Apoiando o Movimento CLT Global

Entrevista com Gus Newport

Conduzido por John Emmeus Davis do Center for CLT Innovation (21 de setembro de 2020)

John Emmeus Davis: Bom dia, Gus. Já que estou sentado aqui em Burlington, Vermont, gostaria de começar perguntando sobre sua amizade de longa data com nosso senador dos Estados Unidos, Bernie Sanders. Você foi eleito prefeito de Berkeley, Califórnia, em 1979, e serviu até 1986. Do outro lado do país, Bernie foi eleito prefeito de Burlington em 1981, servindo até 1987.

Portanto, seus termos se sobrepuseram. Sua política era semelhante. Na verdade, você era dois dos prefeitos progressistas nos Estados Unidos durante um período em que um presidente reacionário e conservador, Ronald Reagan, estava desmontando todos os programas sociais em que conseguia colocar as mãos. (Claro, Thatcher estava fazendo algo semelhante na Inglaterra na época.)

Foi quando você e Bernie se conheceram?

Gus Newport: Bem, na verdade nós nos conhecemos logo depois que Bernie foi eleito em 1981. Bernie, como você sabe, era co-presidente do CORE [Congresso sobre Igualdade Racial] quando estava fazendo um trabalho de graduação na Universidade de Chicago. Berkeley foi a primeira cidade a desinvestir quando me tornei prefeito. Tínhamos em nossa votação.

Então Bernie me ligou para perguntar sobre isso, e meio que começamos a explorar a política um do outro e nos tornamos bons amigos. E então íamos às reuniões da Conferência de Prefeitos duas vezes por ano. E um pequeno grupo nosso, Bernie, Harold Washington e Dennis Kucinich, nos afastaríamos. Não prestamos atenção à assembleia geral. Comparávamos notas sobre políticas públicas, planejamento comunitário e organização.

Então, nos tornamos bons amigos. E durante esse tempo também, Bernie, Dennis Kucinich e eu fomos convidados para participar de painéis em universidades do leste como MIT, Harvard, UMass-Boston e outros lugares para falar sobre nossas políticas. Porque, como você disse, éramos considerados os mais - e os únicos - prefeitos progressistas do país.

Então Bernie e eu nos tornamos amigos íntimos.

John Emmeus Davis: Mais tarde, quando Bernie se candidatou a governador, ele pediu que você viesse a Vermont fazer campanha por ele. Então, por que ele achava que um prefeito negro de Berkeley, Califórnia, poderia ganhar votos para ele em Vermont?

Gus Newport: Isso é muito interessante. Eu voei na noite anterior à nossa partida para a campanha, fiquei no hotel.

Em seguida, eles me pegaram e me levaram ao seu escritório na manhã seguinte. E tinha dois repórteres, um da UPI e um da AP lá. E a mulher da AP, quando começamos a conversar, puxou uma longa folha de papel, o material de impressão de dados antigos que você tinha que ter para os computadores antigos. E Bernie disse: "o que diabos é isso?"

E ela disse: “Bem, você sabe, podemos colocar o nome de uma figura pública em um computador. Coloque o nome de Gus Newport e teremos 90 histórias. ” Ela disse: "Bernie, queremos saber por que você, um judeu do Brooklyn, que é socialista, convida Gus Newport, um ex-nacionalista negro e socialista, para uma campanha em um estado que é 97% branco." E Bernie apenas recostou-se e disse: "porque queremos conversar sobre os problemas".

Eles não tinham mais perguntas dessa perspectiva. Repassamos, de maneira geral, quais eram essas questões. E, claro, você sabe, assim como qualquer pessoa, por ter sido o chefe do alojamento de Burlington quando Bernie era prefeito. E eu aprendi sobre trustes de terras visitando Burlington e visitando vocês.

John Emmeus Davis: Você também se envolveu, posteriormente, nas campanhas nacionais de Bernie, quando ele concorre à indicação para presidente em 2016-2020?

Gus Newport: Sim, em 2016, meu bom amigo, Danny Glover, escreveu um artigo Op Ed para Huffington Post. E logo depois que foi publicado, ele me ligou e disse: “Gus, eu escrevi um artigo sobre Bernie Sanders. Porque estou realmente impressionado. Você o conhece pessoalmente. Você acha que poderíamos entrar em contato com eles e talvez trabalhar um pouco? ” Na verdade, eu estava em Kansas City, Kansas, fazendo algum envolvimento e organização da comunidade. Um amigo da Universidade de Stanford me convidou para ir a Kansas City para informar uma organização sem fins lucrativos sobre como abrir uma organização de saúde com fundos federais.

Eu disse: “Claro”. Então ele disse: "Bem, quando você pode entrar em contato com ele?" Então eu disse: "Bem, deixe-me tentar hoje." Liguei para Bernie, chamei-o e disse: “Olha, meu amigo Danny Glover quer conhecê-lo e fazer campanha por você. E, posso dar a ele seus contatos e tal para qualquer coisa? " Então eu fiz.

Antes que o dia acabasse, Danny Glover me ligou de volta e disse: “Olha, sei que você está no Kansas. Eu sei que você está planejando voltar para Oakland, mas deixe-me redirecionar sua passagem de avião. Estamos indo para a Carolina do Sul e nos encontrarmos com Bernie. ” E fomos para a Carolina do Sul. Começamos a campanha. Ele, James Early, Danny e eu fomos até lá - e Cornell West. Começamos a campanha para Bernie na Carolina do Sul em 2016.

John Emmeus Davis: E você continuou em 2020, na próxima vez.

Gus Newport: 2020. Na verdade, Danny e eu estávamos fazendo campanha novamente na Carolina do Sul, Carolina do Norte, Oklahoma, até março, quando este momento de pandemia fundamentou tudo. Mas sim. E naquela época, lembre-se um pouco antes da Carolina do Sul, Bernie ainda estava à frente.

John Emmeus Davis: Então vamos voltar antes Bernie. Ele não é o figura nacional que você conhece. Ele nem é o mais famoso. Na verdade, tenho certeza de que você é a única pessoa que conheço que já ouviu Paul Robeson e Marian Anderson cantar quando era criança. E você conheceu Malcolm X e Nelson Mandela quando era adulto.

Eu acredito que foi sua avó que te levou aos shows com Paul Robeson e Marian Anderson? Conte-me sobre sua avó.

Gus Newport: Bem, minha avó, ela era inacreditável. Minha avó cresceu em um lugar chamado Horse Pasture, na Virgínia. Quando ela estava na quarta série, ela foi para a escola tarde um dia depois de colher algodão. Ela entra na sala de aula. O professor branco nem mesmo fez uma pergunta a ela. Ela apenas deu um tapa nela. E minha avó acabou de sair da escola. Nunca mais voltei. Ela era uma leitora ávida.

Naquela época, eles se casaram muito jovens. Ela se casou aos 16 anos e seu marido ficou ferido em um acidente de mina. West Virginia na época. Eles tiveram um filho, minha mãe.

E então minha avó, quando eles foram em lua de mel, para mostrar a vocês como as coisas estavam ruins no Sul naquela época, eles foram parados pela Ku Klux Klan. A polícia os prendeu por dois dias e levou todos os seus presentinhos de casamento. Minha avó, depois que seu marido foi ferido, decidiu pegar e se mudar para Pittsburgh, onde ela tinha primos. Minha mãe e a mãe dela se mudaram para Pittsburgh. E então ela se mudou de Pittsburgh para Rochester, Nova York, onde nasci e onde ela tinha uma irmã.

Ela estava tão sintonizada com o desenvolvimento da comunidade e outras coisas. Rochester era bem conhecido pela Eastman School of Music. Paul Robeson e Marian costumavam ir lá para se apresentar com frequência. E sempre que eles iam para Rochester, Eastman School of Music - ou dentro de 500 milhas de Rochester - minha avó me levava para vê-los.

Mas a outra coisa que era interessante sobre ela era que minha avó me levava a todos os tipos de eventos da igreja e várias organizações às quais ela pertencia. E embora morássemos no Norte, a comunidade ainda era segregada. Muitas professoras brancas e solteiras começaram a se mudar para o nosso bairro porque era mais barato. E cada vez que um se mudava, minha avó dava uma recepção para apresentá-los à comunidade. E de uma perspectiva sulista, ela faria nós, crianças, falarmos, chamar esses professores de tia Jones e tia Jenny e coisas assim. Isso criou aquele sentimento de amor à comunidade, à comunidade, o tipo de coisa de que Martin Luther King falava. Isso foi parte do meu desenvolvimento inicial.

John Emmeus Davis: Então ela era muito consciente socialmente, politicamente consciente. Direito? Quer dizer, ela te apresentou isso?

Gus Newport: Bem, sim, mas é o que acontece. Eu acho que você tem que entender o que os Blacks estavam passando, os tipos de situações que ela passou e tudo mais.

Anos depois, eu era chefe do maior grupo de direitos civis em Rochester, a Liga Política Não-partidária do condado de Monroe, e a brutalidade policial continuava, como está agora. Eu estava encarregado de um caso, o caso Rufus Fairwell, que foi o primeiro caso de brutalidade policial em um tribunal federal nos Estados Unidos.

A segunda vez que a polícia invadiu foi a mesquita negra muçulmana. Daisy Bates de Little Rock, Arkansas, que integrou escolas em Little Rock Arkansas quando Eisenhower era presidente, estava em Rochester organizando para a NAACP. E Malcolm X ligou para Daisy e disse: “Daisy, tenho que vir a Rochester para descobrir sobre a invasão da mesquita pela polícia. Com quem devo falar? ”

Ela deu a ele meu nome sem me avisar - e meu número de telefone. Então Malcolm X me ligou. E você pode imaginar que fui levado de volta quando ele me ligou. Conversamos por cerca de duas horas. E então fizemos isso todas as noites durante duas semanas.

Ele voou para Rochester em um dia frio de fevereiro - e fica frio em Rochester, Nova York. Estamos no Lago Ontário, bem em frente ao Canadá. E naquela época, os aviões pousavam na pista. Então, estou de pé dentro do aeroporto, cercado por muitos homens brancos com chapéus de feltro, camisa branca e gravata. O avião para e desce a escada. E Malcolm desce as escadas e entra no aeroporto. Ainda não tínhamos nos visto. Ele diz: “Quem é Gus Newport?”

Eu levantei minha mão e disse: "Eu sou." Ele disse: “Sangue jovem, você tem o telefone mais grampeado da América. Tudo isso é FBI em torno de você, todas essas pessoas aqui. ” (risada)

John Emmeus Davis: Bem, você atraiu uma multidão. Mesmo naquela época, você atraía uma multidão.

Gus Newport: Direito? Então a imprensa, algumas pessoas riram e outras ficaram em estado de choque. E então fomos direto dali, apenas o Tribunal do Condado para tirar os oito muçulmanos que haviam sido presos da prisão e levá-los ao tribunal e libertá-los.

E a partir de então, tornei-me bastante amigo de Malcolm.

Na verdade, eles colocaram tanta pressão sobre mim em Rochester que tive que me mudar para o Harlem. Foi assim que fui orientado por Malcolm X e Adam Clayton Powell.

Deixe-me dizer uma coisa sobre política. Depois que Malcolm veio a Rochester pela primeira vez, o Legislativo do Estado de Nova York aprovou uma lei. Malcolm X não podia falar em nenhuma instituição financiada pelo governo ou em qualquer fundação sem fins lucrativos ou instituição financeira no estado de Nova York. Eles aprovaram essa lei em 24 horas. Eu nunca tinha visto nada assim antes em minha vida, ou desde então.

John Emmeus Davis: Qual foi sua impressão de Malcolm X? Qual é a sua memória dele como ser humano, como indivíduo?

Gus Newport: Ele foi a melhor pessoa que eu acho que já conheci. (Você sabe, ao lado da minha avó.) Malcolm X, ele sempre tinha alguma comédia sobre ele, mas ele era tão inteligente. Você sabe, durante seus 15 anos na prisão, ele leu tudo que podia. E ele sempre teve o desejo de atualizar todos os participantes.

Um exemplo. Quando íamos a restaurantes, nós nos sentávamos. Todas as garçonetes, pretas ou brancas, vinham correndo para ver se podiam servir na mesa dele. Eles queriam entrar na conversa. Ele incluiu todo mundo. Ele dizia para negros, para brancos. “Olha, eu sou um nacionalista negro. Não porque eu seja anti-branco. Quero preparar meu povo para poder sentar-se em uma mesa comum com vocês, brancos, para criar uma agenda comum, um plano comum de como nossa sociedade deve avançar. ” E, você sabe, todas as pessoas brancas ficariam ali e fariam perguntas e tudo mais.

Ele foi ótimo. Eu me lembro, ele voltou para Rochester como na segunda ou terceira vez depois que eu o conheci. Estávamos nos reunindo com as primeiras autoridades eleitas negras e algumas outras pessoas, alguns policiais de Rochester e tudo o mais. E alguns negros, que não eram tão durões quanto eu, estavam pegando fogo em algumas coisas. E eu disse: “Pare com essa besteira. Você sabe, vamos falar sobre as coisas reais e fazer uma sociedade melhor. ”

Ele se aproximou de mim e disse: “Irmão Eugene, deixe-me dizer uma coisa. Você é muito inteligente. Você tem uma ótima mente. Esfrie um pouco. Como você está acabando com as pessoas? Quero que você processe esta reunião do lado esquerdo do seu cérebro, enquanto do lado direito você está planejando quais serão nossos próximos passos na comunidade? ”

Bem, ele era um ótimo professor.

John Emmeus Davis: O que eu gosto nessa história é que aqui está Malcolm X, cuja reputação era como este incendiário. E ele está se voltando para você dizendo: “Uh, irmão Eugene, acalme-se; acalme-se um pouco. Há uma certa ironia nisso. Vocês foram o jovem incendiário.

Gus Newport: Certo, certo. Mas ele sabia quando, onde e como fazer isso.

John Emmeus Davis: E então, acredito que mais tarde, por volta de 1990, você conheceu Nelson Mandela, depois que ele foi libertado da prisão após 27 anos.

Gus Newport: Direito. Bem, lembre-se, como eu disse, Berkeley foi a primeira cidade a desinvestir. E nessa época eu estava em Boston. E quando Mandela foi libertado da prisão, quando sua primeira viagem foi planejada para os Estados Unidos, Boston era uma das cidades para onde ele iria.

Os funcionários eleitos em Boston eram muito confusos, cada um tentando fazer seu nome às custas disso, em vez de organizá-lo corretamente. Eu estava participando de algumas dessas reuniões. Algumas pessoas sabiam que Berkeley foi a primeira cidade a se desinvestir, então se voltaram para mim. E eu fiquei muito conhecido por meio da Dudley Street e eles disseram: “Gus, você coordenaria a viagem de Nelson Mandela a Boston?” Então eu fiz.

E, é claro, eu sabia que Danny Glover e Harry Belafonte o estavam acompanhando nessa viagem. Então, fui levado para o aeroporto e pude ver os bastidores. Vá para a pista e tudo mais. E quando o governador então, Dukakis, ele estava lá e sua esposa, e minha esposa Kathryn estava comigo. E quando o avião pousou, por incrível que pareça, era a Trump Airlines! (risos)

Eles desceram as escadas. E Danny Glover e Belafonte desceram juntos. Claro, Danny e Belafonte me cumprimentaram e me apresentaram ao Mandala. [Eles] informaram a ele que eu havia sido prefeito e fui nomeado membro honorário do Congresso Nacional Africano porque Berkeley foi a primeira cidade a desinvestir. Eu também fiz parte do comitê contra o apartheid nas Nações Unidas.

Então, tive que acompanhar Mandela todo aquele dia a vários locais. Depois fomos para a Biblioteca JFK onde aconteceu um grande evento. Ele era uma das pessoas mais gentis e generosas que já conheci. Ele ainda estava com Winnie naquela época. Então, os dois estavam com eles. Eu tenho uma foto juntos.

John Emmeus Davis: Alguns anos antes de Nelson Mandela visitar Boston, você foi contratado como diretor executivo da Dudley Street Neighborhood Initiative. É assim que você estava em Boston na época, quando Mandela veio visitá-lo. Estou curioso como aquele a conexão foi feita originalmente? Como você conheceu o pessoal da DSNI?

Gus Newport: Após meu mandato como prefeito, em 1986 fui convidado para a UMass Boston para ser o primeiro membro sênior do recém-fundado William Monroe Trotter Institute.

Eu estava ministrando um curso de economia alternativa e políticas públicas. Eu deveria trabalhar com legisladores negros e latinos, ajudando-os a examinar as políticas públicas necessárias e tudo mais. Mas algumas pessoas da Dudley Street começaram a descer, monitorando minha aula, incluindo Peter Medoff.

Depois de duas ou três visitas, Peter Medoff me puxou de lado e disse: "Gus, por que você não vem para Dudley nos fins de semana e participa de algumas de nossas discussões?" Primeiro, eu disse: “Não, não tenho tempo para isso”. E Peter, com seu pequeno eu astuto. “Maldição. Achei que você fosse um verdadeiro revolucionário. ” Então ele está me dizendo. Então fui lá e foi amor à primeira vista, o tipo de coisa que Duda estava fazendo.

Você deve se lembrar do que precedeu a Dudley Street Neighborhood Initiative. Houve uma iniciativa de votação colocada em votação em Boston para Roxbury se separar de Boston.

John Emmeus Davis: Sim. E como eles chamariam essa nova cidade?

Gus Newport: Eles vão chamá-lo de “Mandela”. Era porque a cidade de Boston usaria todo o dinheiro do CDBG [Community Development Block Grant] e outros tipos de dinheiro no centro da cidade, como a maioria das cidades - em vez de usá-lo para construir centros urbanos pobres e qualquer outra coisa.

Bem, isso falhou. Mas então a cidade traria renovação urbana, replanejamento e reconstrução da área da Dudley Street. E em uma dessas primeiras reuniões, foi dirigido por Steve Coyle e algumas outras pessoas, duas mulheres negras que faziam parte da Nação do Islã se levantaram e disseram: “Espere um minuto, você tem esse painel aí em cima; tudo planejando como será a área da Dudley Street e tudo mais. Algum de vocês mora aqui? ” Bem, isso é um não. “Sempre temos alguém planejando para nós que não sabe absolutamente nada sobre a nossa área. Aqui está mais uma vez, propondo isso. ”

Foi quando eles começaram a se organizar, formaram uma pequena organização sem fins lucrativos, contrataram Peter Medoff para fazer parte do planejamento e outras coisas.

E Steve Coyle, quando entrei, estava ciente do fato de que existe um estatuto na Comunidade de Massachusetts, que remonta a 1800, que uma organização sem fins lucrativos poderia obter os poderes de domínio eminente sobre certas áreas de terra se poderia criar um plano mestre. Isso só foi feito uma vez antes, e foi só. . . Esqueci o nome da seguradora. Eles devem ter sido sem fins lucrativos na época, em 1800.

Conseguimos contratar alguns caras que nos ajudaram a criar um plano mestre. Nós nos engajamos com a comunidade. O MIT nos ajudou, o Departamento de Estudos Urbanos e Planejamento, Tunney Lee, que foi um dos maiores planejadores comunitários. Isso é verdade.

Nosso plano mestre foi aceito e obtivemos os direitos de domínio eminente. Mas ainda precisávamos de ajuda jurídica. E é aí que David Abramowitz em Goulston and Storrs entrou para que pudéssemos legalmente tomar a terra. Alguns a cidade nos transmitiu porque a cidade os havia tomado por meio de impostos atrasados. Mas outros eram propriedade de pessoas. Portanto, tínhamos que obter o direito legal de comprá-los pelo custo certo. Goulston e Storrs fizeram essa análise, etc.

E a Ford nos deu um Investimento Relacionado ao Programa de US $ 2 milhões, um PRI de US $ 2 milhões para comprar aquelas terras vazias. Também conseguimos convencer a cidade a mitigar todos os impostos pendentes sobre as propriedades que possuíam.

John Emmeus Davis: Mas uma vez que você começou a obter a terra, uma vez que você teve o poder de obtê-la, você teve que descobrir como nós a mantemos? O que fazemos com isso? Como o desenvolvemos? Foi nesse ponto que a DSNI começou a explorar a criação de um fundo comunitário de terras. Você era o diretor executivo naquela época. Então, estou me perguntando, por que você acredita que um fideicomisso de terras comunitárias pode ser uma boa estratégia para manter a terra e melhorar as condições nesta área de Roxbury?

Gus Newport: No começo, eu não tinha ideia ou idéia de qual seria o melhor processo. Mas através do envolvimento da comunidade, através da organização com eles, as pessoas da comunidade disseram: “Olha, gostaríamos de algum tipo de moradia que seja permanente; que nos permite manter e existir. ”

A comunidade começou querendo limpar todos os terrenos baldios. Quer dizer, eles foram usados ​​para despejo ilegal por desenvolvedores. O que descobrimos estava acontecendo com comunidades negras em todo o país, porque os desenvolvedores não queriam pagar nenhuma taxa de gorjeta nem nada. Eles sabiam que essas quatro comunidades negras não tinham qualquer influência política. Se você já viu os terrenos baldios em Dudley naqueles dias, eles estavam apenas cobertos de pedras, sujeira e escombros. Empresas de embalagem de carne com tipos de carne que estavam estragados e coisas assim.

Portanto, a primeira coisa que fizemos foi desafiar a cidade a aprovar um estatuto que citasse esses desenvolvedores. E então a cidade começa a enviar caminhões no fim de semana. E nós fomos e limpamos essas coisas. E no final do dia fizemos um churrasco e comemoramos. E então fomos a algumas empresas de flores e pegamos sementes e plantamos sementes de flores. Então, onde havia ferrugem, tornou-se beleza à medida que crescia.

Começamos a planejar com este grupo de organizações que estava nos ajudando com esse tipo de planejamento. Mas assim que nos falaram sobre a habitação CLT, tive que sair e descobrir o que era, e foi aí que descobri o fideicomisso de terras da comunidade.

Eu conhecia algumas pessoas do ICE [Institute for Community Economics] e outros tipos de lugares. Eu conheci a história, o papel que Mahatma Gandhi desempenhou para fornecer fundos de terras comunitárias para pessoas que eram vítimas do sistema de castas. Então, como você sabe, foi transferido para Israel, para o kibutz. E foi você quem fez um documentário sobre Novas Comunidades. Eles enviaram pessoas a Israel para ver como funcionavam os trustes de terras. Então pensamos que era isso.

Agora, todas as pessoas que moram sem fins lucrativos se opõem aos fundos fiduciários. Eles disseram: “Meu Deus, eles são os donos da casa, mas não são os donos da terra. Como pode ser?"

Mas eles não entendiam que isso estabilizava vidas. No final dos prazos, algumas das moradias populares que as organizações sem fins lucrativos estavam obtendo, no final das contas acabariam sendo criadas pelo setor privado e tudo o mais. Eles não haviam pensado na distância, algo perpétuo como fundos fiduciários.

John Emmeus Davis: Imagino que você também tenha alguns céticos no próprio bairro de Dudley. Quero dizer, você pode ter se convencido de que um fideicomisso de terras comunitárias era o caminho certo a seguir. Sua para pode ter se convencido. Mas imagino que você precise ser convincente na comunidade. Como você fez isso? O que você disse para o pessoal?

Gus Newport: Muitos proprietários de casas certamente se opuseram a ela. Quero dizer, os proprietários geralmente se opõem a qualquer coisa que beneficie os locatários de qualquer maneira. Bem, o que fizemos foi olhar para o terreno que estava disponível. Uma das coisas que dissemos, “Vamos embelezar toda esta comunidade”. Assim, demos aos proprietários acesso a parte da terra que estávamos tomando para ampliar seus quintais e propriedades e tudo mais.

E mostramos a eles o plano, que éramos não apenas falando sobre habitação. Estamos falando de pequenas empresas. Estamos falando em melhorar a qualidade da educação, saúde, transporte. Assim, os trabalhadores pobres teriam acesso aos empregos e outras coisas e todo esse tipo de coisas. O plano não envolvia apenas habitação.

Assim, à medida que começaram a aprender mais, eles se envolveram cada vez mais. E então, é claro, tivemos que eleger um conselho. Criamos o conselho do DSNI, que incluía pessoas que iriam ser donas de casa, outras pessoas da comunidade, pequenos negócios, instituições religiosas, alguns representantes do governo local. Também criamos uma subentidade chamada DNI [Dudley Neighbours, Inc.] para manter e manter a terra, pagar os impostos e todo esse tipo de coisas.

Conseguimos um dos membros do conselho da fundação, que era advogado, fazer todo o trabalho jurídico inicial conosco. E Ted Kennedy descobriu sobre isso e nos ajudou. Deu muito trabalho. E o MIT desempenhou um grande papel. O MIT também nos forneceu alunos para nos ajudar a ir de porta em porta conosco, para envolver principalmente famílias com uma única família. Normalmente em bairros como este, 72% dos chefes de família são mulheres solteiras.

Identificamos as coisas de que eles não gostaram e também o que gostariam de ver. Então, com todos esses dados, criamos mapas GIS [Sistema de Informação Geográfica] por meio do MIT para educar banqueiros, pequenas empresas, governo, nossa comunidade, o que você quiser.

E o que aconteceu foi na época em que a Lei de Reinvestimento da Comunidade estava sendo negociada no Congresso. E então desafiamos os bancos. Seis organizações sem fins lucrativos nos dão alguns milhões de dólares para ajudar em parte de nosso trabalho, mas disseram que nunca vamos admitir isso.

Steve Coyle pediu à Northwestern [University] para fazer um estudo sobre redlining. E com certeza, fomos capazes de provar 30 anos de redlining pelos bancos. Nós nos encontramos com os bancos por um ano. E depois de um ano, os bancos decidiram que criariam um CDC [Community Development Corporation] para pequenas empresas e um CDC de habitação a preços acessíveis. Eles me colocaram em ambas as placas.

Os bancos, os pequenos, colocam isso em meio milhão de dólares, $ 500,000. Os grandes colocam um milhão. E isso se tornou um fundo para moradias populares, bem como para pequenos negócios. Eles tentaram me tornar o CEO, o CDC para pequenas empresas, mas não tenho experiência em bancos. Mas foi um aprendizado, porque eles começaram a entender através do nosso plano diretor, que eles tinham uma análise de dados melhor do que para algumas coisas do setor privado que eles estavam financiando. Portanto, foi tudo uma situação de aprendizagem.

John Emmeus Davis: Mesmo depois que a DSNI criou a Dudley Neighbours, Inc., sua subsidiária de fideicomisso de terras comunitárias, ela continuou organizando a comunidade. Uma das coisas que sempre me impressionou, com DSNI, é que ao contrário de muitas organizações sem fins lucrativos que começam a fazer mais e mais desenvolvimento e, em seguida, começam a fazer cada vez menos organização comunitária e desenvolvimento de liderança, DSNI continuou a ser ambos um organizador e um desenvolvedor.

Gus Newport: Direito. Bem, reconhecemos que, se você pretende desenvolver uma comunidade, você faz o desenvolvimento para as pessoas que vivem nessa comunidade. Para se manter atualizado, se você está fazendo um bom trabalho, o que eles precisam saber é quais são as preocupações atuais? Você tem que ter comunidade.

Um exemplo. A cada dois anos, eles têm uma eleição para o conselho. No ano passado, 61 pessoas correram. Você pode imaginar? Muitos anos depois, 61 pessoas correram. Direito?

John Emmeus Davis: Você teve 61 pessoas que disputaram as vagas disponíveis, as vagas no DSNI?

Gus Newport: Sim, no ano passado. E foi realmente interessante, porque as pessoas começaram a entender mais o que significava ter uma comunidade funcional, habitação a preços acessíveis, negócios a preços acessíveis.

E criamos uma cooperativa para as empresas para que pudessem comprar bens comuns a preços mais baixos e competir com o Walmart e lojas desse tipo.

Aprendemos muitas coisas. Aprendemos que precisávamos de melhores cuidados de saúde e transporte. E assim que as comunidades começam a reconhecer, isso é o que significa uma comunidade, isso é o que se manifesta. Grandes comunidades geralmente são habitadas apenas pela classe média ou alta, ou pelos ricos ou qualquer outra coisa. As pessoas começam a entender que este é o caminho a percorrer.

As organizações sem fins lucrativos se opuseram a isso por um tempo, mas depois que viram o que estava acontecendo, nós realmente conseguimos ganhar mais dinheiro para elas porque as fundações começaram a enviar suas propostas para mim para ver se isso coincidia com o nosso planejamento. É claro que quanto mais incorporadores imobiliários fizerem isso, mais trabalho eles terão. Isso é o que você tentou mostrar a eles como essas coisas funcionam.

John Emmeus Davis: Eu imagino que a maioria das pessoas aprendeu sobre a Iniciativa de Bairro Dudley Street assistindo ao vídeo que Mark Lipman e Leah Mahan produziram alguns anos atrás, chamado Holding Ground. Se não estou errado, Holding Ground foi feito sob sua supervisão. E, se bem me lembro, você fez uma aparição especial, sua primeira atuação como rapper naquele vídeo. Então, diga-nos, como Holding Ground venha ser?

Gus Newport: Bem, aconteceu de eu dar uma palestra na Kennedy School em Harvard sobre Dudley Street e Leah Mahan e um jovem chamado Derek estavam ambos lá. Ambos estavam trabalhando como estagiários em De olho no prêmio. E no dia seguinte eles vieram ao meu escritório para me visitar. E Leah entrou e disse: “Sabe, Gus, ouvimos sua palestra ontem. E nós amamos essa história. Gostaríamos de fazer um documentário em vídeo sobre isso. ”

Sempre achei que as comunidades sem fins lucrativos deveriam fazer mais documentários para que as pessoas pudessem ver o que estava acontecendo. Então eu disse que sim, e os levei para uma reunião do conselho de nosso comitê executivo e disse: “Olha, esses dois jovens querem fazer um documentário em vídeo. Eles estão apenas começando. Portanto, gostaria que reservássemos algum dinheiro para eles comprarem uma câmera e começarmos a envolver e entrevistar pessoas da comunidade. E o conselho concordou.

Então ela conheceu Mark Lipman, que conhecia mais o negócio. E eles começaram a entrevistar e a vir a todas as nossas reuniões e foram aceitos. Sem perguntas sobre eles.

A forma como o rap aconteceu. Alguns de nossos jovens com Paul Yelder escreveram o rap sobre Dudley Street. Vamos ter uma reunião e os jovens disseram: “Bem, não vamos fazer o rap a menos que você faça conosco, Gus”. Então, chegamos lá e eles começaram a falar "bup, bup, bup". E percebi que era o único a bater. Mas estava em uma fita de vídeo.

John Emmeus Davis: Foi um dos destaques de Holding Ground.

Gus Newport: Certo.

John Emmeus Davis: Anos depois, você se tornou diretor executivo do Institute for Community Economics. Essa foi a organização fundada em 1967 por Ralph Borsodi para promover e desenvolver CLTs nos Estados Unidos. E teve um sucesso considerável. Mas em 2005, ano em que você foi contratado como diretor executivo, o ICE praticamente perdeu o fôlego. Você foi contratado para mudar as coisas, mas você decidiu, junto com Chester Hartman e outros membros do conselho do ICE, que talvez fosse hora de encerrar as coisas no ICE e distribuir seus ativos e seus programas e suas funções para outros organizações sem fins lucrativos, incluindo a recém-formada Rede Nacional CLT - que na verdade você ajudou a planejar; você estava no comitê de planejamento para isso. Reflita um pouco sobre os últimos dias do ICE, se quiser.

Gus Newport: Bem, sim. Você sabe, o ICE era uma grande organização. Você sabe, porque você trabalhou com eles. Borsodi e aquelas pessoas eram muito comprometidas. Acho que postando eles estando lá, entrou algum pessoal. Para eles, era apenas um trabalho. Lembre-se de que todas as Instituições Financeiras de Desenvolvimento Comunitário começaram fora do ICE e tudo mais. Mas alguns dos dados que estavam sendo mantidos sobre parte do dinheiro e alguns dos empréstimos antes que os CDFIs [Instituições Financeiras de Desenvolvimento da Comunidade] fossem criados, estavam ficando sem ICE. Eu meio que tive a sensação de que o que estava acontecendo não estava totalmente certo.

Quando eu desafiei as pessoas sobre isso, elas ficaram chateadas. Você sabe quem é esse cara? Por que ele está entrando aqui com tudo isso? Mas eu consegui ter Chester Hartman no meu conselho depois que entrei, e algumas outras pessoas. Chester sempre foi um analista experiente e morou em DC, onde havia a possibilidade de outra organização assumir o controle do ICE.

Então comecei a dizer: olha, nessas circunstâncias, não quero ficar no comando, mas acho que devemos transferir os ativos e o potencial do que são os fundos de investimento para outra organização. E Chester e várias outras pessoas do conselho me ajudaram a fazer isso. Demorou um pouco, mas a transferência foi bem tranquila.

E, claro, como você disse, a organização foi montada, a organização CLT, manteve a comunidade de pessoas que fazem o trabalho CLT envolvida. E foi uma transição suave. Acho que hoje estamos no nível mais alto do ponto de vista CLT. Na verdade, no mundo. Porque você sabe, as pessoas vêm para a conferência nacional. E os CLTs estão florescendo. Quer dizer, este país, quer dizer, olhe, o que está acontecendo com a Europa. Só no Reino Unido, acho que há 300 ou mais e vários outros. Portanto, é um ótimo processo.

E, claro, há mais pessoas aprendendo. E neste momento pós-pandêmico, eu e muitas pessoas estamos conversando. Será necessário mais reorganização e planejamento, porque em lugares como Berkeley e Oakland e San Francisco, você construiu muitos condomínios com preços de mercado e coisas assim, mas com base em pessoas que trabalham de um ponto de vista viral para aumentar o zoom, muitas pessoas saindo do Vale do Silício querem estar em suas casas, trabalhando em alguns lugares.

Portanto, muitos desses condomínios a preços de mercado não irão tão bem. Tenho conversado com pessoas que dizem “Bem, vamos ver se podemos fazer essas moradias populares e ajudar os sem-teto e as pessoas que precisam deles e reconstruir esses bairros. E coloque painéis solares no telhado para ganhar mais energia como tal.

Eu acho que este é um novo momento de planejamento que vai para a pós-pandemia, a necessidade de cuidados de saúde, etc., tudo o mais. Os CLTs desempenharão um papel contínuo.

John Emmeus Davis: Você já desempenhou um papel contínuo no plantio de sementes em todo o país - e em todo o mundo - sobre os fundos comunitários de terra, particularmente em comunidades negras. Periodicamente, eu recebia ligações de lugares tão diferentes como Delray Beach, Flórida ou Seattle, Washington. E eu pegava o telefone e alguém dizia: “Gus Newport esteve aqui na semana passada e disse que devíamos criar um fundo comunitário de terras. E ele nos disse para ligar para você. ” Muitas vezes, eram pessoas ligando de comunidades afro-americanas que esperavam fazer algo semelhante em seus bairros ao que você e o DSNI fizeram em Roxbury.

Você acredita que as CLTs podem ajudar a resolver alguns dos muitos problemas que assolam as comunidades afro-americanas e outras comunidades de cor nos Estados Unidos?

Gus Newport: Muito mesmo. Como você sabe, enquanto eu estava na Flórida, dirigi um projeto chamado Parceria para Iniciativas de Vizinhança na Flórida em meados dos anos noventa.

Foi quando encontrei Delray Beach e vários outros lugares. Eles estavam passando pelos mesmos tipos de coisas que as comunidades de cor estavam em outros lugares. Eles poderiam usar habitação acessível, habitação permanente acessível. Então, eu os apresentei ao truste da terra. Essa é a sua relação sexual, como você disse, Seattle, ou há mais guindastes no céu do que em qualquer cidade dos Estados Unidos.

E, claro, você tem a Amazon e todas aquelas grandes empresas lá em cima. Portanto, precisamos aprender a tributar os ricos, aplicar esse dinheiro em programas de ajuda aos pobres etc.

E, claro, sempre que alguém mostra interesse, é claro que dou a eles o nome de John Davis, o homem que mais conhece os trustes de terras do que qualquer pessoa neste mundo. E, é claro, Jason Webb estava na minha equipe na Dudley Street, e eu dei o nome de Jason.

Planto as sementes onde posso e fico envolvido com os lugares enquanto eles aprendem. E, claro, mostramos a eles Holding Ground e outros tipos de coisas para se ter uma ideia. E eu pego pessoas fazendo vídeos, então seu progresso à medida que avançam também.

John Emmeus Davis: Eu estou me perguntando, há um lugar para CLT é a conversa mais ampla sobre reparações para afro-descendentes de escravos? Acho que isso acontece de vez em quando, principalmente entre jovens ativistas associados a Black Lives Matter e Right to the City. Eles levantaram a questão de saber se os fundos comunitários de terra deveriam ser vinculados a essa conversa mais ampla sobre reparações. Qual é a sua opinião sobre isso?

Gus Newport: sim. Eu acho que não só os fideicomissos comunitários de terra devem ser amarrados, mas um plano mestre tem que ser amarrado. Porque as reparações, se era apenas tomar o grosso da montanha, apenas dar dinheiro para as pessoas, pessoas sem saber como gastar e arrecadar a qualidade de vida ainda acabaria sem nada no longo prazo.

Meu ponto é, precisamos ter um plano de como apropriar esse dinheiro para garantir que essas comunidades sejam funcionais, aumentem a qualidade da educação etc. Lembre-se que no fiasco de 2008, os negros perderam 72% de sua riqueza quando a economia caiu, empréstimos predatórios como tal e tudo mais.

Então, portanto, a educação e o conhecimento de como planejar, de como gastar esse dinheiro investido. Todo o resto precisa ir para lá.

John Emmeus Davis: Acho que é como a Grande Recessão de 2008. Houve algo em torno de US $ 7 trilhões de home equity que foi retirado das famílias americanas. E metade disso foi tirado de famílias negras, proprietários negros. Houve um artigo publicado na semana passada em Shelterforce revista de uma escritora maravilhosa chamada Anne Price. Ela chamou isso de "o maior confisco de ativos econômicos dos negros na história moderna da América". É uma declaração e tanto.

Gus Newport: Sim. Deve haver um plano. Deve haver legislação. Quer dizer, só estou pensando na legislação que a Câmara dos Estados Unidos aprovou para dar dinheiro às pessoas que estão desempregadas neste momento de pandemia. Mas a maior parte desse dinheiro foi para milionários e bilionários.

John Emmeus Davis: Então, Gus, uma última pergunta. Esta é uma época bastante sombria nos Estados Unidos. Ainda vivemos à sombra de um presidente autoritário e corrupto; uma pandemia mal administrada por ele; um aumento do nacionalismo branco, encorajado por ele; e uma economia paralisada. Aos 85 anos, você não parou de trabalhar para criar um mundo melhor. Você não se desesperou. Minha última pergunta para você é: como você continua? Como você se mantém esperançoso nestes tempos?

Gus Newport: Bem, existem modelos de comportamento, e um dos nossos maiores modelos de comportamento acabou de morrer, Ruth Ginsburg. Mesmo tendo todos os tipos de câncer, ela fazia exercícios de saúde e atividades sociais, tudo o mais. E, é claro, fui inspirado pelos anciãos que conheci. E o fato é que nenhum de nós sabe absolutamente.

Portanto, tenho sorte pelo que minha avó me ensinou: “Não pense que você sabe tudo, garoto, aprenda algo novo todos os dias”. Eu aprendi ao me envolver com as pessoas e fazer uma análise e entender o papel integrado que pode ser desempenhado por comunidades, universidades, governo, todos os tipos de pessoas, investidores, até mesmo banqueiros e tudo o mais.

E certamente não vivemos em uma comunidade que atingiu seu limite quanto ao que é melhor. O fato de eu ter sido exposta é o fato de minha avó me dizer, só depois que eu era ativista dos direitos civis, que sua mãe era uma escrava. Depois, olhei para ela como um modelo do que a fazia continuar. Ela viveu até os 98 anos, assim como minha mãe.

No momento, estou com o National Council of Elders, um grupo de pessoas fundado por Vincent Harding, que foi o redator de discursos de Martin Luther King, em 2011. Você tinha que ter 65 anos ou mais. Mas pessoas que fizeram parte do movimento pelos direitos civis, movimento ambiental, movimento pela liberdade de expressão, movimento feminista. De Delores Huerta [copresidente do United Farm Workers] a pessoas assim e tudo mais.

Recebemos muitas ligações durante este tempo de muitos jovens, Black Lives Matter e tudo o mais, que está lá fora se manifestando agora. Eles querem saber como lidamos com alguns dos problemas de dissensão e outras coisas dentro de nossas próprias organizações e como planejamos e executamos as coisas. Portanto, compartilhamos com eles, tanto nossos sucessos quanto os erros que cometemos.

Reorganizei o departamento de polícia quando estava em Berkeley. Isso surgiu agora. Então, posso compartilhar com as pessoas como fizemos isso. Ronald Reagan era o governador da Califórnia quando fui eleito. Ele fechou todas as instituições de saúde mental e todas aquelas pessoas começaram a fluir para lugares como Berkeley e San Francisco, porque sentiram que seríamos mais sensíveis às suas necessidades.

Eu era o prefeito de Berkeley. Comecei a ver todos esses sem-teto e desci e os contratei. E eu os deixei usar minha sala de conferências para ter discussões e lhes dei a primeira hora no meu conselho municipal. Então compramos alguns ônibus escolares amarelos velhos para colocá-los em nossa Marina, com porta-pottys neles. Colocamos chuveiros portáteis do lado de fora e demos a cada um, aos sem-teto, uma caixa postal para que pudessem solicitar o SSI [Renda de Segurança Suplementar]. E começamos a planejar com eles quais são as necessidades. Porque muitas dessas pessoas eram pessoas com empregos. Eles foram viciados em opiáceos e outros tipos de coisas. E você tem que saber quais são as necessidades da comunidade. Bem, eu já passei por muito isso e já estive com muitas pessoas, incluindo você, quem sabe disso. E juntos acho que podemos envolver a sociedade e nos tornar uma sociedade melhor daqui para frente.

John Emmeus Davis: Estou feliz que você ainda esteja aí. E você pode continuar orientando “jovens” como eu (risos) sobre como permanecer esperançosos e ativos.

Gus Newport: Obrigado senhor.

John Emmeus Davis: Obrigado, Gus. E obrigado ao Center for CLT Innovation por patrocinar e gravar esta conversa.

Fiquem seguros, todos. Você tem que manter a esperança lá fora. E Gus, você tem a última palavra, porque você sempre pegue a última palavra. Vá em frente.

Gus Newport: Só quero que você se lembre de outra coisa que esqueci de mencionar. David Abromowitz é provavelmente o maior advogado sem fins lucrativos que já conheci. Ele trabalhou para a Goulston Storrs, que deu assistência pro bono à Dudley Street quando eu estava lá e com 30 anos de existência. Sua empresa me ligou recentemente. Eles querem ajudar as comunidades negras que buscam obter inteligência e conhecimento no processo legal de obtenção e manutenção de terras e tudo mais. Portanto, há ajuda onde não esperávamos no caminho.

E David Abromowitz é uma das maiores pessoas que conheci.

John Emmeus Davis: Então, aí está David. Vamos encerrar esta entrevista com um agradecimento a você. Obrigado, Gus.

Gus Newport: Obrigado.