministro presbiteriano. Ele chegou a Cincinnati em 1945 após servir igrejas em Illinois e Indiana. Durante a Guerra da Coréia, ele começou a se recusar a pagar imposto de renda federal como um protesto contra a guerra, uma ideia tão nova que um perplexo juiz federal ordenou que ele se submetesse a uma avaliação psiquiátrica. O Presbitério de Cincinnati ficou igualmente perplexo e monumentalmente embaraçado quando sua resistência aos impostos produziu uma sentença de prisão de seis meses e notoriedade nacional em 1959. Como punição, ele foi destituído. A maior parte de sua congregação o seguiu lealmente até o West End, onde ele formou a Igreja Comunitária não denominacional de Cincinnati.

No início dos anos 1960, ele se juntou a Clarence Jordan e outros na fundação da Operação Resgate, ajudando ativistas dos direitos civis presos em todo o sul. Na década de 1970, ele se juntou a pastores e freiras em seu próprio bairro para formar a Aliança de Igrejas e Ministérios do West End. Dessa aliança surgiu o primeiro truste de terras comunitárias urbanas nos Estados Unidos, a Cooperativa de Terras Comunitárias de Cincinnati (CLCC), com o reverendo McCrackin desempenhando um papel de liderança. Ele trouxe seu amigo Chuck Matthei à cidade para apresentar a CLT. Ele ajudou o primeiro arrendatário da CLCC a comprar sua casa. Ele serviu no conselho do CLCC por muitos anos e forneceu espaço em sua igreja para os escritórios do CLCC.

Mesmo quando entrou na casa dos oitenta, o reverendo McCrackin continuou a participar de protestos contra a guerra e da desobediência civil, muitas vezes recusando-se a andar ou comer quando levado para a prisão. Em 1987, a Assembleia Geral da Igreja Presbiteriana o reintegrou, declarando com pesar seu desejo de “confessar nossos erros do passado ao lidar com uma pessoa que demonstrou os mais elevados ideais cristãos”. No ano seguinte, ele anunciou sua aposentadoria da Igreja da Comunidade e mudou-se ao redor do quarteirão para uma casa reabilitada pela Cooperativa de Terras da Comunidade.

Leitura

Judith A. Bechtel e Robert M. Coughlin, Construindo a Comunidade Amada: Vida pela Paz e Direitos Civis de Maurice McCrackin (Filadélfia, PA: Temple University Press, 1991.)

Instituto de Economia Comunitária. “Community Land Cooperative of Cincinnati,” Pp. 91-103 pol Manual do Community Land Trust (Emmaus, PA: Rodale Press, 1982).