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Shirley Sherrod

Shirley Sherrod

Shirley Miller nasceu no Condado de Baker, Geórgia em 1948. Em março de 1965, quando ela tinha 17 anos, seu pai foi morto a tiros por um fazendeiro branco em uma disputa por gado. Nenhuma acusação foi devolvida contra o atirador por um júri todo branco. O assassinato de seu pai teve um impacto profundo em sua vida e a levou à decisão de ficar no Sul e devotar sua vida a trabalhar pela justiça racial e mudança social.

Ela conheceu seu futuro marido em uma reunião de direitos civis no Condado de Baker, convocada pelo Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos (SNCC). Charles Sherrod era um organizador de campo do SNCC, que havia chegado a Albany vários anos antes para se organizar contra Jim Crow e promover o recenseamento eleitoral entre os afro-americanos na cidade e nos condados vizinhos. Shirley e Charles se casaram em 1966. Nos 20 anos seguintes, os dois trabalharam lado a lado, liderando o Projeto Southwest Georgia. Entre 1969 e 1985, eles devotaram muito de seu tempo para estabelecer, liderar e manter a New Communities, Inc., o primeiro fundo de terras comunitárias do país.

Depois que Novas Comunidades perderam suas terras devido à execução hipotecária, Shirley Sherrod foi trabalhar para a Federação das Cooperativas do Sul. Ela foi encarregada de ajudar os fazendeiros negros a manter suas terras. Ouvindo falar dela e temendo a perda de suas próprias fazendas, famílias brancas às vezes também procuravam sua ajuda. Ela serviu a ambos, independentemente da raça. Ela também ajudou a lançar várias cooperativas e foi cofundadora da Iniciativa de Mulheres Negras Rurais

Em 2009, ela foi indicada pelo presidente Obama para atuar como Diretora de Desenvolvimento Rural do Estado da Geórgia, uma agência do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA). No ano seguinte, ela foi forçada a renunciar quando um vídeo de um discurso que fez foi editado seletivamente por um blogueiro de direita, Andrew Breitbart, para fazê-la soar como racista. Quando a verdade veio à tona, ela recebeu uma oferta de outro emprego no USDA, mas recusou. Ela posteriormente processou Breitbart por difamação - e venceu.

Ela foi introduzida pela Associação Nacional de Cooperativas no Cooperative Hall of Fame em 2011. Sua placa diz, em parte: “Ela trabalhou incansavelmente para erradicar as barreiras históricas de raça, classe, cultura, religião e gênero enfrentadas pelos negros rurais do sul mulheres. Os esforços de Sherrod foram corajosos, inovadores e eficazes. Por quatro décadas, ela permaneceu firme em seu compromisso de ajudar os pobres a superar as desigualdades de renda que persistiram por gerações. Ela usou o modelo cooperativo para ajudá-los a construir comunidades rurais sustentáveis ​​e, em última instância, melhorar a qualidade de suas vidas ”.

Hoje, Shirley atua como diretora executiva do Southwest Georgia Project for Community Education, Inc., e como vice-presidente de desenvolvimento para novas comunidades, Inc.

Leitura

Helen Cohen e Mark Lipman. 2016 Arco da Justiça: A ascensão, queda e renascimento de uma comunidade amada. Vídeo produzido pela Open Studio Productions. Inclui guia do visualizador, história de fundo, cronologia, esboços biográficos dos personagens principais e outros materiais de recurso.

Audrea Lim. 2020. “Não seremos movidos. A propriedade coletiva devolve o poder aos agricultores pobres. ” Revista Harper (julho).

Entrevista de história oral com Shirley Miller Sherrod conduzido por Joseph Mosnier em Albany, Geórgia, em 2011 de setembro de 15. Biblioteca do Congresso.

Shirley Sherrod. 2012 A Coragem de Esperar: Como Eu Resisti à Política do Medo. Nova York: ATRIA Books.

Shirley Sherrod. 2020. “A luta pela terra: uma história do faixa preta da América. ” Sem fins lucrativos trimestral (18 de fevereiro).